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30/04/2020

Varias operadoras inician la compartición del espectro para 5G con mayor capacidad

Varias operadoras mundiales, entre ellas DT y Vodafone en Alemania y sobre todo la pionera Swisscom, han empezado a aplicar en sus redes 5G la tecnología de compartición dinámica del espectro (DSS) para incrementar la capacidad de transmisión gracias al apoyo de bandas del espectro más bajas. Ericsson dispone de la tecnología a nivel comercial desde finales de febrero y Nokia la empezará a aplicar en sus redes a partir de julio. Los otros grandes fabricantes de equipos de red 5G, como Huawei, ZTE o Samsung, también la están empezando a implantar, especialmente en las redes con sus equipos instalados en China y Corea del Sur.


La tecnología del Dynamic Sharing Spectrum (DSS) permite aprovechar parte de las redes 4G y 3G que no se están utilizando en un momento y lugar preciso para comunicaciones 5G, de forma dinámica. De esta forma, se puede ampliar en instantes puntuales la capacidad de las redes 5G con el apoyo de redes 4G, 3G e incluso 2G que están infrautilizadas, siempre que sean del mismo fabricante de los equipos.

La ventaja de DSS, aparte de aumentar la capacidad de transmisión de 5G, es que la migración de las redes NSA-5G a las futuras SA-5G será más sencillo, porque se utilizarán las redes 4G como sistema intermedio para pasar de las redes NSA-5G que funcionan con la infraestructura troncal 4G a las SA-5G, ya totalmente 5G. En estos momentos, se están realizando muchas pruebas de redes SA-5G, aunque no podrán ser totalmente operativas hasta que se aprueben las especificaciones definitivas de la Release 16, que el 3GPP prevé hacerlo a finales de junio, y se comercialicen los dispositivos de acceso correspondientes.

La tecnología DSS fue empezada a desarrollar por Ericsson en 2017, que es cuando la patentó e inició la fase de conceptualización. Por aquel entonces ni se había completado el Release 15 por parte del 3GPP, por lo que todos los trabajos eran a nivel de laboratorio. Fue a mediados de 2018, con el Release 15 ya aprobado, cuando se iniciaron las tareas de implantación del espectro compartido, aunque de manera estática, porque se requerían las especificaciones futuras del Release 16 para hacerlo dinámicamente y aprovechar los instantes en que hay capacidad sobrante 4G y no se dispone de red 5G en aquel momento y lugar o está saturada.



Ericsson aprovechó el MWC de Barcelona del año pasado para hacer demostraciones de su tecnología, con varias pruebas piloto con Swisscom, la operadora de Suiza que utiliza de forma preferente los equipos de red de Ericsson. La presentación definitiva de la tecnología DSS por parte de Ericsson tuvo lugar el pasado 27 de febrero y tenía previsto mostrarla en el MWC que fue anulado. Ericsson fue precisamente una las primeras grandes compañías en cancelar su asistencia al MWC, aunque tenía muchas cosas que anunciar, entre ellas el DSS, como también era el caso de la gran mayoría de asistentes.

La implantación de la tecnología de compartición de espectro de forma dinámica, que se hace mediante la actualización del software de los equipos de red, requiere que estos equipos estén fabricados de acuerdo con las especificaciones del New Radio (NR), que en el caso de Ericsson ya se cumple desde hace muchos años. La solución DSS específica de Ericsson, llamada comercialmente Ericsson Sharing Spectrum, funciona únicamente con los equipos de red de este fabricante, lo mismo que sucede con las tecnologías de compartición de espectro dinámico que en estos momentos están desarrollando los otros fabricantes de redes, como Nokia pero también Huawei, ZTE y Samsung, con licencia de Ericsson.



DSS está considerada como una tecnología puente que facilitará la transición de las redes Non Stand Alone 5G a las nuevas Stand Alone 5G, al tiempo que amplía la capacidad de 5G



Los dispositivos de acceso de muchos fabricantes que se construyan a partir de ahora, básicamente smartphones, podrán compartir el espectro 4G y 5G de forma dinámica y se espera que haya amplia disponibilidad de terminales compatibles para distintas frecuencias a principios de verano. Los dispositivos de acceso, en principio, podrán funcionar con la tecnología DSS de Ericsson y también con las versiones similares de los otros fabricantes de red. Son los equipos de red los que requieren que sean de un mismo fabricante para compartir el espectro.

La semana pasada, la operadora alemana Deutsche Telekom (DT) aseguró que tenía previsto cubrir más de la mitad de la población alemana, cerca de 40 millones de personas, con redes 5G este año, gracias en parte a la tecnología DSS. En el futuro, según un portavoz, la operadora utilizará 5 MHz del espectro que tiene para 3G en la banda de 2,1 GHz para LTE y 5G, gracias a la modernización de las actuales antenas de tecnología pasiva, que podrán ser reutilizadas para las futuras tecnologías como sucede con las antenas activas. También empleará otros 10 MHz de la banda de 2,1 GHz y tener así 15 MHz disponibles para el uso compartido de señales LTE y 5G.

Con este mayor aprovechamiento del espectro que tiene DT para redes 3G, 4G y 5G, la operadora prevé dar acceso a las señales 5G no solo en las áreas densamente pobladas sino también a las áreas rurales de Alemania. De ahí que pueda decir que, en teoría, cubrirá el 90% del territorio alemán en 2025, pese al poco espectro disponible en muchas áreas y con antenas que, en realidad, serán 3G y 4G, aunque puntualmente sean empleadas para 5G.

La filial alemana de la operadora Vodafone también anunció la semana pasada que utiliza la frecuencia de 700 MHz para 4G y 5G con el DSS de Ericsson. La estación móvil de 700 MHz puede proporcionar 5G en un área de unos 20 kilómetros cuadrados. Según Vodafone, la compañía prevé activar más de 8.000 antenas en 2.800 localidades en la frecuencia de 700 MHz este año, con lo que cubriría una superficie de más de 60.000 kilómetros cuadrados, el 18% de Alemania. El smartphone P40 Pro 5G de Huawei será uno de los primeros en aprovechar la tecnología DSS por parte de Vodafone en Alemania.



La ampliación de la cobertura 5G será más efectiva al combinar DSS con la agregación de ondas portadoras, que permite utilizar bloques de espectro contiguos con no contiguos



Otros operadores ya han instalado la tecnología DSS de Ericsson, aunque no esté totalmente operativa. Entre los anunciados oficialmente por Ericsson se encuentran la suiza Swisscom, la polaca Play, la australiana Telstra y Ooredoo, de Qatar, todos clientes desde hace años de la compañía sueca. Ericsson comunicó a finales de febrero, durante la presentación oficial de su solución DSS, que más del 80% de los clientes que están probando Ericsson Spectrum Sharing planean desplegarla a lo largo de este año.

Nokia anunció su propia tecnología DSS a principios de abril, para sus estaciones base Airscale. La solución DSS de Nokia permite no solo la conmutación entre bandas 5G y 4G sino también con 3G y 2G y entre 2G y 3G, 3G y 4G, 2G y 4G y 4G y 5G, al tiempo que muchas de estas combinaciones pueden funcionar en paralelo sobre el mismo sistema, según Sandro Tavares, responsable comercial de redes de Nokia. Tavares destaca que en todos los casos se pueden utilizar la capacidad DSS con una actualización de software sobre la plataforma AirScale, sin necesidad de nuevos equipos.



Nokia ha empezado este mes de abril las primeras entregas de su solución DSS, aunque la distribución en volumen no se esperan hasta julio, que estará en línea con la también mayor disponibilidad de dispositivos de acceso. Otros fabricantes, en especial Huawei y Zte, así como Samsung, también disponen de sus propias soluciones DSS, que las están probando en las redes de sus respectivos clientes, principalmente en Asia.

Aparte de aprovechar mejor los recursos espectrales disponibles para 5G, DSS está considerada como una tecnología puente que facilitará la transición de las redes NSA-5G a las nuevas SA-5G. “Cuando 5G Core se introduzca gracias al Release 16, se dispondrá de cobertura 5G lo más amplia posible”, dice Dean Brenner, vicepresidente de estrategia de espectro y política tecnológica de Qualcomm.

Vodafone empleará en su red de Ericsson de Alemania la banda de 800 MHz como ancla entre la red NSA y SA, mientras que la banda de 700 MHz servirá para compartir dinámicamente recursos 4G no aprovechados para 5G. De esta forma, DSS no servirá sólo para extender la capacidad 5G en bandas bajas sino que permitirá desplegar tanto SA-5G como las redes a la carta en un futuro (network slicing), asegura Stefan Pongratz, analista de la consultora Dell’Oro.

La ampliación de la cobertura 5G será más efectiva, de todas formas, con la combinación de DSS con la tecnología de agregación de ondas portadoras. La agregación de portadoras permite a los operadores combinar bloques de espectro contiguos y no contiguos, procedentes de otras bandas, para que el usuario final tenga mayor velocidad de transmisión con 5G. Con todas estas tecnologías, los operadores podrán ampliar la cobertura 5G, sin necesidad de ampliar en exceso las estaciones base, y optimizar sus siempre escasos recursos espectrales.

DSS tampoco es la panacea y ha sido criticada por algunos operadores, especialmente la nueva T-Mobile estadounidense, porque si bien amplía la capacidad de 5G con bandas 4G, reduce la capacidad que se tenía con 4G sin DSS. Sibel Tombaz, la responsable de bandas elevadas de 5G y sistemas de antenas activas en Ericsson, niega que se pierda mucha capacidad con la utilización de DSS y los beneficios superan los posibles inconvenientes. Las pruebas y mediaciones, añade, se deben hacer en escenarios reales y con distintas bandas, porque hay múltiples aspectos relacionados con la cobertura y dependen unos de los otros.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/