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07/11/2019

Telefónica ofrece servicios 5G en el Reino Unido a través de su filial O2

Telefónica ha iniciado el pasado 17 de octubre servicios comerciales 5G en zonas de seis ciudades del Reino Unido través de su filial británica O2. Compite de esta manera en Gran Bretaña con las operadoras Vodafone y EE (la marca de consumo de BT), que empezaron a ofrecer servicios 5G a finales de mayo, y Three, que lo hace desde finales de agosto. Esta oferta de servicios 5G de las cuatro operadoras principales se verá además ampliada en los próximos meses con las de varias operadoras móviles virtuales, en particular Virgin, que acaba de anunciar que utilizará la red de Vodafone en vez de la de BT.


La red 5G de O2 cubre en estos momentos diversas áreas de Belfast, Cardiff, Edimburgo, Londres, Slough y Leeds, con la previsión de llegar a veinte localidades y ciudades cuando acabe este año. O2 ha establecido unas tarifas 5G que tienen las llamadas de voz y los mensajes de texto ilimitados y varios tramos de cuantía de datos, desde 5 GB hasta ilimitados, al mismo precio que las tarifas 4G equivalentes. Un máximo de 5 GB mensuales cuesta, por ejemplo, 25 libras, mientras que 30 GB sale por 31 libras y datos ilimitados por 40 libras al mes, sin incluir el smartphone. Las otras tres operadoras que ofrecen servicios 5G en el Reino Unido también tienen planes de datos ilimitados y múltiples tarifas.

Las filiales británicas de Vodafone y Telefónica comparten desde hace tiempo diversas torres y estaciones base 4G y el pasado julio completaron su acuerdo sobre 4G a las redes 5G, que ya habían anunciado a primeros de año. El compromiso de redes 4G y 5G compartidas se hace en 24 de las principales ciudades del Reino Unido y es sumamente flexible: las torres siempre se comparten pero los enlaces y las antenas de radio son de cada operador en una cuarta parte de los casos.



Ofcom, el órgano regulador de las telecomunicaciones británicas, aprobó a finales del mes pasado las condiciones para la próxima subasta de espectro para servicios 5G, prevista para la primavera del año que viene, en las bandas de 3,6 a 3,8 GHz y en la de baja frecuencia de 700 MHz. Las condiciones de la subasta de la red de 700 MHz se han alterado y flexibilizado sustancialmente al final, porque obligan a que la red esté compartida en las zonas rurales por los cuatro operadores para reducir costes y ser más eficiente y conseguir abarcar el 92 por ciento de la geografía y el 95 por ciento de la población en 2025.



Tarifas sin límite de llamadas y mensajes, con diversos tramos de precio según volumen de datos



El objetivo del Gobierno británico es dar servicio móvil 5G a 280.000 hogares y negocios adicionales y en 16.000 kilómetros de carreteras con la red de 700 MHz, con tramos reasignados después de la subasta para que estén mejor agrupados. Las operadoras contemplan una inversión de 530 millones de libras para dar servicio a las zonas rurales del país aparte de los 500 millones de libras que el Gobierno se ha comprometido a subvencionar para lograr la cobertura prevista.

Muchos británicos se preguntan ahora porqué no se hizo lo mismo con la subasta de 4G y se dejaron amplias zonas del país sin ninguna cobertura móvil 3G y 4G. Ahora que las cuatro operadoras han acordado compartir la red de 700 MHz en las zonas rurales todas se felicitan por ello e intentan colgarse medallas, Gobierno incluido. La tecnología de Open RAN o estaciones de enlaces de radio con tecnología abierta e interoperable que se está desarrollando también debería facilitar la instalación de una red común entre varios operadores sin menoscabo de la competencia.



La red 5G de O2 usa principalmente equipos de Ericsson y Nokia, pero se sabe que también contiene radios de Huawei



Para intentar atraer más clientes a su servicio 5G, O2 se propone mejorar tanto la capacidad como la fiabilidad de la red 5G en lugares clave y donde se prevé que haya mayores necesidades, como por ejemplo en las áreas cercanas a los grandes estadios de fútbol o de las zonas comerciales. O2 ha firmado además un acuerdo exclusivo con las gafas de realidad virtual Oculus de Facebook y con el sitio de música de realidad virtual MelodyVR para que sus clientes puedan acceder a novedosas experiencias musicales, con una tarifa suplementaria.



O2 acaba de anunciar, también, un acuerdo para suministrar conectividad 5G al laboratorio Smart Mobility Living Lab cercano a Londres, que está considerado como uno de los más avanzados del mundo para hacer pruebas con vehículos autónomos y conectados. La red de O2 funcionará en la banda de 3,4 GHz y permitirá a los fabricantes de automóviles y a las compañías que desarrollan dispositivos y software para movilidad autónoma que hagan pruebas en un entorno real. El pasado julio, O2 anunció un proyecto de “ambulancia inteligente”, que consiste en dotar a una ambulancia tradicional de servicios de conectividad 5G punteros y que sea una sala de diagnóstico y en su caso operativa remota.

La red 5G de O2 se ha realizado mayoritariamente con equipos de Ericsson y Nokia, de acuerdo con el contrato suscrito a principios de año. Este punto ha suscitado bastante polémica porque inicialmente O2 afirmó que se había hecho únicamente con equipos de red de Ericsson y Nokia (“sole”) y después la matizó con el adjetivo de prioritariamente (“prior”). Se sabe que en la red 5G de O2 existen equipos de radioenlace de Huawei, aunque no está claro cuándo se instalaron ni si forman parte de la red compartida con Vodafone UK.

En cualquier caso, la red 5G de O2 y de los otros tres operadores es por ahora muy incipiente. El plan de O2 es que hayan partes de 20 ciudades conectadas a finales de este año y 50 el próximo verano, lo cual significa que las mayores inversiones se realizarán a partir del segundo trimestre del año que viene, probablemente ya con la vista puesta en el nuevo Release 16 y la conexión a red troncal 5G SA.

Actualmente, O2 ofrece conectividad 4G a casi 19.000 ciudades y pueblos del Reino Unido y en la primera mitad de este año ha ampliado su capacidad 4G a otro medio millón de códigos postales del Reino Unido adicionales, según ha indicado en un comunicado. O2 asegura que invierte cerca de dos millones diarios de libras esterlinas en su red y da servicio 2G, 3G y 4G a más 33 millones de conexiones. O2 es la principal marca comercial de Telefónica UK, a su vez parte del grupo Telefónica, y tiene alrededor de 6.700 empleados.


Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/

Análisis

5G inicia una nueva fase con la aprobación definitiva del Release 16 por parte de 3GPP

3GPP, el grupo mundial que está desarrollando todos los estándares 5G, ha fijado este fin de semana la versión definitiva del Release 16 (R16), después de interminables reuniones que se han debido hacer online a causa de la pandemia y que han dificultado la toma de decisiones. Se completa así la esperada R16, tres meses después de la suspensión de toda reunión presencial. Con ella, se inicia la segunda fase de 5G con una serie completa de especificaciones 5G, que permitirá en unos meses la instalación de equipos y dispositivos de red que mejorarán y optimizarán algunas de las funciones ya presentes en la Release 15 e introducirán otras de nuevas. La R16 está considerada fundamental en el proceso de adopción de 5G, porque es la primera que contiene una descripción completa del sistema 5G y está destinada a ser entregada al IMT-2020. El proceso de fijación de estándares continuará con las Releases 17 y 18, con añadidos y mejoras adicionales, pero ahora ya se podrá trabajar con redes móviles 5G genuinas, con equipos definitivos, sin ninguna dependencia de las redes 4G aunque continuarán estando lógicamente relacionadas. Con la R16, 5G podrá tener el profundo impacto previsto en la industria de telefonía móvil en su conjunto y en distintos sectores verticales y especializados, tanto profesionales como de consumo.

Análisis

La industria de telecomunicaciones reclama mayor soporte de la UE para desplegar 5G y la fibra

La industria europea de telecomunicaciones considera que la infraestructura y los servicios de telecomunicaciones constituyen el núcleo central de la cohesión social y económica en la Unión Europea y que juegan un papel clave para desarrollar un potente ecosistema digital europeo y conseguir un liderazgo tecnológico global. Son, además, el instrumento fundamental para sacar a trabajadores y negocios de la crisis actual y lograr un crecimiento económico sostenible y duradero. Pero para acelerar la competitividad y la recuperación europea en sectores clave, incluyendo el cloud y el edge computing, y como imperativo para mejorar la educación y la formación en todos los países de la UE, la industria de telecomunicaciones reclama un mayor soporte e implicación en el despliegue de 5G y de la fibra óptica a las instituciones y Gobiernos respectivos, ahora que empieza un semestre decisivo para salir cuanto antes de la recesión económica y social bajo la presidencia alemana de la Unión Europea.

Análisis

EE UU insiste en su crítica a Huawei mientras la UE quiere contemporizar con China

Michael Pompeo, Secretario de Estado de Estados Unidos, emitió el miércoles de la semana pasada un breve pero duro comunicado sobre el peligro que supone para los operadores la dependencia de Huawei y la necesidad de que se mantengan “limpios”, en clara referencia al fabricante chino de equipos de telecomunicaciones. Justo anteayer, el Primer Ministro británico, Boris Johnson, dudó en atacar directamente a Huawei, pero al final aseguró que las infraestructuras nacionales críticas deben protegerse adecuadamente de los “vendedores estatales hostiles”, un calificativo para Huawei aún más fuerte que el anterior de “alto riesgo”. Mientras, la Unión Europea y sus principales países se mantienen cautos y evitan pronunciarse contra China y específicamente sobre los equipos 5G de Huawei, hasta encontrar una vía intermedia que sirva para contemporizar tanto con China como con Estados Unidos y, a ser posible, sacar el máximo beneficio. Lo que Josep Borrell, Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores, ha definido como “a mi manera”, en alusión a la canción popularizada por Frank Sinatra hace medio siglo.

Análisis

Las operadoras reclaman un plan digital para acelerar la recuperación económica de España

Los máximos responsables de Telefónica y Vodafone España, entre otros, han reclamado la aprobación de un ambicioso plan digital que contribuya a acelerar la recuperación económica de España. “La digitalización aparece, junto a la sostenibilidad, como el gran motor de la reactivación económica, ya que tiene la capacidad de impulsar nuevos modelos de negocio que optimicen los costes y abran nuevas fuentes de ingresos”, aseguró José María Álvarez-Pallete, presidente de Telefónica, en su reciente junta anual de accionistas. Por su parte, António Coimbra, consejero delegado de Vodafone España, urgió la adopción de un plan integral para actualizar y extender las redes de muy alta capacidad fijas y móviles en la cumbre de la CEOE de hace una semana. El presidente de Telefónica está convencido, además, de que soplan nuevos aires en Europa que permitirán una mayor consolidación del sector de telecomunicaciones y aflorar el valor oculto que tienen muchas operadoras europeas, lo que a su vez aseguraría su rentabilidad y el mantenimiento de sus inversiones.