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05/11/2019

Los tres operadores móviles de China inician los servicios comerciales 5G

China ya cuenta desde el pasado 1 de noviembre con servicios comerciales de redes 5G. Los tres grandes operadores móviles han iniciado el servicio de forma simultánea en varias urbes, como Pekín, Shanghai y Cantón (Guanzhou), y la previsión es que más de 50 grandes ciudades del país estén bien cubiertas a finales de este año. Se han instalado alrededor de 86.000 estaciones base y se espera que estén operativas más de 130.000 cuando termine 2019, según ha informado el Ministerio de Industria y Tecnologías de la Información chino (MIIT).


El encendido inicial de las redes 5G se produce seis meses después de que el Gobierno concediera las licencias de actividad a China Mobile, China Unicom y China Telecom, los tres operadores nacionales con control estatal, más una cuarta a la televisión pública nacional, China Broadcasting Network. La previsión era inaugurar el servicio 5G el pasado 1 de octubre, coincidiendo con el 70 aniversario de la proclamación de la República Popular China, pero no ha sido posible. Los expertos apuntan que ello demuestra las dificultades que existen para hacer funcionar la tecnología 5G a gran escala.

Los tres operadores ofertan distintos planes de acceso a las redes 5G, en función de la velocidad de descarga (que será de 500 megabit/s o 1 gigabit/s) y del consumo mensual de datos. China Mobile, por ejemplo, ofrece cinco planes, con precios que van desde los 128 yuanes mensuales (16 euros) para 30 GB hasta 598 yuanes (76 euros) para 300 GB. China Unicom cobra unos 40 euros mensuales para los clientes que quieran una velocidad de un gigabit por segundo. Según fuentes oficiales, se habían preregistrado hasta el pasado viernes diez millones de clientes para tener servicios 5G a precio de oferta. Los operadores ofrecen un 30% de descuento a los clientes actuales que se pasen a 5G y estén de tres a cinco años de permanencia.

Las redes 5G inauguradas funcionan en la banda media de frecuencias, de alrededor de 3,5 GHz. La tecnología utilizada es la Non-Stand Alone (NSA) como en el resto del mundo, pero a principios de este año se había especulado con que se emplearía en algunas redes la tecnología Stand-Alone (SA), incluso antes de ser ratificada. Las redes 5G NSA que ahora se comercializan en China se conectan como en el resto de lugares a la red troncal existente, 4G LTE, sin ninguna mención a la fecha de introducción de la tecnología SA.

“El lanzamiento comercial de las redes 5G es una oportunidad ideal para agilizar el desarrollo de aplicaciones avanzadas, como servicios IoT y de inteligencia artificial”, asegura Chen Zhaoxiong, viceministro del MIIT, a la agencia de noticias oficial Xinhua. Chen destaca la importancia de que las redes 5G colaboren con sectores verticales como fabricación, energía, transporte y agricultura y promuevan innovaciones en educación, sanidad, servicios en la Administración pública y ciudades inteligentes.



Los operadores nacionales están decididos a impulsar la tecnología 5G. El presidente de China Telecom, Ke Ruiwen, aseguró en el acto de presentación que “la tecnología 5G es parte de una revolución global y de largo alcance que ofrecerá cambios totalmente nuevos a la sociedad y la economía”. Wang Xiaochu, presidente de China Unicom, precisó que “la comercialización de la tecnología 5G está acorde con la visión estratégica del presidente Xi Jinping de convertir China en una ciberpotencia, así como un hito importante en el desarrollo de la industria informñatica y de telecomunicaciones china”.

Está previsto que los operadores de China inviertan en 5G entre 130.000 y 217.000 millones de dólares entre 2020 y 2025, según un estudio de la academia estatal china de tecnología de información y telecomunicaciones. Para acelerar el despliegue de 5G y reducir costes, China Unicom y China Telecom se pusieron de acuerdo para compartir gran parte de la nueva infraestructura 5G. Sin embargo, a nivel comercial existirá una gran competencia en los dos para captar clientes 5G, como ya ha pasado con 4G.



Las tres operadoras ofertan distintos planes de acceso a las redes 5G, en función de la velocidad de descarga y del consumo mensual de datos



China se apoya en el gran número de usuarios de las redes móviles para que fructifiquen sus ambiciosos planes. China Mobile, el operador con la red más extensa, tiene 900 millones de clientes y asegura que está en disposición de ofrecer servicios 5G en más de 50 ciudades a finales de año, entre ellas las más pobladas. A finales de año prevé tener instaladas 50.000 estaciones base.

China Telecom y China Unicom también ha comunicado que ofrecerán servicios 5G en 50 ciudades a finales de año, no necesariamente las mismas que China Mobile, aunque ningún operador ha detallado la lista de ciudades que cubrirá y tampoco ha ofrecido datos de cobertura. Los tres siempre han dicho que la cobertura será muy amplia desde el inicio.

China Unicom anunció hace unos meses que compartiría antenas en 15 ciudades con China Telecom y construiría su propia red en otras 14 ciudades y la extendería a ocho provincias más. El objetivo de ambas es tener en funcionamiento 40.000 estaciones base cada una de ellas, pero China Unicom asegura que tendrá una cobertura ubicua en 14 ciudades y 28.000 estaciones base. En el acto de lanzamiento estaba ausente el cuarto operador nacional, la cadena televisiva China Broadcasting Network.

La consultora Bernstein Research estima que en China se han instalado más de 80.000 estaciones base, aunque algunas de ellas aún no están operativas. Para final de año, la consultora baraja la cifra de 150.000 estaciones base mientras que para Corea del Sur calcula la mitad, 75.000 estaciones base, pese a haber empezado a ofrecer servicios comerciales el pasado abril. Estados Unidos se sitúa en tercer lugar alejado, con 10.000 estaciones base.



China podría tener instaladas 150.000 estaciones base 5G a finales de este año, el doble que las previstas en Corea del Sur. China Mobile tiene ahora unas 50.000 estaciones y China Unicom y China Telecom tienen en conjunto unas 40.000 estaciones.



En cuanto al número de usuarios 5G en China, Bernstein estima que podría haber 120 millones de usuarios a finales de 2020 y 465 millones a finales de 2021. Otras fuentes no son tan optimistas a corto plazo. Tim Hatt, responsable de investigación de GSMA Intelligence, calcula que el 36% de su base de clientes móviles será 5G en 2025, lo que significa 600 millones de clientes o el 40% del total mundial de usuarios 5G aproximadamente.

El potencial de 5G en China es muy elevado por el gran número de habitantes que tiene el país y el abultado consumo de datos. Datos del China Internet Information Centre muestran un consumo mensual por usuario de 7,2 GB el pasado junio, un 20% más que la media global. En septiembre, la cifra fue de 8,4 GB, lo cual significa que los operadores deberán ampliar notablemente su capacidad en los próximos años, principalmente a través de 5G.



Según la asociación de publicaciones digitales y audiovisuales, hay alrededor de 620 millones de jugadores móviles en China, que generaron una facturación de 10.800 millones de dólares este primer semestre. Muchos de los juegos con el móvil más populares se hacen en tiempo real y los juegos competitivos multijugador tienen una imagen pobre y tiempo de respuesta lento cuando la cobertura no es la ideal, lo que da una gran oportunidad a 5G.

Los tres operadores han reducido las ventas en los tres últimos trimestres, a consecuencia de la obligación estatal de recortar los precios de sus servicios. Algunos operadores han aumentado, pese a ello, los beneficios, debido a un fuerte recorte de los costes y reducción de la plantilla. La cuestión que se suscita ahora es si los operadores podrán amortizar la nueva inversión en redes 5G conforme aumente la cobertura y se extienda a zonas menos pobladas o con menor poder adquisitivo.

Dependerá, en gran medida, de la evolución del precio de los amartphones 5G. Tanto China Mobile como China Telecom hablan de que estarán por debajo de 280 dólares a finales de 2020. Ahora, el modelo 5G más barato que se vende en China es de Xiaomi y cuesta al cambio 525 dólares. Los operadores confían en que a partir de 2022, con el Release 16 y las redes SA a pleno funcionamiento, despeguen los servicios 5G dirigidos a las empresas, con mayor rentabilidad.


Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/

Análisis

5G inicia una nueva fase con la aprobación definitiva del Release 16 por parte de 3GPP

3GPP, el grupo mundial que está desarrollando todos los estándares 5G, ha fijado este fin de semana la versión definitiva del Release 16 (R16), después de interminables reuniones que se han debido hacer online a causa de la pandemia y que han dificultado la toma de decisiones. Se completa así la esperada R16, tres meses después de la suspensión de toda reunión presencial. Con ella, se inicia la segunda fase de 5G con una serie completa de especificaciones 5G, que permitirá en unos meses la instalación de equipos y dispositivos de red que mejorarán y optimizarán algunas de las funciones ya presentes en la Release 15 e introducirán otras de nuevas. La R16 está considerada fundamental en el proceso de adopción de 5G, porque es la primera que contiene una descripción completa del sistema 5G y está destinada a ser entregada al IMT-2020. El proceso de fijación de estándares continuará con las Releases 17 y 18, con añadidos y mejoras adicionales, pero ahora ya se podrá trabajar con redes móviles 5G genuinas, con equipos definitivos, sin ninguna dependencia de las redes 4G aunque continuarán estando lógicamente relacionadas. Con la R16, 5G podrá tener el profundo impacto previsto en la industria de telefonía móvil en su conjunto y en distintos sectores verticales y especializados, tanto profesionales como de consumo.

Análisis

La industria de telecomunicaciones reclama mayor soporte de la UE para desplegar 5G y la fibra

La industria europea de telecomunicaciones considera que la infraestructura y los servicios de telecomunicaciones constituyen el núcleo central de la cohesión social y económica en la Unión Europea y que juegan un papel clave para desarrollar un potente ecosistema digital europeo y conseguir un liderazgo tecnológico global. Son, además, el instrumento fundamental para sacar a trabajadores y negocios de la crisis actual y lograr un crecimiento económico sostenible y duradero. Pero para acelerar la competitividad y la recuperación europea en sectores clave, incluyendo el cloud y el edge computing, y como imperativo para mejorar la educación y la formación en todos los países de la UE, la industria de telecomunicaciones reclama un mayor soporte e implicación en el despliegue de 5G y de la fibra óptica a las instituciones y Gobiernos respectivos, ahora que empieza un semestre decisivo para salir cuanto antes de la recesión económica y social bajo la presidencia alemana de la Unión Europea.

Análisis

EE UU insiste en su crítica a Huawei mientras la UE quiere contemporizar con China

Michael Pompeo, Secretario de Estado de Estados Unidos, emitió el miércoles de la semana pasada un breve pero duro comunicado sobre el peligro que supone para los operadores la dependencia de Huawei y la necesidad de que se mantengan “limpios”, en clara referencia al fabricante chino de equipos de telecomunicaciones. Justo anteayer, el Primer Ministro británico, Boris Johnson, dudó en atacar directamente a Huawei, pero al final aseguró que las infraestructuras nacionales críticas deben protegerse adecuadamente de los “vendedores estatales hostiles”, un calificativo para Huawei aún más fuerte que el anterior de “alto riesgo”. Mientras, la Unión Europea y sus principales países se mantienen cautos y evitan pronunciarse contra China y específicamente sobre los equipos 5G de Huawei, hasta encontrar una vía intermedia que sirva para contemporizar tanto con China como con Estados Unidos y, a ser posible, sacar el máximo beneficio. Lo que Josep Borrell, Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores, ha definido como “a mi manera”, en alusión a la canción popularizada por Frank Sinatra hace medio siglo.

Análisis

Las operadoras reclaman un plan digital para acelerar la recuperación económica de España

Los máximos responsables de Telefónica y Vodafone España, entre otros, han reclamado la aprobación de un ambicioso plan digital que contribuya a acelerar la recuperación económica de España. “La digitalización aparece, junto a la sostenibilidad, como el gran motor de la reactivación económica, ya que tiene la capacidad de impulsar nuevos modelos de negocio que optimicen los costes y abran nuevas fuentes de ingresos”, aseguró José María Álvarez-Pallete, presidente de Telefónica, en su reciente junta anual de accionistas. Por su parte, António Coimbra, consejero delegado de Vodafone España, urgió la adopción de un plan integral para actualizar y extender las redes de muy alta capacidad fijas y móviles en la cumbre de la CEOE de hace una semana. El presidente de Telefónica está convencido, además, de que soplan nuevos aires en Europa que permitirán una mayor consolidación del sector de telecomunicaciones y aflorar el valor oculto que tienen muchas operadoras europeas, lo que a su vez aseguraría su rentabilidad y el mantenimiento de sus inversiones.