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12/03/2020

SoftBank inicia los servicios 5G en zonas de Japón

La compañía japonesa SoftBank ha dado a conocer sus planes para introducir servicios comerciales 5G a partir del próximo 27 de abril en algunas ciudades de Japón. Sus principales rivales en los servicios de telefonía móvil del país, NTT DoCoMo y KDDI, no prevén hacerlo hasta esta primavera y con fecha aún por fijar. Rakuten Mobile, que anunció para el 8 de abril sus primeros servicios 4G en Japón, comunicó que prevé lanzar 5G en junio en algunas partes de su país. Mientras, los tres grandes operadores móviles coreanos han decidido invertir 4 billones de won (3.000 millones de euros) en la primera mitad de este año, el 50% más de lo previsto inicialmente, para expandir la cobertura de los servicios 5G en Corea del Sur. En China, la principal operadora, China Mobile, ha iniciado la segunda fase de la expansión de los servicios 5G con la prevista compra de 232.000 estaciones 5G, a expensas de la evolución del coronavirus.


Los operadores japoneses ya habían anunciado hace más de un año que no tenían previsto introducir los servicios comerciales 5G hasta esta primavera, para tenerlos totalmente a punto este verano, coincidiendo con la celebración de los Juegos Olímpicos. Siempre habían dicho los operadores móviles de Japón, aunque sin entrar en detalles, que preferían lanzar los servicios 5G cuando dispusieran de una tupida red de estaciones base que garantizaran una buena cobertura, al menos en las principales ciudades y zonas urbanas del país.

El anuncio de SoftBank, la unidad de telefonía móvil de SoftBank Group, a cuyo frente está el magnate financiero Masayoshi Son, ha causado una relativa sorpresa, porque con ello se adelanta a sus rivales pero, sobre todo, porque se espera que la cobertura inicial de la red 5G de SoftBank sea extremadamente limitada y que los servicios 5G no estén disponibles de un modo especialmente generalizado hasta 2021 como pronto.

Según los planes desvelados el viernes pasado por SoftBank, las conexiones 5G de la operadora japonesa estarán limitadas a determinadas áreas de Tokio, Chiba, Osaka, Ishikawa, Aichi, Hiroshima y Fukuoka, sin concreción del grado de cobertura, incluso en las prefecturas más densas y con mayor actividad comercial y de negocios. SoftBank espera que en torno al 90% de la población japonesa tenga acceso a 5G a finales de 2021.



El precio del servicio 5G de SoftBank sí que está claro. Los actuales clientes 4G de la operadora móvil deberán pagar 1.000 yenes mensuales adicionales (ocho euros) para tener acceso al servicio 5G, aunque si contratan el servicio 5G antes de final de agosto tendrán esta cuota adicional gratuita durante dos años. El plan 4G de SoftBank para hasta 50 GB de datos cuesta 6.500 yenes mensuales, con un descuento de 1.000 yenes mensuales durante el primer año. SoftBank dispone de 230.000 estaciones base 4G en todo el país.

SoftBank ha bajado los precios de 4G recientemente, como los otros operadores nacionales, debido a la competencia que supondrá la entrada en unos días de Rakuten Mobile.  El servicio 4G de Rakuten Mobile cuesta aproximadamente la mitad que el de sus rivales, 2.908 yenes mensuales, aunque la descarga de datos ilimitados solo es posible con la red propia de Rakuten, que es muy reducida, porque la amplía con la red de KDDI.



La cuota 5G adicional para los clientes 4G de SoftBank será de ocho euros mensuales, aunque tendrán dos años gratuitos si la contratan antes de septiembre



Lo que habrán de hacer los usuarios de SoftBank para utilizar 5G será adquirir, evidentemente, un terminal 5G. La operadora tiene previsto comercializar cuatro terminales 5G compatibles: el Aquos R5G de la japonesa Sharp y el Axon 10 Pro 5G de la china ZTE, que estarán disponibles desde el lanzamiento del servicio 5G, y el V60 ThinQ 5G de la coreana LG y el Reno3 5G de la china Oppo, que se podrán adquirir a partir de abril y julio, respectivamente. El servicio 5G de SoftBank, denominado 5G LAB, permitirá, en una primera fase, acceder a aplicaciones de realidad aumentada, conciertos y eventos deportivos y, a partir de junio, a videojuegos.

Al menor grado de cobertura que ofrecen las señales 5G, debido a que funcionan a mayor frecuencia, se añade el problema de que los operadores no pueden utilizar, de momento, todas las frecuencias adjudicadas para el servicio 5G, porque algunas interfieren con las emisiones de televisión por satélite. Por eso el presidente ejecutivo de NTT DoCoMo, Kazuhiro Yoshizawa, aseguró hace unos días que los servicios 5G “empezarán siendo reducidos”.

La promoción y lanzamiento de los servicios 5G, sobre todo de los rivales, está a expensas, claro está, de la futura evolución del coronavirus en el país, que puede afectar incluso a la celebración de los Juegos Olímpicos. Uno de los grandes patrocinadores del evento deportivo acaba de declarar que quedan muy pocos días de margen para decidir un eventual retraso o dejar la fecha prevista, porque la logística del cambio de fechas, en el caso de que se pudiera hacer y se optara por ello, es muy complicada. Los Juegos Olímpicos debían ser el gran escaparate japonés del 5G y ahora están en el aire.



La cobertura 5G en Japón de SoftBank será de momento muy reducida y NTT DoCoMo y KDDI, los dos grandes operadores móviles, no han desvelado sus planes 5G 



Mientras Japón ha adoptado desde el principio una actitud relativamente prudente y conservadora en el tema del 5G, prefiriendo tener lista una sólida infraestructura, Corea del Sur y China siguen adelante con sus planes 5G e incluso los han aumentado, a pesar del coronavirus.

El Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Información y Comunicaciones de Corea del Sur aseguró hace un par de días que los tres operadores nacionales, SK Telecom, KT y LG Uplus, han acordado invertir un total de 4 billones de won (3.000 millones de euros) durante la primera mitad de este año, según informa The Korea Times. En principio se había previsto invertir 2,7 billones de won para instalar equipos adicionales 5G y ampliar la cobertura en todo el país, pero ahora se ha decidido ampliar la inversión en un 50% hasta junio.



La inversión adicional se utilizará para desplegar mayor infraestructura 5G y consecuentemente ampliar el grado de cobertura en las redes de metro, ferrocarriles, centros comerciales y universidades, según informa el periódico. A finales de enero, entre los tres operadores se habían desplegado un total de 92.000 estaciones base 5G, que representan aproximadamente el 10% del total de estaciones 4G que existen en Corea del Sur. Corea del Sur inició los servicios comerciales 5G en abril del año pasado.

SK Telecom, el principal operador móvil coreano, espera tener entre seis y siete millones de usuarios 5G a finales de 2020, según ha indicado recientemente el responsable financiero de la compañía, Poong-Young Yoon. A finales de 2019, SK Telecom había logrado 2,08 millones de usuarios 5G, añadió el directivo. KT, por su parte, terminó 2019 con 1,42 millones de suscriptores 5G, mientras que LG Uplus cerró el año pasado con 1,16 millones de suscriptores 5G. El ritmo se suscriptores 5G se aceleró durante el tercer trimestre, pero en el cuarto bajó. No hay datos de la evolución en este primer trimestre de 2020, pero el anuncio de mayor inversión significa que los operadores están muy esperanzados con la marcha de 5G.

En China también crece la inversión en 5G. El operador China Mobile, el principal en términos de operadores, ya ha terminado la primera fase de implantación de redes 5G y ahora empieza la segunda. Según un informe de China Securities Journal, China Mobile prevé adquirir 232.000 estaciones base 5G para ampliar la cobertura en 28 regiones de China. Ahora presta servicio 5G en 50 ciudades y prevé tener un total de 300.000 estaciones base 5G a finales de este año. A finales del año pasado había instalado 50.000 estaciones base 5G, según se calcula. La compañía prevé tener 70 millones de usuarios 5G a finales de 2020, con una inversión prevista de 20.000 millones de yuanes (2.500 millones de euros).


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/