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22/10/2019

Qualcomm prevé un fuerte despliegue de redes y terminales 5G en 2020

Qualcomm prevé un despliegue acelerado de 5G el año que viene, debido a la amplia disponibilidad de terminales móviles a precio ajustado y a la mejor y mayor cobertura de las redes 5G con el aprovechamiento de las 4G actuales, según se puso de manifiesto en la 5G Summit organizada la semana pasada por la compañía en Barcelona. El uso de espectro dinámico compartido entre las redes LTE y 5G NR a frecuencias bajas contribuirá a la expansión de 5G, así como el lanzamiento de chipsets Snapdragon más económicos y totalmente integrados de las series 6, 7 y 8 de Qualcomm, fabricados a partir de ahora tanto por TSMC como, según se anunció, por Samsung.


Cristiano Amon, presidente de Qualcomm, destacó en su intervención inaugural que “5G está aquí y se está moviendo rápido”. Si durante el primer año del lanzamiento de 4G había cuatro operadores y tres terminales compatibles, en la introducción de 5G se ha contado con más de 30 operadores y más de 40 dispositivos compatibles en los primeros doce meses.

En estos momentos, además, se han lanzado o están en desarrollo más de 150 terminales distintos 5G. El ecosistema 5G se está realimentando positivamente, gracias al soporte de centenares de fabricantes de redes, terminales y componentes, equipos y software asociado, “porque no es verdad que haya una sola compañía que lidere 5G; es el ecosistema completo”, precisó Amon.

Qualcomm invitó a Xiaomi a presentar en la 5G Summit el Mi 9 Pro 5G, un smartphone que funciona con el Snapdragon 855+ de Qualcomm, pantalla de 6,39 pulgadas y sensor de 48 MP con triple cámara, que saldrá a la venta, puntualizó, por 3.699 yuan (471 euros), un precio asequible y similar a un 4G de su categoría. Xiaomi está muy comprometido con el 5G, habiendo presentado en febrero el Mix 3 5G y el pasado septiembre el Mi9 Pro y MiX Alpha, otros dos smartphones 5G.

Xiaomi ocupó en el segundo trimestre la cuarta posición en número de smartphones vendidos a nivel mundial, con 32,3 millones de unidades, muy cerca ya del tercero, Apple, que suministró 33,8 millones. Otra compañía china, Oppo, está en quinta posición muy consolidada, con 29,5 millones, aunque Samsung, con 75,5 millones, y Huawei, con 58,7 millones, siguen destacando y ganaron terreno en el segundo trimestre. Todos los fabricantes restantes despacharon 103 millones de smartphones, según IDC, con el 31% de cuota, mientras que los cinco primeros acaparan, medido en unidades, el 69% de las ventas totales de smartphones.



La disponibilidad de smartphones 5G más económicos y con mayores y mejores prestaciones será posible con la nueva ola de procesadores 5G de banda base que están a punto de introducir tanto Qualcomm como Huawei y Samsung. Qualcomm dispondrá este trimestre de una nueva versión del Snapdragon con el módem de radiofrecuencia X55 5G integrado a nivel de sistema y para la primera mitad del año que viene irá introduciendo otras plataformas móviles Snapdragon, de las series 8, 7 y 6. Mejorará así la velocidad de carga y descarga de datos, la duración de la batería, la cobertura y el roaming 5G respecto a los smartphones hasta ahora puestos a la venta.



Ya hay más de 150 modelos de smartphone 5G en fase de desarrollo



Los Snapdragon de Qualcomm están fabricados actualmente por la compañía taiwanesa TSMC. Qualcomm ha llegado, sin embargo, a un acuerdo con Samsung para que también le fabrique sus diseños sobre silicio, según anunció en la presentación Amon y ES Jung, presidente de la división Foundry de Samsung Electronics, aunque sin dar más detalles.

El acceso a las redes 5G también se podrá hacer el año que viene con los portátiles 5G “siempre funcionando y siempre conectados” que funcionarán con la plataforma puesta a punto por Qualcomm y Microsoft. En pocas semanas debería comercializarse el Surface Pro X de Microsoft y en breve el Galaxy Book S de Samsung y el Project Limitless de Lenovo. Microsoft asegura que proporcionan un rendimiento, duración de la batería y conectividad “extremas”.

El consumo del procesador se ha bajado a siete vatios y, según Microsoft, es bastante más potente que los procesadores de muy bajo consumo de la nueva generación 10 de Intel, de 15 W. El menor consumo lleva lógicamente a que el aparato pueda estar más tiempo funcionando, a igualdad de capacidad de la batería. Estos portátiles estarán conectados directamente a los servicios de seguridad en la nube de Azure Sphere y llevarán integrada, con seguridad certificada a nivel de hardware, la plataforma empresarial Azure Sphere y Azure IoT de Microsoft. Para Amon, la integración de Azure facilitará la transformación digital en las redes 5G destinadas al mundo empresarial.



Ericsson propone estaciones base capaces de compartir espectro 4G y 5G



Del lado de las redes, también se prevé poner en marcha el año que viene nuevas versiones de software en las estaciones base 4G modernas, lo que permitirá que las redes 5G compartan el espectro de las redes 4G en su banda de frecuencia. En la 5G Summit se hizo una demostración en directo de una red 4G que compartía de forma dinámica su espectro con un terminal 4G y otro 5G. La tecnología la ha desarrollado Ericsson y permite aprovechar, milisegundo a milisegundo, capacidad que no utilice la red 4G para usarla en 5G. Ericsson prevé licenciar su tecnología a otras estaciones base 4G de Nokia y Huawei para que la adapten a sus requerimientos.

Thomas Noren, responsable de la comercialización de redes 5G en Ericsson, ve en la tecnología de espectro dinámico compartido y en la agregación de ondas portadoras una forma de mejorar la cobertura de las redes 5G y reducir al mismo tiempo la inversión necesaria. La forma tradicional de construir una red 5G es utilizar las bandas medias del espectro e ir ampliando la cobertura, para después pasar a las ondas milimétricas. Pero esto requiere, señaló, una gran inversión.



Con el espectro dinámico compartido se reduce la inversión necesaria. La estrategia es la siguiente, contó Noren: primero se despliega la red 5G en las bandas medias, que son las que proporcionan la mejor relación entre velocidad y cobertura, y después se promueve el espectro compartido 4G/5G en las bandas bajas; así se aprovecha mejor la capacidad no utilizada en las redes 4G. Si se necesita mayor capacidad, se extiende la cobertura 5G en frecuencias intermedias y se exprime al máximo la capacidad de las redes 4G para 5G antes de pasar a las ondas milimétricas, que proporcionan mucha velocidad pero poca cobertura.

Los cálculos iniciales indican que con el espectro compartido de forma dinámica y con la agregación de portadoras se puede ampliar la cobertura de las redes 5G en hasta un 60% sin inversiones suplementarias muy elevadas. El núcleo de la red 5G en la nube también puede trabajar en modo dual, 2G-4G y 5G. Si se extiende la utilización de estos recursos técnicos, se asegurará que se funciona en modo 5G cuando en realidad se trabajará con redes 4G. El usuario, sin embargo, conseguirá mayor velocidad con solo 4G y el operador optimizará mejor sus recursos de red. Con esta inversión más inteligente, se podrá ofrecer “más para más” gente, aseguró Noren.

La mayor disponibilidad de los servicios 5G permitirá bajarse ficheros alojados en la nube de forma mucho más rápida. Para acelerar esta descarga de datos de la nube, Amazon ofrecerá un servicio de almacenamiento de datos en su nube con una capacidad de 100 gigabytes o de un terabyte. Esta conectividad a través de la nube también se aceleraría con la instalación de nubes más cerca del usuario, las “Edge Cloud”.

En definitiva, toda la cumbre 5G organizada por Qualcomm para sus clientes estuvo enfocada a promover un despliegue más rápido de 5G por parte de todo el ecosistema. Un problema es que las aplicaciones de consumo que funcionarían mejor con 5G requieren, aparte de estar en un sitio con buena cobertura 5G, tener un terminal 5G, que ahora cuestan del orden de 1.000 euros. Por eso se están diseñando smartphones 5G de gama media, entre 400 y 800 dólares, para ampliar la base de usuarios de manera significativa el año que viene.

Entre estas aplicaciones de consumo que se están desarrollando y que deberían aumentar la base de consumidores que usen 5G están el vídeo en 4K y VR/AR, los juegos en la nube con varios jugadores, el trabajo colaborativo basado en la nube, la traducción en tiempo real, las compras con realidad aumentada o las descargas de varios gigabytes en segundos. Con posterioridad, pero también de modo rápido, deberían introducirse las aplicaciones empresariales que den pleno sentido al 5G, con su tiempo de respuesta mucho más rápido que con las redes 5G actuales.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/