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05/09/2019

Wi-Fi 6 se erige como el complemento esencial de 5G, sobre todo en interiores

Wi-Fi 6, la última encarnación de la tecnología inalámbrica Wi-Fi, se prevé que tenga incluso más éxito y sea más utilizada que sus versiones anteriores a partir del año que viene, cuando la normativa que la regula estará totalmente aprobada y se encontrarán en los comercios múltiples productos de distintos fabricantes. Aunque se debata la cuestión, la mayoría de expertos está de acuerdo en que 5G y Wi-Fi 6 crecerán y coexistirán a lo largo de la próxima década y ambas tecnologías serán muy complementarias, cada una con un uso bastante definido pero con un cierto solape entre ellas en varias aplicaciones.


Aparte de que se conseguirá con Wi-Fi 6 una velocidad real muy superior a las versiones anteriores, del orden de un gigabit por segundo, las conexiones fallidas serán mucho menores que con las otras Wi-Fi gracias a su funcionamiento mejorado en entornos muy saturados. Las redes, además, se podrán apagar cuando no se utilicen, lo que reducirá el consumo de energía, por ejemplo, de los sensores IoT que funcionen con Wi-Fi. Se calcula que la eficiencia en la gestión de la señal inalámbrica con Wi-Fi 6 será el doble que con Wi-Fi 5 y ocho veces que con Wi-Fi 4. El futuro de Wi-Fi 6 se augura así muy prometedor lo largo de toda la próxima década.

Este año 2019 se cumplen veinte años de la creación de la familia de tecnologías inalámbricas 802.11. Fue en 1999 cuando el organismo de normalización internacional IEEE sancionó la aprobación de la primera versión, la IEEE 802.11b. Cuatro años después aparecieron otros dos miembros de la familia con mayor velocidad y alcance, con los sufijos “a” y “g”, y hace diez años salió la cuarta versión, la “n”, que aún se utiliza extensamente.

En 2014 surgió el quinto miembro de 802.11 con el añadido “ac”, y en 2020 aparecerá la sexta, oficialmente denominada IEEE 802.ax. La Wi-Fi Alliance, encargada de promocionar estos estándares inalámbricos y consciente de que la denominación IEEE 802 no era nada comercial, designó a la cuarta versión como Wi-Fi 4, a la quinta Wi-Fi 5 y a la nueva Wi-Fi 6. El símbolo adoptado para las versiones recientes de Wi-Fi también hace que sean más fáciles de identificar, porque llevan el número debajo: 4, 5 o 6.



Gran parte del éxito de estas tecnologías inalámbricas se debe al incremento, con cada nueva versión, de la velocidad de transmisión de la señal y de su eficiencia en cuanto a alcance, penetración y gestión de la energía. La velocidad máxima teórica de Wi-Fi 6 es de 9,6 Gbit/s, muy por encima de los 3,5 Gbit/s de Wi-Fi 5 y de los 0,15 Gbit/s de Wi-Fi 4. Wi-Fi 6 trabajará tanto a 2,4 como 5 GHz, mientras que Wi-Fi 5 lo hacía solo a 5 GHz y Wi-Fi 4 a 2,4 GHz. Se está trabajando, además, para que Wi-Fi 6 pueda funcionar en el futuro también a 6 GHz, otra banda que no requiere licencia para su utilización.



En exteriores y zonas muy amplias, la ventaja la tiene 5G; en interiores, las redes Wi-Fi 6 son más adecuadas y económicas



La especificación Wi-Fi 6 hace algunos meses que está prácticamente ultimada y no se prevé que haya cambios sustanciales cuando se apruebe finalmente a finales de año o principios de 2020. Es el motivo por el cual ya se venden desde hace algunos meses routers y dispositivos de acceso a Wi-Fi 6, incluso algún smartphone como el Galaxy 10 de Samsung. Pero la versión es preliminar y sujeta a algunas modificaciones posteriores de software e incluso firmware.



5G y Wi-Fi 6 tienen prestaciones similares, pero una cubre áreas amplias y la otra es idónea para entornos empresariales



La consultora ABI Research prevé que se vendan entre 2019 y 2024 más de 20.000 millones de dispositivos Wi-Fi. En 2024, calcula que se venderán cerca de 4.000 millones de dispositivos, gracias a su empleo en aplicaciones tan variadas como oficinas, hogares, automoción y sensores IoT. Wi-Fi 6 ya está calentando motores y se estima que despegarán las ventas considerablemente en los próximos doce a dieciocho meses.



5G y Wi-Fi 6, complementarias

Para Chuck Robbins, director ejecutivo de Cisco, “Wi-Fi 6 y 5G están hechas para trabajar juntas”, una opinión ampliamente compartida. Se está trabajando para que las señales Wi-Fi 6 puedan conectarse a las redes de acceso radio (RAN) e integrarse de forma sencilla al núcleo 5G, gracias a que la arquitectura 5G separa el núcleo de la red y las redes de acceso.

Jeff Lipton, responsable de desarrollo corporativo de Aruba, una filial de HP especializada en redes, opina también que 5G y Wi-Fi 6 pueden y deberían ser complementarias. Desde un punto de vista de prestaciones, 5G y Wi-Fi 6 son muy similares, como capacidad, latencia, fiabilidad o densidad de conexión. Su diferencia esencial es que 5G es muy adecuada para cubrir un área muy amplia, con muchas conexiones a alta velocidad, generalmente exteriores, mientras que Wi-Fi 6 funciona muy bien en entornos empresariales, en el interior de oficinas, edificios o viviendas.

El problema de utilizar 5G en el interior de oficinas es que deberían cambiarse todos los dispositivos para incorporar módems, además de poner microantenas y antenas distribuidas (DAS) dentro, porque las señales 5G no penetran fácilmente en los interiores. Los módems 5G son, además, mucho más caros que los dispositivos de acceso y routers para Wi-Fi y, por si fuera poco, las redes 5G utilizan bandas de pago, mientras que la banda usada por Wi-Fi es gratuita.

Funcionalmente, una empresa podría tener todas sus redes móviles, basadas en 4G y 5G, pero económicamente no se le ve mucho sentido porque sería mucho más cara su instalación. Lo habitual, dicen los expertos, es que en el exterior se utilicen redes 5G y en los interiores redes Wi-Fi para sus comunicaciones internas, además de redes cableadas y redes 4G y 5G si hay cobertura desde el exterior.

Según Lipton, no se trata de si vencerá Wi-Fi 6 o 5G porque ambas tecnologías tienen su propio campo de aplicación, la primera en el interior y la segunda en el exterior, y son complementarias. Ambas tienen un mercado muy prometedor, evolucionando las instalaciones de distintas Wi-Fi hacia Wi-Fi 6 y las de 3G y 4G hacia 5G. Eventualmente, las redes Wi-Fi 6 y la 5G convergerán en las red troncal 5G a través de la red de acceso radio. Y muchas grandes compañías tendrán su propia red móvil privada con espectro dedicado, a la que se integrarán las distintas tecnologías móviles.


Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.

Análisis

Telefónica agita el móvil y cable británicos con la fusión de Virgin Media

El acuerdo de fusión a partes iguales alcanzado la semana pasada entre O2, la filial británica de telefonía móvil de Telefónica, con el operador de red de cable Virgin Media y el operador móvil virtual Virgin Mobile, ambas filiales de la estadounidense Liberty Global, promete alterar sustancialmente el statu quo actual de las comunicaciones móviles y de banda ancha del Reino Unido. Se calcula que la operación se podrá hacer dentro de un año, sin grandes obstáculos regulatorios o legislativos. Se prevé que creará un efecto dominó sobre los negocios de Vodafone, Three, Sky y Talk Talk, los otros operadores de cable, telefonía móvil y televisión de pago que compiten en el Reino Unido, y ponga más presión al operador dominante de banda ancha British Telecom (BT) y a su filial de telefonía móvil EE.