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16/01/2020

El Senado de EEUU impulsa redes 5G abiertas que rivalicen con las de Huawei

Un influyente grupo de senadores demócratas y republicanos de Estados Unidos ha impulsado un proyecto de ley que investigue y desarrolle equipos de red 5G basados en estándares abiertos y que no sean originarios de China. La iniciativa se financiaría con parte de los ingresos procedentes de la subasta estadounidense de licencias de espectro 5G y se pretende que promueva la adopción generalizada de la tecnología 5G con componentes estandarizados, fabricados principalmente en Estados Unidos, y sirva también para desarrollar soluciones de red muy seguras. Se trata, en parte, de una respuesta a la frustración generada por los escasos resultados del veto impuesto por la Administración Trump a los productos de Huawei en suelo americano y a la evidencia de que Estados Unidos no tiene industria de equipos de telecomunicaciones autóctona capaz de hacer frente a China ni una alternativa en un tema que considera estratégico como 5G.


La propuesta de ley (descargar PDF), liderada por el senador republicano Richard Burr y el demócrata Mark Warner, presidente y vicepresidente del Comité de Inteligencia del Senado, respectivamente, contaría con una financiación de 750 millones de dólares por un periodo de diez años para el desarrollo de una arquitectura abierta basada en software de tecnologías móviles, que incluiría software, hardware y tecnología de multiprocesadores. También se destinarían otros 500 millones, procedentes asimismo de futuras subastas de licencias de espectro 5G, para desarrollar productos de seguridad de las redes 5G y la adopción de tecnología abierta. 

En un comunicado, Mark Warner ha indicado que “cada mes que Estados Unidos no hace nada, Huawei se convierte en el suministrador global de 5G más barato, rápido y ubicuo, mientras Estados Unidos y las compañías occidentales y trabajadores pierden cuota de mercado y empleos”. Y añade: “Necesitamos dejar de observar el problema y ofrecer alternativas para Estados Unidos y los operadores de red extranjeros”. En materia de tecnología 5G, “las decisiones que tomemos hoy se sentirán durante décadas”.

De modo preliminar, porque es pronto para hacer una valoración precisa, los expertos son bastante escépticos de que el proyecto de ley presentado en el Senado estadounidense aporte resultados tangibles y sea una alternativa a los equipos de Huawei a corto plazo para Estados Unidos, como parece sugerir la propuesta de ley. Lo que está claro es que la tecnología de enlaces de radio abiertas, conocido como Open RAN, está siendo introducida por diversas operadoras europeas, como Telefónica, Vodafone y Deutsche Telekom, y la estadounidense Sprint. Hoy, sin ir más lejos, la operadora británica O2, propiedad de Telefónica, ha anunciado sus planes para introducir la tecnología Open RAN en su red, con la utilización de suministradores no tradicionales como Mavenir, DenseAir y WaveMobile.



O2 ha destacado la flexibilidad y reducción de costes asociada con O-RAN, porque las capacidades de red abiertas y definidas por software permiten a los operadores utilizar a varios suministradores y no estar sujetos a un único fabricante, como ocurre ahora. La filial británica de Telefónica prevé utilizar O-RAN en áreas rurales con pequeñas poblaciones, pero también en localidades densas, donde se requiere un elevado número de células de radio pequeñas.

La decisión de O2 de utilizar O-RAN tampoco es nueva, porque la propia Telefónica ya comunicó el pasado octubre que utilizaría en su red el producto comercial de redes O-RAN 4G/5G virtualizadas de Mavenir, una compañía estadounidense que promociona de forma destacada esta tecnología abierta. En las últimas semanas, se han sucedido diversas experiencias piloto de enlaces de radio abiertos, basados principalmente en los trabajos de O-RAN Alliance y Telecom Infra Project, liderado por Facebook. 



Fabricantes como Mavenir, Altiostar y Parallel ya han desarrollado enlaces de radio 5G e interfaces abiertos con componentes estándar



Hace años que se está trabajando en una iniciativa similar a la que ahora pretende poner en marcha el Senado estadounidense, aunque con un alcance más limitado y realista. Diversos fabricantes, algunos estadounidenses, como Mavenir, Altiostar, Parallel Wireless, DenseAir, Airspan Networks y WaveMobile ya han desarrollado enlaces de radio y sus interfaces con componentes estándar y especificaciones abiertas que funcionan sin problemas. Pero se trata de entornos muy controlados y falta aún mucho trabajo por desarrollar para que se puedan integrar en redes de gran tamaño, mucho más en las redes troncales, que es el tema que más preocupa a Estados Unidos.

Como ha recordado Victor Zhang, vicepresidente de Huawei, la compañía invirtió el año pasado 15.000 millones de dólares en investigación y desarrollo para desarrollar equipos de telecomunicaciones, principalmente 5G, que representa cerca del 15% de su facturación anual. Con 1.250 millones de dólares, o el 5% del importe de las subastas de esta década de las licencias 5G de Estados Unidos, como dice el proyecto de ley, se pueden hacer muchas cosas, pero es una cantidad insignificante en relación al presupuesto que manejan por separado Huawei, Ericsson o Nokia, por citar las principales compañías en 5G.

Operadoras estadounidenses como Verizon o ATT y compañías de software como VMware han expresado su soporte al proyecto de ley del Senado. La cuestión, en todo caso, no es de la bondad de la propuesta sino de que trata, en realidad, de una tarea inmensa, que tardará años en realizarse, aunque los avances conseguidos en los últimos meses hayan sido muy notables. Es posible, también, que la propuesta del Senado anime a potentes grupos empresariales estadounidenses a destinar un presupuesto importante para crear una alternativa tanto a los equipos de red de Huawei como a los de Nokia, Ericsson y Samsung.

No se espera, de todas formas, que hasta mediados de esta década los equipos de red con especificaciones abiertas tengan una cuota de mercado apreciable. Deberán estar también en sintonía con otro deseo de los operadores de todo el mundo, que es tener las redes de telecomunicaciones virtualizadas y gestionadas mediante software, otro tema que hace muchos años que está encima de la mesa.



Verizon, ATT y VMware han expresado su soporte al proyecto de ley del Senado pero se trata, en cualquier caso, de una tarea inmensa, que tardará años en realizarse y a nivel global



La propuesta de ley se presentó en el Senado un día antes de que el presidente Donald Trump y el viceprimer ministro chino Liu He firmaran la primera fase del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China. El compromiso a que han llegado ambos países supone una desescalada del conflicto comercial que se inició el pasado 22 de marzo, con la imposición de fuertes aranceles por parte de Estados Unidos a productos procedentes de China, que después replicó China, y el veto a los productos de Huawei en suelo estadounidense.

Básicamente, China se ha comprometido a comprar más productos de Estados Unidos y este último ha rebajado los aranceles a la mitad, que quedan en el 7,5%, cuando hace dos años no existían. La opinión más generalizada entre los especialistas es que el conflicto no se resolverá de un modo mínimamente satisfactorio por ambas partes antes de la elección del presidente de Estados Unidos el próximo noviembre. Y el tema de Huawei ha quedado igual.



En las últimas semanas, una importante delegación estadounidense ha presionado al Gobierno del Reino Unido para que prohibiera a sus operadores la utilización de equipos 5G de Huawei, sin resultado por el momento. Dos comités parlamentarios británicos han llegado a la conclusión de que no existen motivos técnicos para prohibir el uso de equipos de Huawei y a principios de semana el responsable del servicio de espionaje MI5 aseguró que no había fundamento para pensar que la relación de inteligencia entre el Reino Unido y Estados Unidos “sería dañada si Gran Bretaña continuara utilizando la tecnología de Huawei”. El Centro Nacional de Ciberseguridad del Reino Unido ya había concluido unos días antes que su país tenía las herramientas necesarias para mitigar el riesgo potencial del uso de equipos de Huawei en redes 5G.

El Primer Ministro del Reino Unido, Boris Johnson, también ha echado un jarro de agua fría a las aspiraciones norteamericanas de que se vetara a Huawei. En una entrevista a la BBC, se comprometió a que sus ciudadanos tuvieran acceso “a la mejor tecnología posible” y que su deseo es ofrecer banda ancha gigabit a todos. “Si hay gente que se opone a una marca u otra, nos tiene que decir cuál es la alternativa”, aclaró, aunque añadió que no soportaría ninguna infraestructura que comprometiera la posibilidad de su país de cooperar con sus aliados en materia de seguridad (Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia, los “Five Eyes”).

Brasil, un firme aliado de Estados Unidos desde que Jair Bolsonaro ocupa el poder, ha preferido retrasar la prevista subasta de licencias 5G hasta finales de año o principios del próximo para no tener que decidir sobre si se excluía a algún suministrador en las condiciones impuestas a los operadores que habían de concursar.

Se trata de una decisión muy complicada: la consultora Assembly acaba de concluir que una restricción parcial o total a los equipos de Huawei en el Reino Unido provocaría un retraso de 18 a 24 meses para la disponibilidad generalizada de 5G en el país. Y es que el tema de las redes 5G, incluso en la vertiente estrictamente técnica, es endiabladamente complejo. Hace falta algo más que buenos propósitos para desarrollar unas redes abiertas y perfectamente interoperables con el resto. Una alternativa viable a Huawei no se crea de la noche a la mañana.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/