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30/06/2020

Las operadoras reclaman un plan digital para acelerar la recuperación económica de España

Los máximos responsables de Telefónica y Vodafone España, entre otros, han reclamado la aprobación de un ambicioso plan digital que contribuya a acelerar la recuperación económica de España. “La digitalización aparece, junto a la sostenibilidad, como el gran motor de la reactivación económica, ya que tiene la capacidad de impulsar nuevos modelos de negocio que optimicen los costes y abran nuevas fuentes de ingresos”, aseguró José María Álvarez-Pallete, presidente de Telefónica, en su reciente junta anual de accionistas. Por su parte, António Coimbra, consejero delegado de Vodafone España, urgió la adopción de un plan integral para actualizar y extender las redes de muy alta capacidad fijas y móviles en la cumbre de la CEOE de hace una semana. El presidente de Telefónica está convencido, además, de que soplan nuevos aires en Europa que permitirán una mayor consolidación del sector de telecomunicaciones y aflorar el valor oculto que tienen muchas operadoras europeas, lo que a su vez aseguraría su rentabilidad y el mantenimiento de sus inversiones.


José María Álvarez-Pallete declaró en la junta de accionistas del pasado 12 de junio, celebrada por primera vez en línea, que “favorecer la digitalización del tejido productivo español con tecnologías como la nube, la ciberseguridad, el Big Data o IoT incrementará su competitividad y estimulará el crecimiento y el empleo”. El presidente de Telefónica llamó a la unidad de acción para garantizar que los ciudadanos tengan acceso a la tecnología y a las oportunidades que brinda el mundo digital, así como para impedir que se agraven las desigualdades sociales.

Álvarez-Pallete sacó pecho al definir a Telefónica como una “compañía solidaria, fiable y preparada para el futuro”, y destacó en su discurso  que disponer de la red de fibra más potente de Europa es esencial en momentos cruciales, como se ha demostrado durante el Covid 19. “Si algo hemos aprendido de esta crisis es que las infraestructuras digitales han sido fundamentales”, apostilló.

Telefónica, aseguró, se ha revelado como parte de la solución, tanto desde la respuesta crítica de sus redes como desde el compromiso de su equipo humano con los clientes, proveedores y accionistas, y con la sociedad en su conjunto. Y añadió su presidente que “estimular el crecimiento y el empleo de España es particularmente relevante en el caso de las pequeñas y medianas empresas, por su gran peso en la economía española y su bajo nivel de digitalización”.

Para Álvarez-Pallete, “es relevante incluir también en el pacto digital el apoyo a estas empresas en su proceso de digitalización”. Este pacto digital, aclaró, presupone un nuevo diálogo entre los gobiernos, la sociedad civil y el tejido empresarial, con el fin de gestionar la transición digital y poner a las personas en el centro. Un pacto digital que está completamente en línea con el manifiesto que hace ahora justo un par de años presentó Telefónica para que la digitalización esté centrada en las personas y beneficie a todos, un documento que aún es plenamente vigente.



Diez días después de que Telefónica abogara por un nuevo pacto digital, el consejero delegado de Vodafone España, António Coimbra, aprovechó su intervención en la cumbre de la CEOE para defender también la necesidad de que España tenga “un plan digital para la recuperación económica”. A su juicio, el sector de las telecomunicaciones puede ofrecer soluciones para esa “digitalización” necesaria de la reconstrucción económica de España.

Para el consejero delegado de Vodafone España, las redes de telecomunicaciones pueden convertirse en una nueva palanca de vertebración territorial, especialmente en las zonas rurales con acceso limitado a las herramientas de la sociedad del conocimiento. Coimbra reconoce que España ya tiene las mejores infraestructuras de fibra óptica y 4G de Europa, pero no están al alcance de todos. En la actualidad, calcula, el 60% de la población está conectada, pero la prioridad es que la totalidad de hogares y empresas dispongan dentro de dos años de una cobertura de calidad, que como mínimo debe ser de un gigabit por segundo.

 



Vodafone España calcula que faltan por conectar seis millones de hogares, con una inversión de 1.500 millones de euros, y 250 millones más para conseguir una velocidad de 100 Mbit/s en fibra y 4G



Vodafone España considera que faltan aún por conectar seis millones de hogares, especialmente en zonas remotas o rurales, una iniciativa que supondría una inversión de 1.500 millones de euros. Una forma de contribuir a financiarla serían los fondos de recuperación europeos, aseguró Coimbra. De esta forma, añadió, las redes de telecomunicaciones se convertirían en una nueva palanca de vertebración territorial y del mantenimiento del tejido social y económico por toda la geografía española.

Aparte de conectar a toda la población, el consejero delegado de Vodafone España aboga por adoptar un enfoque integral que promueva la actualización y extensión de redes de muy alta capacidad, fijas y móviles, que faciliten a los operadores la viabilidad de sus inversiones. El despliegue de las redes 5G en España, calcula, requerirá un esfuerzo inversor de 5.000 millones de euros. Y si se quiere lograr una cobertura ubicua, para concretar casos de uso como el coche conectado, el coste puede ascender al doble, unos 10.000 millones de euros.

Para abordar esta inversión, reconoció, será necesario aprobar una reforma fiscal con el objetivo de lograr simplicidad y predictibilidad en un sector que está muy sometido a fuertes cargas impositivas. Aparte, añadió, “sería precisa una subasta de frecuencias que favorezca la inversión para construir una red 5G pionera”. Otro de los objetivos es que las redes móviles 4G actuales lleguen a la totalidad de la población para impulsar la necesaria recuperación económica, lo que supondría un coste adicional de 250 millones de euros para conseguir una velocidad mínima de 100 megabits por segundo. “También sería preciso apagar las centrales ADSL y las redes 3G para favorecer el despegue de 5G”, remachó.

Justo hace unos días, el Gobierno español ha fijado para el próximo 31 de octubre la culminación del llamado segundo dividendo digital; es decir, el proceso que permitirá que las emisiones de televisión terrestre digital (TDT) que aún utilizan las frecuencias de 700 MHz se trasladen a bandas más bajas y las dejen libres para que sean utilizadas por los servicios de telefonía móvil 5G.

Este proceso debía haberse finalizado el 30 de junio, como establecía la Comisión Europea, pero se paralizó por la pandemia y para asegurar que no hubiera interrupción del servicio de televisión con el estado de alarma. Se considera que la nueva fecha es suficientemente holgada para que las comunidades de vecinos adapten sus antenas colectivas a las nuevas frecuencias y se proceda al apagado de los emisores de televisión en la banda de 700 MHz y se enciendan en las nuevas frecuencias más bajas.



El despliegue de las redes 5G en España requerirá una inversión de 5.000 millones de euros y el doble si se quiere una cobertura ubicua, estima Vodafone, y por ello pide una reforma fiscal y un pacto integral



Pese a que a partir del 31 de octubre la banda de 700 MHz estará disponible para 5G, el Ministerio de Economía mantiene la fecha del primer trimestre de 2021 para realizar la subasta de las licencias y transferirlas a los operadores. Este retraso en la licitación de las licencias de 700 MHz se debe, según se apunta, a la relativa complejidad del proceso de subasta y, sobre todo, al poco interés de los operadores por comprometer ahora sumas elevadas.

En 2011 se realizó la primera subasta para las licencias 5G en la banda de frecuencias más elevadas, de 3,5 GHz, pero por el momento ni Telefónica ni Orange, dos de las operadoras que consiguieron licencias, han mostrado interés en desplegar servicios 5G en España. Sólo Vodafone España inició a finales del año pasado servicios 5G en varias zonas de ciudades españolas. También hay que tener en cuenta que aún no se ha producido el reposicionamiento de las licencias adjudicadas para que estuvieran juntas; sólo Vodafone las tiene unidas por el momento.



En unas declaraciones realizadas al Financial Times, José María Álvarez-Pallete se muestra convencido de que “algo está cambiando en el panorama de las telecomunicaciones europeas” y que las “estrellas se están alineando para que haya una consolidación del sector”, dejando claro, añade el periódico financiero, de que Telefónica espera formar parte importante del proceso. Telefónica ha sido una de las operadoras más perjudicadas por el bloqueo de varios acuerdos de compraventa que se habían previsto por parte de la anterior comisaria de la Competencia, Margrethe Vestager, y ahora vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea.

La decisión del Tribunal de Luxemburgo de anular la decisión de Vestager en 2016 de bloquear la compra de la red británica de O2, propiedad de Telefónica, por parte de CK Hutchison por importe de 10.250 millones de libras, es lo que hace que Álvarez-Pallete piense que soplan nuevos aires. Paradójicamente, Telefónica se ha beneficiado al final por el bloqueo, porque ha negociado ahora una fusión de su filial O2 con Virgin Media

“Pienso que las reglas de la competencia se leerán ahora de otra forma”, asegura el presidente de Telefónica, porque considera que la sentencia rebate el argumento central de la Comisión Europea de que una fusión reduciría el número de operadores en un país y debilitaría la libre competencia. “No tiene sentido que hayan centenares de operadores de telecomunicaciones en Europa”, cuando tanto en Estados Unidos como en China hay solo tres, precisa Álvarez-Pallete.

Estas reglas tan estrictas de la Comisión Europea han reducido drásticamente los retornos de inversión de los operadores de telecomunicaciones europeos, que están además atrapados en la necesidad de realizar fuertes inversiones en la red fija y móvil en un entorno de tarifas de los servicios a la baja y de estancamiento de la facturación en los próximos años. Consecuentemente, la capitación bursátil de las operadoras ha caído en picado en los últimos años. Morgan Stanley calcula que el valor agregado de las operadoras europeas de telecomunicaciones es ahora de 300.000 millones de euros, el 75% menos que en el año 2000. En cinco años, el valor bursátil de Telefónica ha pasado de 70.000 millones a 23.000 millones de euros, una de las operadoras europeas más afectadas.

Para el presidente de Telefónica, tanto la operación de fusión de O2 con Virgin Media, que prevé que reciba luz verde, como la reciente operación de absorción de MásMóvil en España y el acuerdo de subcontratación de la red móvil de Telefónica durante cinco años son “los primeros movimientos de la tendencia” hacia una mayor valoración de los activos de los operadores europeos de telecomunicaciones.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/