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30/07/2020

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.


Con SA 5G, será finalmente posible ofrecer la gama de servicios 5G que han sido tan promocionados en los últimos años. A finales de 2018, la industria de telecomunicaciones, a través de su organismo de estandarización (3GPP), decidió avanzar un año la comercialización de 5G a base de mantener el funcionamiento de la parte troncal y de transporte de las redes con la tecnología 4G y migrar a 5G la parte de radio más próxima a los dispositivos. Es lo que se conoce como redes 5G Non Stand Alone New Radio (5G NSA NR), conforme al Release 15 aprobado en otoño de 2018 por el 3GPP.

La industria de telecomunicaciones en su conjunto consideró que, introduciendo 5G en dos etapas sucesivas, se podían introducir rápidamente algunos servicios que ofrecían algo más de velocidad que las redes 4G mejoradas, destinados sobre todo al consumidor final, al ya empezar a tener instaladas redes de enlace 5G y terminales 5G en el mercado. Posteriormente, con algunos añadidos de software, estas redes NSA se podrían convertir fácilmente en SA 5G.

Hace poco más de un año, en abril de 2019, se pusieron efectivamente en marcha las primeras redes comerciales NSA 5G en Corea del Sur, Estados Unidos y Suiza. Dos meses después y en semanas sucesivas, varios países europeos, asiáticos y de Oriente Medio, entre ellos España a través de Vodafone, iniciaron también los primeros servicios 5G comerciales. China inició sus servicios 5G el pasado noviembre, más tarde que otros países porque quiso que, de entrada, hubiera una amplia cobertura en todo el país, al contrario que en Estados Unidos y Europa, donde se empezó con muy baja cobertura, incluso en las grandes ciudades. Dos grandes excepciones a esta evolución de NSA 5G en 2019 fueron Japón, que quiso esperar a los Juegos Olímpicos para una gran puesta en marcha de 5G, que con la pandemia ha quedado totalmente deslucida, y Francia, que no prevé hacer la subasta de las bandas 5G hasta mediados de septiembre e introducir los servicios a partir de la próxima primavera.

Mientras tanto, la aprobación de la Release 16 por parte de 3GPP, prevista inicialmente para principios de 2019 y después para el pasado mayo, se aprobó finalmente a principios de julio tras muchos esfuerzos, porque las reuniones decisivas se hubieron de celebrar de forma no presencial, debido al Covid-19. La propia 3GPP, además, ya alertó al aprobar el Release 16 que probablemente la siguiente versión, la Release 17, que prevé mejorar y optimizar varios aspectos de la versión anterior, se retrasará algunos meses más de lo previsto.



En cualquier caso, con la Release 16 aprobada ya se pondrá en marcha una red de telefonía móvil 5G real con las redes Stand Alone, con múltiples servicios que serán sustancialmente mucho más efectivos y prometedores que la 4G mejorada y la NSA 5G NR. En realidad, la mayoría de fabricantes ya hace algunos años que están desarrollando sus equipos 4G de forma que sean compatibles con SA 5G y Releases posteriores, a base de pequeños cambios del software instalado, por lo menos los más recientes. Lo que están haciendo los operadores desde hace meses es verificar con los fabricantes de equipos de red que hay interoperabilidad de las nuevas redes SA con su infraestructura de telecomunicaciones.

A principios de julio, Ericsson anunció en un comunicado la disponibilidad generalizada de su software SA 5G NR para el espectro de las bandas medias y bajas (por debajo de 6 GHz, las más comunes en todo el mundo excepto Estados Unidos). Con la tecnología SA, los operadores tendrán una red móvil 5G NR sin necesidad del soporte de señalización de la red LTE. Según Ericsson, todos sus equipos de radio desplegados desde 2015 pueden soportar todas las prestaciones SA con una sencilla instalación de software. 



La Release 16 aprobada permitirá la puesta en marcha definitiva de la arquitectura SA 5G hacia finales de año, con servicios mucho más efectivos y prometedores que con la 4G mejorada o con la NSA 5G NR actual



Para que una infraestructura de telecomunicaciones 5G SA funcione de forma más eficiente y con los servicios mejor integrados, es conveniente tener una nube nativa y el núcleo de productos también 5G. El consejero delegado de Ericsson, Börje Ekholm, señaló recientemente que hay una fuerte demanda de estos productos 5G nativos y por ello su empresa ha aumentado las inversiones en este campo. Hace poco, Ericsson anunció que estaba trabajando con SoftBank para suministrar una nube nativa 5G en modo dual, lo que permitirá la plena migración de los servicios 4G y NSA 5G a SA 5G.

En el campus de la universidad británica de Coventry, Ericsson también acaba de instalar una red SA 5G con su núcleo alojado en una nube nativa. Esta red, inaugurada a principios de julio, está operada por Vodafone y es la primera totalmente SA 5G en el Reino Unido. El director de tecnología de Vodafone UK, Scott Petty, aseguró que permitirá mostrar los “verdaderos beneficios de 5G”, como baja latencia, alta velocidad y nuevos casos de uso de IoT.

Con ella, añadió, “empezaremos a ver que 5G cambia lo que piensan las organizaciones sobre estar conectado y lo que es posible hacer con la conectividad del futuro”. Hasta ahora, reconoce Petty, 5G ha sido un poco decepcionante, una mejora incremental sobre 4G, porque la promesa de baja latencia no era posible con las redes NSA

El presidente y consejero delegado de China Telecom, Ke Ruiwen, aseguró que SA 5G liderará grandes cambios en toda la sociedad, ayudando a poner en marcha plataformas de tecnologías de la información avanzadas y estimular la economía digital en el reciente foro Thrive organizado por la GSMA en Shanghai. El incremento de prestaciones que permitirá SA 5G creará un “salto cuántico en las comunicaciones” y, añadió que “suministrará diversos negocios y servicios personalizados, así como arquitecturas y tecnologías basadas en la nube”.



La arquitectura SA dará más capacidades a los clientes, en especial a las industrias verticales, y mayor simplicidad a la hora de planificar la red; la muy baja latencia y los servicios a la carta serán una realidad



En el pasado, aseguró el presidente de China Telecom, la nube de información se adaptaba a la red pero ahora será la red la que necesitará adaptarse a la nube. “Las tecnologías de comunicaciones basadas en SA 5G jugarán un papel clave en la economía digital y su grado de penetración determinará la rapidez y el grado de desarrollo que tendrá la tecnología de la información en el futuro”, recalcó.

China Telecom está trabajando con la japonesa NTT DoCoMo para el desarrollo de la red SA 5G, con la virtualización y la inteligencia artificial como ejes para responder a las necesidades de sus clientes. El director de desarrollo del núcleo de la red de DoCoMo, Hiroyuki Oto, añadió que es vital comprender y estar preparado para los futuros requerimientos de los clientes. La tecnología de virtualización ya está madura, aseguró Oto, y el operador ya la está promoviendo activamente en el núcleo de la red, precisando que el 40 por ciento de los equipos de red están virtualizados.



La principal ventaja de la arquitectura SA es que da más capacidades a los clientes, en especial a las industrias verticales, y mayor simplicidad a la hora de planificar la red, aseguró Lei Can, responsable del centro de innovación de China Telecom, en el mismo encuentro de la GSMA. De todas formas, añadió, el beneficio más importante es la nube y la integración de la red, lo que incrementa la flexibilidad y permite una mayor escalabilidad y portabilidad.

Alex Sinclair, director de tecnología de la GSMA, la asociación que reúne a la mayor parte de los operadores mundiales, dijo que las redes totalmente virtualizadas que usan núcleos SA 5G permitirán la computación en el borde (Edge Computing) y servicios de red a la carta (Network Slicing) mucho más efectivos y a las empresas y Gobiernos conseguir mayores beneficios con los servicios mejorados y el aumento de productividad.

En la actualidad, calcula la GSMA, existen en todo el mundo 79 redes comerciales 5G en 38 mercados, con 20 servicios lanzados en los últimos meses. En cuanto a los despliegues de redes 5G SA, alrededor de una cuarta parte de los operadores de Asia Pacífico y Europa están pensando en hacer el cambio en los dos próximos años. Para facilitar esta transición, la GSMA acaba de publicar una segunda versión de su guía para poner en marcha SA 5G.

Todos los grandes operadores están haciendo pruebas avanzadas del funcionamiento de las redes SA 5G con sus fabricantes de equipos respectivos. El operador de Corea del Sur LG Uplus completó a mediados de junio las pruebas de tecnologías de núcleo de red que soportan servicios de voz que funcionan sobre redes SA 5G y prevé introducir la arquitectura SA a finales de año. El rendimiento del sistema de empaquetamiento de datos mejorado y de voz sobre 5G le asegura un suministro estable y de alta calidad de servicios de voz. El pasado enero, SK Telecom, otro operador coreano, completó una sesión de datos con una red SA.

El fabricante de equipos de red chino ZTE también ve una rápida migración de las redes SA 5G en China, porque todos los operadores están ya migrando sus redes NSA 5G a SA 5G, según Chen Qiong, director de tecnología de la compañía. El año pasado, todo era NSA pero en 2020 la mayor parte de los nuevos despliegues de red han sido SA o NSA+SA, y los que en un principio se desplegaron como NSA se actualizarán a SA, mientras que todos los terminales soportan la arquitectura SA, añade.

ZTE, asegura la empresa, está trabajando con los cuatro operadores chinos: China Mobile, China Telecom, China Unicom y China Broadcasting Network en la arquitectura SA 5G. China Unicom ha escogido a Nokia para el soporte del despliegue de parte de su red SA 5G en China mientras que el principal operador mundial, China Mobile, se piensa que ha contratado gran parte de su infraestructura de red SA con Huawei.


Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/

Análisis

5G inicia una nueva fase con la aprobación definitiva del Release 16 por parte de 3GPP

3GPP, el grupo mundial que está desarrollando todos los estándares 5G, ha fijado este fin de semana la versión definitiva del Release 16 (R16), después de interminables reuniones que se han debido hacer online a causa de la pandemia y que han dificultado la toma de decisiones. Se completa así la esperada R16, tres meses después de la suspensión de toda reunión presencial. Con ella, se inicia la segunda fase de 5G con una serie completa de especificaciones 5G, que permitirá en unos meses la instalación de equipos y dispositivos de red que mejorarán y optimizarán algunas de las funciones ya presentes en la Release 15 e introducirán otras de nuevas. La R16 está considerada fundamental en el proceso de adopción de 5G, porque es la primera que contiene una descripción completa del sistema 5G y está destinada a ser entregada al IMT-2020. El proceso de fijación de estándares continuará con las Releases 17 y 18, con añadidos y mejoras adicionales, pero ahora ya se podrá trabajar con redes móviles 5G genuinas, con equipos definitivos, sin ninguna dependencia de las redes 4G aunque continuarán estando lógicamente relacionadas. Con la R16, 5G podrá tener el profundo impacto previsto en la industria de telefonía móvil en su conjunto y en distintos sectores verticales y especializados, tanto profesionales como de consumo.