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25/02/2020

Los smartphones 5G de primavera serán regionales y afectados por el coronavirus

La oferta de esta primavera de smartphones 5G, de la que ayer se hicieron algunos nuevos anuncios, será regional, porque en cada área geográfica existen severas limitaciones comerciales y de mercado, y se caracterizará porque la mayoría de modelos será de gama alta. Habrá que esperar a la segunda mitad del año para ver cómo evoluciona realmente la oferta y la demanda, una vez que previsiblemente se hayan disipado los temores del coronavirus, se hayan restablecido las cadenas logística y productiva y se hayan acelerado los despliegues de las redes 5G comerciales, especialmente en China pero también en Estados Unidos, Europa y otros mercados de Oriente Medio. Lo que no es probable, desgraciadamente, es que la guerra comercial entre Estados Unidos y China esté resuelta, con Europa sufriendo a causa de ella.


Se han anunciado por el momento cuatro chipsets 5G, con sus módem correspondientes, diseñados y desarrollados por cuatro empresas de países diferentes: China, Corea del Sur, Taiwan y Estados Unidos. Se tratan del Kirin 990 de Huawei, el Exynos 990 de Samsung, el Dimensity 1000 de MediaTek y el Snapdragon 865 de Qualcomm. Los cuatro hace varias semanas que se han presentado, pero será en las próximas semanas cuando se podrán probar sus prestaciones, al iniciarse la venta de los smartphones con estos chipset integrados.

El primer smartphone 5G con chipset de nueva generación (el núcleo fundamental del dispositivo) que se pondrá a la venta será el Galaxy S20 de Samsung. En todo el mundo, excepto en Estados Unidos, el S20 incluirá el chipset Exynos 990, con el módem 5123 integrado de la misma compañía. En Estados Unidos, como ya pasaba con otros modelos Galaxy, el S20 de venderá con el Snapdragon 865 y con el módem X55 suelto.

El próximo 26 de marzo, Huawei presentará en París un smartphone P4 5G con el Kirin 990, que será el modelo 5G estrella de este año de la compañía china, al menos hasta que en otoño lance la próxima versión del Mate 5G. Ayer, en la presentación prevista de Huawei con motivo del MWC, que solo se aplazó un día aunque se hizo grabada, la compañía anunció un modelo 5G plegable, el Mate Xs. Su precio recomendado de 2.500 euros denota, sin embargo, que busca un público que quiere algo particular y exclusivo, aunque funcione con el Kirin 990.



Richard Yu, CEO de la división de consumo de Huawei, confirmó que el Kirin 990 solo estará disponible en los productos de Huawei, al menos por el momento. Tradicionalmente, todos los smartphones de Samsung han integrado su propio procesador, excepto para algunos modelos con destino a Estados Unidos, como se ha mencionado. Esto puede variar, porque Qualcomm ha llegado a un acuerdo con Samsung para que le fabrique sus chipset 765, no se sabe si toda la producción o si TSMC fabricará otra parte, como hasta ahora venía haciendo en exclusiva para la compañía estadounidense.

El chipset 765 de Qualcomm estará disponible la segunda mitad del año y, como toda la familia de productos Snapdragon 7xx, es de gama media, con lo que no competirá directamente con el 865. Una particularidad destacable es que el 765 llevará el módem integrado en el propio encapsulado del chipset, como los Kirin, Exynos y Dimensity, mientras que el 865 lleva el módem suelto, que puede ser el X55 o su modelo anterior X50 para que tenga capacidad 5G, u otro módem si se quiere solo 4G.



Se han anunciado en total cuatro chipsets 5G: el Kirin 990 de Huawei, el Exynos 990 de Samsung, el Dimensity 1000 de MediaTek y el Snapdragon 865 de Qualcomm



Esta exclusividad de los chipset de smartphones de Samsung y Huawei para sus propios productos hace que el resto de fabricantes de smartphones (algunos de ellos muy importantes en calidad y volumen de ventas como los chinos Xiaomi y Oppo, el japonés Sony o el coreano LG) hayan de recurrir necesariamente a los diseños de Qualcomm o de MediaTek. Hasta que Qualcomm no saque el 765, todos los smartphones 5G que lleven el 865 serán necesariamente de gama alta y precio elevado, en torno a los 1.000 euros. MediaTek quiere comercializar el Dimensity 1000, aunque tenga unas prestaciones 5G muy elevadas, como chipset de gama media, con lo cual es más que previsible que los grandes fabricantes chinos desplieguen una amplia oferta de smartphones 5G con precio y prestaciones muy atractivas en base al chipset de MediaTek y más adelante con 765.

El Dimensity 1000 lleva el módem 5G integrado, pero solo funciona con las bandas bajas y medias, no con las ondas milimétricas, al menos por el momento y según lo anunciado. Esto descarta su penetración como smartphone 5G en Estados Unidos, aunque se podría comercializar como un modelo de smartphone 4G de altas prestaciones. Esto hace, a su vez, que los smartphones 5G que integren el chipset de MediaTek sean especialmente atractivos para el mercado asiático y europeo, donde hay demanda.

El S20 de Samsung se venderá en China, pero no es probable que tenga mucha aceptación, máxime cuando la compañía decidió cerrar su fábrica en China por la escasa cuota conseguida y poco antes del coronavirus, como tampoco lo tendrá previsiblemente el P4 5G de Huawei en Corea del Sur, donde Samsung es el amo del mercado. Ambas compañías dominan sus respectivos mercados domésticos, por derecho propio debido a su calidad pero también por orgullo nacional de sus consumidores. Para desgracia de Samsung, el tamaño del mercado de los smartphones coreano y chino no es comparable, con lo que la pérdida de oportunidad de mercado de cada uno de ambos fabricantes tampoco lo es.



Cada año, coincidiendo con el MWC, se han presentado nuevos smartphones, pero nunca ha habido tantas incertidumbre en el mercado de terminales como ahora



En Europa, la situación de Huawei es muy compleja, debido al veto que ha impuesto el Gobierno de Estados Unidos a las aplicaciones de Google. En China, y en general en toda Asia, a Huawei no le afecta especialmente el veto a las aplicaciones de Google o Facebook, porque se utilizan otras, que en Occidente ni se conocen. Por ejemplo, una aplicación de mensajería como WeChat es ampliamente utilizada en Asia mientras que WhatsApp es totalmente ignorada.

Queda por ver la aceptación que tendrán los nuevos productos de Huawei en Europa sin las aplicaciones más populares de las grandes tecnológicas estadounidenses. Huawei ha creado una bolsa de 1.000 millones de dólares y otros incentivos para animar a los desarrolladores a crear aplicaciones para el ecosistema de Huawei. También puede poner a la venta productos comparativamente más económicos que sus competidores, pero ello llevará, en todo caso, varios meses.



Mientras, los smartphones de Samsung y de los competidores de Huawei podrán hacer mella en Europa, con chipset de MediaTek y de Qualcomm. Para Huawei, Estados Unidos es un mercado inexistente, porque no le han dado ninguna posibilidad de prosperar, mientras que el europeo es muy apetecible para la compañía y ha tenido un gran crecimiento en los últimos años, tanto por la calidad como por la cantidad de su demanda. Es evidente que Huawei hará todo lo posible para ganarse el favor de los consumidores europeos, aunque obviamente su gran mercado es China, especialmente en 5G.

Desde el punto de vista del mercado global, las ventas de smartphones 5G en Estados Unidos o en Europa son comparativamente poco importantes en relación a las inmensas ventas previstas en China. Aunque el coronavirus ha puesto en cuestión todas las previsiones de venta para los próximos meses (tanto de smartphones 5G como 4G) se da por descontado que el mercado chino de smartphones 5G superará los 100 millones de unidades mientras que en el resto del mundo combinado no se llegará a esta cifra.

A no ser que Estados Unidos logre imponer un embargo mayor a la venta de productos estadounidenses a Huawei o a sus suministradores, lo que perjudicaría a su propia industria de semiconductores, como repetidamente han hecho saber, es previsible que el mercado chino de smartphones alcance cotas muy elevadas este año y más en el próximo, destacándose aún más de Estados Unidos y Europa. La evolución del clima de confrontación, y aún peor, de la extensión y duración del coronavirus relativiza sin embargo cualquier pronóstico, más allá de unas previsiones genéricas.

Para otoño, si se confirman los pronósticos, Apple comercializará un iPhone 5G, lo que haría dinamizar el mercado de terminales, sobre todo el de Estados Unidos. La reciente declaración de Apple de que está desarrollando un módem 5G propio porque considera que el X55 de Qualcomm es demasiado voluminoso para los requerimientos de diseño externo de la compañía californiana, ha sembrado dudas de la bondad del producto que se pudiera comercializar en otoño, porque llevaría el X55 y su sustituto no estaría listo hasta mediados o finales de 2021. Apple adquirió los activos de desarrollo y fabricación de módems de Intel el año pasado, pero la incorporación en los productos lleva tiempo. Mientras, Qualcomm acaba de anunciar las especificaciones de su próximo módem 5G, el X60, que debería estar listo para incluirlos en los smartphones del año que viene y superar las limitaciones que tiene X55, como que el módem no está integrado.

Siempre a finales de febrero, como este año, la industria de smartphones presenta nuevos terminales, en coincidencia con el MWC, que se empezarían a comercializar en unos pocos días o semanas o meses, pero con un escenario de mercado bastante definido. Este año, en cambio, a las condiciones del mercado de terminales bastante más inciertas para los próximos meses que en años anteriores, a causa del 5G emergente, hay que sumar la incertidumbre causada por el coronavirus, que se añade a otra que viene ampliándose desde hace más de dos años, el conflicto comercial entre Estados Unidos y China y el veto específico a Huawei. Con todas las consecuencias globales que esta espiral de incertidumbres conlleva.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/