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11/07/2019

Un tercio de las empresas utilizan IoT, con proyectos cada vez más importantes

El 34% de las empresas estaban utilizando IoT a finales de 2018, frente al 29% de los encuestados que se manifestaban en igual sentido un año antes, según el Barómetro de Vodafone, que ahora alcanza la sexta edición y muestra datos consistentes de la situación actual. Las compañías de Norteamérica son las más proclives a emplear IoT en sus procesos, si bien Europa en su conjunto ocupa una buena posición.


Otro informe de Vodafone alerta, sin embargo, que Europa corre el riesgo de quedar muy por detrás de Norteamérica y Asia en poco tiempo en materia de IoT si no se crea un marco regulatorio claro en toda la Unión Europea que evite la fragmentación y complejidad legislativa que rodea a los dispositivos IoT.

La utilización de IoT ha crecido de forma espectacular en los últimos años en todos los países desarrollados. Aparte de que un tercio de las compañías aseguran que utilizan IoT, tres cuartas partes de las mismas consideran que IoT es crítico para ellas. En 2013, cuando Vodafone empezó a realizar el Barómetro, la proporción era del 12%, que se duplicó un par de años después y ha sido en 2018 cuando se ha vuelto a acelerar. Las industrias que más han crecido en la utilización de IoT han sido transportes y logística (del 27% al 42%) y manufactura e industria (del 30% al 39%).

Un factor decisivo en la mayor utilización de IoT es la mayor disponibilidad de dispositivos y software asociado más estándar y fácil de usar. No se trata de una tecnología exclusiva para compañías altamente innovadoras ni tampoco los proyectos tienen que ser necesariamente deben ser muy espectacular, como precisa Stefano Gastaut, CEO de Vodafone IoT y responsable de la edición del Barómetro de su empresa. En su opinión, lo que ha ocurrido es que los proyectos de IoT inician la fase de madurez y los resultados tangibles que logran muchas empresas usuarias de IoT contribuyen a su crecimiento.



El 92% de las empresas han adquirido equipos para aplicaciones internas que ya tienen dispositivos IoT integrados o disponen de servicios que incorporan IoT. Pero, una vez vistos los resultados, gran parte de ellas están construyendo sus propias soluciones a medida para sacar mayor partido de la tecnología. Al principio, se trata de proyectos piloto, que después adquieren mayor envergadura. El 70% de las empresas que ya empiezan a estar familiarizados con IoT disponen de uno o más proyectos a gran escala.



IoT ya es herramienta de competitividad porque aporta beneficios tangibles a las empresas.



IoT ya empieza a considerarse una herramienta más de competitividad para muchas empresas; ya forma parte de su estrategia. Es así en gran parte porque la inmensa mayoría (el 92%, según el barómetro de Vodafone) consiguen algún tipo de beneficio medible en sus proyectos IoT y la mitad (el 52%) han tenido un retorno de la inversión significativo. El logro de beneficios tangibles, esencialmente un aumento de la facturación y una reducción de los costes operativos, es el motor que impulsa el uso creciente de IoT.

La confianza en las ventajas de IoT también está aumentando. El uso de plataformas de análisis, que generalmente van asociadas con IoT, contribuyen a mejorar los procesos de decisión de las empresas y, en consecuencia, se tiende a conseguir mejores resultados. La seguridad de los dispositivos IoT ya no es visto como un freno, como hace unos años, o, por lo menos, no se considera ahora que IoT sea menos segura que otras tecnologías, quizás porque las empresas se han habituado al riesgo y a la incertidumbre que rodea a gran parte de los negocios actuales.

Introducirse en el mundo IoT es ahora relativamente sencillo. Existen multitud de propuestas y sistemas de conexión, adaptadas a las necesidades específicas de cada usuario. Los operadores están creando redes IoT que utilizan la tecnología de conexión móvil, sea a través de NB-IoT o LTE-M, pero también se puede hacer con conexiones inalámbricas de corto alcance y baja potencia, sean Wi-Fi o Bluetooth o por la red eléctrica, con PLC.



Tres de cada cuatro empresas que usan IoT creen que las que no lo hagan en cinco años quedarán rezagadas frente a sus competidores.



Algunas empresas, las más avanzadas, ya tienen la vista puesta en 5G para sus proyectos futuros, donde el gran ancho de banda, elevada velocidad de transmisión y baja latencia serán imprescindibles. De momento, sin embargo, la inmensa mayoría necesitan transmitir unos pocos datos de forma continuada pero no instantánea.

La utilización de IoT no es un acto de altruismo sino de pura necesidad. Cerca de la mitad de las empresas que han adoptado IoT (el 55%) han visto su actividad amenazada. Y tres cuartas partes de las mismas consideran que, en cinco años, las empresas que no hayan incorporado nada de IoT en sus procesos, se encontrarán en situación de inferioridad respecto a sus competidores. La conclusión, para las empresas que han integrado ya IoT, es que ahora es el momento de actuar y utilizar IoT.



Ericsson, en su reciente informe de movilidad, también augura un importante crecimiento en los próximos años de las conexiones a través de la tecnología móvil. De los 300 millones de conexiones que se calcula que había en 2015 en todo el mundo se pasó a 1.000 millones el año pasado y para 2024 Ericsson pronostica que se superarán los 4.000 millones de conexiones. Ahora, la mayoría de estas conexiones móviles son con 2G y 3G, que se estancarán en los 1.000 millones a partir del año que viene, cuando surgirán las basadas en 4G. A estas conexiones hay que sumar las que utilizan redes de corto espectro que no necesitan licencia, y que son tanto o más numerosas que las vía 2G y 3G, especialmente para la aplicación más utilizada, la lectura a distancia de contadores de agua, gas y electricidad.

Europa se encuentra en buena situación en la referente a IoT, como se ha indicado, pero un reciente informe de Vodafone alerta que, si quiere mantener esta posición de privilegio, debe armonizar su legislación en la materia en todo el territorio comunitario. “Es preciso actuar ahora porque Estados Unidos y China están haciendo grandes progresos”, asegura Stefano Gastaut, director de Vodafone IoT, que también coordina el Barómetro.

“La Unión Europea debe diseñar un marco regulatorio ambicioso y coherente para los dispositivos IoT”, resalta. Para que la Unión Europa siga a la cabeza de IoT, se debe crear un marco legislativo común en todo el territorio comunitario, sin barreras artificiales entre países según la actividad, además de asegurar la neutralidad tecnológica y promover dentro de sus fronteras las experiencias exitosas en materia de ioT, añade Gastaut.

El informe, que se titula precisamente “Un nuevo marco regulatorio para Europa”, surge de un reunión de finales de abril en la que Vodafone convocó en Bruselas a un centenar de empresas y organismos para analizar la situación de IoT en la UE. Fruto de esta reunión y del trabajo previo de Vodafone se ha realizado el informe, publicado el mes pasado. La principal conclusión, como se ha indicado, es que la ausencia de un marco regulatorio específico para IoT en toda Europa puede poner en peligro el desarrollo y ventajas de esta tecnología.

La legislación actual en Europa está pensada para las comunicaciones humanas y existen dudas sobre la aplicación de estas leyes a los dispositivos IoT, que cada vez más supondrá la comunicación entre máquinas. Una aplicación distinta de estas reglas en diferentes Estados miembros provocaría problemas de comunicación entre dispositivos cuando están situados en países distintos de Europa. La adaptación de los distintos criterios de cada país miembro a una legislación común es clave para un desarrollo más armónico, acelerado y provechoso de las aplicaciones IoT en Europa, se enfatiza en el informe.

IoT es un mercado muy diverso, que cubre múltiples sectores de actividad, como automoción, industria, ciudades y edificios inteligentes, finanzas, agricultura, salud o comercio. Sólo las aplicaciones del sector de electrónica de consumo, tanto en el hogar como en el interior del automóvil, la consultora IDC calcula que representará un mercado de 108.000 millones de dólares a nivel mundial este año, sumando los dispositivos inteligentes y los servicios asociados, se indica en el informe de Vodafone.

La variedad de sectores que abarca IoT, prácticamente todos, hace más necesario un enfoque multisectorial. También debe cubrir una amplia variedad de tecnologías de conectividad y que la tecnología sea neutra desde un punto de vista normativo. Ahora existe una amplia variedad de normativas en Europa y muchas empresas, especialmente las que operan en diferentes países, no saben a qué atenerse cuando se les presentan casos concretos.

El análisis de la legislación existente en Europa revela que es demasiado compleja de aplicación, comparado con otras regiones, como Asia o Estados Unidos, que no tienen tantos complejos a la hora de que sus empresas promuevan el uso de aplicaciones IoT. En el informe se destacan unos principios que se considera que deberían seguirse en el caso de los dispositivos IoT, siempre consistentes con el Tratado de la UE.

Primero se debería respetar el principio de proporcionalidad y evitar la incertidumbre sobre la forma en que se aplican las reglas a IoT. En segundo lugar habría que unificar las diversas reglas actuales en el seno de la UE, tanto de armonización de leyes y reglamentos como del suministro de productos entre países. Un tercer apartado trata de las dudas que existen sobre el respeto a la neutralidad tecnológica y un cuarto recomienda que se revisen los recelos existentes en algunos países sobre la adopción limitada de las mejores prácticas en el seno de la UE, sobre todo en innovación de productos, y que se frene la tendencia que algunos países europeos tienen a crear normativas particulares para proteger a su industria.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/