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21/08/2019

Las primeras redes 5G son rápidas, aunque menos de lo previsto

El balance que ofrecen las primeras redes 5G en funcionamiento desde hace más de tres meses es bastante desigual. Las velocidades máximas de descarga conseguidas en Corea del Sur, Estados Unidos y Suiza son mucho más elevadas que las comparables con 4G, aunque en las redes 5G desplegadas en la Unión Europea apenas hay diferencia de velocidad y muy poca cobertura real y estabilidad, según las mediciones realizadas por las consultoras Opensignal e IHS Markit. Las redes 5G de Corea del Sur y de Suiza son las que consiguen una media de velocidades de carga y descarga más elevada, mayor cobertura y conexión más fiable. Aún así, los consumidores coreanos están molestos porque no aprecian gran diferencia respecto a sus excelentes redes 4G.


De todas las redes 5G desplegadas hasta el momento, las de Corea del Sur son las que obtienen mejores resultados en todos los parámetros medibles y las que han logrado atraer a más usuarios, superando los dos millones a primeros de agosto y cuatro meses después de iniciarse el encendido de las redes 5G por parte de los tres operadores nacionales: KT, SK Telecom y LG Uplus. La adopción de 5G es más rápida de lo previsto en Corea del Sur, porque los dos millones de usuarios de ahora se esperaban para final de año.

Los tres operadores han invertido al menos 2.600 millones de dólares este año en poner a punto la red 5G en el país, según fuentes gubernamentales, gracias en parte a las generosas subvenciones estatales y al interés por encabezar el desarrollo de la tecnología en equipos y terminales, especialmente por parte de Samsung. La intensa competencia entre los tres operadores y las promociones ha hecho crecer el número de abonados a 5G. SK Telecom asegura tener 840.000 usuarios 5G, KT 630.000 y LG Uplus 540.000. Con los nuevos terminales 5G previstos para el último trimestre, el auge de usuarios seguirá pero a mucho menor ritmo, porque ya se está próximo a la saturación.

Según las mediciones efectuadas por IHS Markit por medio de la aplicación RootMetrics, los tres operadores han conseguido buenas valoraciones en cuanto a velocidad de descarga y carga de datos, fiabilidad de la conexión y grado de cobertura. Ha habido varios problemas técnicos iniciales, pero se han ido solucionando y se prevé que a finales de año los tres parámetros mejoren sustancialmente.



Las pruebas efectuadas por IHS muestran que los operadores coreanos se han centrado inicialmente más en mejorar la velocidad de descarga que en la carga de datos. La fiabilidad se considera “excelente”, con tasas de éxito de conexión y mantenimiento en el 97% de casos o superior. Las velocidades máximas de descarga son especialmente elevadas: LG Uplus logró 902,7 Megabits por segundo (Mbps) y SK Telecom 638 Mbps, con KT en medio de las dos. Las latencias conseguidas por KT y LG Uplus fueron ligeramente más bajas con 5G que con 4G y con modo mixto 5G y 4G, pero SK Telecom consiguió una latencia más elevada (195 ms) con 5G que con el modo mixto (168 ms).



La velocidad de 5G en EEUU triplica la de 4G debido al uso de ondas milimétricas



Los tres operadores están trabajando para mejorar sus resultados pero los consumidores, en términos generales, se consideran insatisfechos con las velocidades y con la rapidez de respuesta conseguida con 5G. Se les había prometido que tendrían una velocidad con 5G cien veces superiores a la actual 4G, lo que no es el caso ni mucho menos. Opensignal ha medido una velocidad máxima con 5G de 1.071 Mbps, lo cual es destacable, pero resulta que con 4G se consigue una velocidad máxima de 619 Mbps. La velocidad media con 4G ya es muy elevada en Corea del Sur y se tiene una excelente cobertura en el exterior y en el interior, lo que ha acrecentado la decepción con la nueva tecnología.

En Estados Unidos, en cambio, las redes 5G puestas en marcha consiguen una velocidad máxima con 5G de 1.815 Mbps, que casi triplica a la 4G. Esto se debe a que en Estados Unidos, al contrario que en el resto de países con redes 5G, utiliza frecuencias muy elevadas, llamadas microondas, con las que se consiguen una elevada velocidad pero a cambio un muy corto alcance. En Suiza, la velocidad punta conseguida con 5G es también muy elevada, de 1.145 Mbps con la medición de Opensignal, y muy superior a la 4G. En los Emiratos Árabes Unidos se consigue más que duplicar la velocidad con 5G pero aquí se debe a que la velocidad máxima 4G es muy baja.

Diferencia entre velocidades de descarga con 4G y 5G /fuente: OpenSignal)

En los países de la Unión Europea que existe 5G y Opensignal ha medido la velocidad máxima, el resultado es bastante sorprendente porque la velocidad máxima conseguida con 5G es muy inferior a la de los otros países con 5G y solo marginalmente superior a la 4G. En el caso de España, incluso, son prácticamente iguales las velocidades conseguidas con 4G y 5G. En Italia, Reino Unido y España, la velocidad máxima 5G ronda los 600 Mbps, cuando en Corea del Sur, Estados Unidos se consigue ya con 4G (y también en España).



En España y el Reino Unido, la 5G casi no aporta incremento de velocidad 



Los datos medidos por Opensignal son en todos los casos la velocidad de descarga máxima, tanto en 4G como en 5G. Las velocidades medias son muy inferiores, pero no hay grandes motivos para suponer que la diferencia de velocidad relativa entre 4G y 5G sea muy diferente a la velocidad máxima. En Australia, Opensignal incluso ha registrado una velocidad máxima más elevada con 4G que con 5G.



La velocidad es únicamente una de las variables a considerar. En el caso de las mediciones de IHS en Corea del Sur, se obtienen muy buenos registros con la cobertura y la estabilidad de la señal, que no es el caso de Estados Unidos, donde distintas mediciones efectuadas por medios de comunicación revelan frecuentes cortes de señal y una cobertura muy baja, incluso en las áreas donde teóricamente debería haber buena señal 5G. En España, en el centro de las ciudades donde hay cobertura teórica 5G, conseguir conexión es complicado.

Parte del relativo fracaso de las primeras experiencias con redes 5G se debe a las premuras con que se ha producido el encendido. En algunos casos, como en Corea del Sur, ya se están consiguiendo importantes mejoras de velocidad sobre una buena base de cobertura y estabilidad de la señal. En Estados Unidos, los operadores están haciendo importantes esfuerzos para solucionar los problemas iniciales de estabilidad de la red e instalar muchas más antenas. La cobertura con señales de microondas, de todas formas, ya se ha visto que es muy pobre, debido a su corto alcance.

Brendan Gill, responsable de la empresa de medición de redes Opensignal, es muy crítico con la estrategia que están siguiendo las operadoras. Considera que son tendenciosos a la hora de destacar las bondades de 5G, lo que puede afectar a su credibilidad con los consumidores y retrasar el desarrollo de 5G. Se han creado falsas expectativas, como ponen de relieve las mediciones realizadas por su compañía. Pueden ser provisionales y mejorar conforme avance el desarrollo de 5G, pero como mínimo generan confusión, apunta.

En un informe de mayo a cargo de Peter Boyland, analista de Opensignal, observa que la velocidad de descarga con 5G es baja, la mayoría de redes entre 10 y 20 Mbps, y alguna menos de 2 Mbps. Solo Corea del Sur supera los 50 Mbps. Únicamente 13 de los 87 países analizados ha logrado una latencia inferior a 40 milisegundos y ninguno por debajo de 30 milisegundos, cuando se promociona 5G por su rapidez de respuesta. Europa consigue buena posición en la descarga de vídeo, aunque ninguno puede ser considerado excelente.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/