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12/03/2020

SoftBank inicia los servicios 5G en zonas de Japón

La compañía japonesa SoftBank ha dado a conocer sus planes para introducir servicios comerciales 5G a partir del próximo 27 de abril en algunas ciudades de Japón. Sus principales rivales en los servicios de telefonía móvil del país, NTT DoCoMo y KDDI, no prevén hacerlo hasta esta primavera y con fecha aún por fijar. Rakuten Mobile, que anunció para el 8 de abril sus primeros servicios 4G en Japón, comunicó que prevé lanzar 5G en junio en algunas partes de su país. Mientras, los tres grandes operadores móviles coreanos han decidido invertir 4 billones de won (3.000 millones de euros) en la primera mitad de este año, el 50% más de lo previsto inicialmente, para expandir la cobertura de los servicios 5G en Corea del Sur. En China, la principal operadora, China Mobile, ha iniciado la segunda fase de la expansión de los servicios 5G con la prevista compra de 232.000 estaciones 5G, a expensas de la evolución del coronavirus.


Los operadores japoneses ya habían anunciado hace más de un año que no tenían previsto introducir los servicios comerciales 5G hasta esta primavera, para tenerlos totalmente a punto este verano, coincidiendo con la celebración de los Juegos Olímpicos. Siempre habían dicho los operadores móviles de Japón, aunque sin entrar en detalles, que preferían lanzar los servicios 5G cuando dispusieran de una tupida red de estaciones base que garantizaran una buena cobertura, al menos en las principales ciudades y zonas urbanas del país.

El anuncio de SoftBank, la unidad de telefonía móvil de SoftBank Group, a cuyo frente está el magnate financiero Masayoshi Son, ha causado una relativa sorpresa, porque con ello se adelanta a sus rivales pero, sobre todo, porque se espera que la cobertura inicial de la red 5G de SoftBank sea extremadamente limitada y que los servicios 5G no estén disponibles de un modo especialmente generalizado hasta 2021 como pronto.

Según los planes desvelados el viernes pasado por SoftBank, las conexiones 5G de la operadora japonesa estarán limitadas a determinadas áreas de Tokio, Chiba, Osaka, Ishikawa, Aichi, Hiroshima y Fukuoka, sin concreción del grado de cobertura, incluso en las prefecturas más densas y con mayor actividad comercial y de negocios. SoftBank espera que en torno al 90% de la población japonesa tenga acceso a 5G a finales de 2021.



El precio del servicio 5G de SoftBank sí que está claro. Los actuales clientes 4G de la operadora móvil deberán pagar 1.000 yenes mensuales adicionales (ocho euros) para tener acceso al servicio 5G, aunque si contratan el servicio 5G antes de final de agosto tendrán esta cuota adicional gratuita durante dos años. El plan 4G de SoftBank para hasta 50 GB de datos cuesta 6.500 yenes mensuales, con un descuento de 1.000 yenes mensuales durante el primer año. SoftBank dispone de 230.000 estaciones base 4G en todo el país.

SoftBank ha bajado los precios de 4G recientemente, como los otros operadores nacionales, debido a la competencia que supondrá la entrada en unos días de Rakuten Mobile.  El servicio 4G de Rakuten Mobile cuesta aproximadamente la mitad que el de sus rivales, 2.908 yenes mensuales, aunque la descarga de datos ilimitados solo es posible con la red propia de Rakuten, que es muy reducida, porque la amplía con la red de KDDI.



La cuota 5G adicional para los clientes 4G de SoftBank será de ocho euros mensuales, aunque tendrán dos años gratuitos si la contratan antes de septiembre



Lo que habrán de hacer los usuarios de SoftBank para utilizar 5G será adquirir, evidentemente, un terminal 5G. La operadora tiene previsto comercializar cuatro terminales 5G compatibles: el Aquos R5G de la japonesa Sharp y el Axon 10 Pro 5G de la china ZTE, que estarán disponibles desde el lanzamiento del servicio 5G, y el V60 ThinQ 5G de la coreana LG y el Reno3 5G de la china Oppo, que se podrán adquirir a partir de abril y julio, respectivamente. El servicio 5G de SoftBank, denominado 5G LAB, permitirá, en una primera fase, acceder a aplicaciones de realidad aumentada, conciertos y eventos deportivos y, a partir de junio, a videojuegos.

Al menor grado de cobertura que ofrecen las señales 5G, debido a que funcionan a mayor frecuencia, se añade el problema de que los operadores no pueden utilizar, de momento, todas las frecuencias adjudicadas para el servicio 5G, porque algunas interfieren con las emisiones de televisión por satélite. Por eso el presidente ejecutivo de NTT DoCoMo, Kazuhiro Yoshizawa, aseguró hace unos días que los servicios 5G “empezarán siendo reducidos”.

La promoción y lanzamiento de los servicios 5G, sobre todo de los rivales, está a expensas, claro está, de la futura evolución del coronavirus en el país, que puede afectar incluso a la celebración de los Juegos Olímpicos. Uno de los grandes patrocinadores del evento deportivo acaba de declarar que quedan muy pocos días de margen para decidir un eventual retraso o dejar la fecha prevista, porque la logística del cambio de fechas, en el caso de que se pudiera hacer y se optara por ello, es muy complicada. Los Juegos Olímpicos debían ser el gran escaparate japonés del 5G y ahora están en el aire.



La cobertura 5G en Japón de SoftBank será de momento muy reducida y NTT DoCoMo y KDDI, los dos grandes operadores móviles, no han desvelado sus planes 5G 



Mientras Japón ha adoptado desde el principio una actitud relativamente prudente y conservadora en el tema del 5G, prefiriendo tener lista una sólida infraestructura, Corea del Sur y China siguen adelante con sus planes 5G e incluso los han aumentado, a pesar del coronavirus.

El Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Información y Comunicaciones de Corea del Sur aseguró hace un par de días que los tres operadores nacionales, SK Telecom, KT y LG Uplus, han acordado invertir un total de 4 billones de won (3.000 millones de euros) durante la primera mitad de este año, según informa The Korea Times. En principio se había previsto invertir 2,7 billones de won para instalar equipos adicionales 5G y ampliar la cobertura en todo el país, pero ahora se ha decidido ampliar la inversión en un 50% hasta junio.



La inversión adicional se utilizará para desplegar mayor infraestructura 5G y consecuentemente ampliar el grado de cobertura en las redes de metro, ferrocarriles, centros comerciales y universidades, según informa el periódico. A finales de enero, entre los tres operadores se habían desplegado un total de 92.000 estaciones base 5G, que representan aproximadamente el 10% del total de estaciones 4G que existen en Corea del Sur. Corea del Sur inició los servicios comerciales 5G en abril del año pasado.

SK Telecom, el principal operador móvil coreano, espera tener entre seis y siete millones de usuarios 5G a finales de 2020, según ha indicado recientemente el responsable financiero de la compañía, Poong-Young Yoon. A finales de 2019, SK Telecom había logrado 2,08 millones de usuarios 5G, añadió el directivo. KT, por su parte, terminó 2019 con 1,42 millones de suscriptores 5G, mientras que LG Uplus cerró el año pasado con 1,16 millones de suscriptores 5G. El ritmo se suscriptores 5G se aceleró durante el tercer trimestre, pero en el cuarto bajó. No hay datos de la evolución en este primer trimestre de 2020, pero el anuncio de mayor inversión significa que los operadores están muy esperanzados con la marcha de 5G.

En China también crece la inversión en 5G. El operador China Mobile, el principal en términos de operadores, ya ha terminado la primera fase de implantación de redes 5G y ahora empieza la segunda. Según un informe de China Securities Journal, China Mobile prevé adquirir 232.000 estaciones base 5G para ampliar la cobertura en 28 regiones de China. Ahora presta servicio 5G en 50 ciudades y prevé tener un total de 300.000 estaciones base 5G a finales de este año. A finales del año pasado había instalado 50.000 estaciones base 5G, según se calcula. La compañía prevé tener 70 millones de usuarios 5G a finales de 2020, con una inversión prevista de 20.000 millones de yuanes (2.500 millones de euros).


Análisis

Varios países europeos encienden redes 5G y reanudan subastas pospuestas, aunque tímidamente

Diversos países europeos, como Holanda, Austria o Portugal, han reanudado los procedimientos para fijar las bases o proceder a subastar algunas licencias de espectro de redes 5G, paralizadas a causa de la pandemia. En muchos países nórdicos se han puesto en marcha, en las últimas semanas, varias redes comerciales 5G, aunque también de forma muy tímida y con prestaciones y cobertura muy limitada, por falta de espectro liberado. En España, el procedimiento para la subasta del espectro de 700 MHz continúa paralizado y las licencias adjudicadas de la banda de 3,4 GHz siguen sin estar agrupadas, mientras que en Francia el operador Bouygues Telecom ha pedido formalmente a su Gobierno que retrase medio año la subasta de las licencias de 3,4 GHz de 5G y sugiere que se promueva un acuerdo entre operadores para mutualizar redes de enlace y dar mayor cobertura 4G a las zonas rurales francesas.

Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.