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26/09/2019

Las operadoras de Corea del Sur triplican con 5G la velocidad media de descarga respecto a 4G

Las tres operadoras de Corea del Sur están logrando, de promedio, unas velocidades de descarga de datos con sus redes 5G tres veces superiores a los valores habituales con redes 4G, según ha podido comprobar la consultora IHS Markit en mediciones realizadas en diversas zonas alrededor de la capital, Seúl, y con terminales y aplicaciones utilizadas normalmente por los consumidores.


La velocidad de descarga real es, de media, muy inferior a la máxima registrada y las operadoras se han centrado más en mejorar la descarga que la carga de datos. Por el contrario, la fiabilidad de la conexión 5G es máxima, prácticamente del 100%, en las zonas con cobertura y la latencia o tiempo de respuesta es, como mínimo, la mitad de la obtenida con redes 4G.

Los valores que ha obtenido IHS Markit en su prueba de campo realizada el pasado agosto varían según se trate de las operadoras KT Telecom, LG UPlus o SK Telecom, las tres que prestan servicios comerciales 5G en Corea del Sur desde primeros de abril. En todos los casos se registran valores muy consistentes en los diferentes intervalos de velocidad conseguida y se logra mucha mayor velocidad de descarga de datos respecto a las redes 4G, así como en su menor tiempo de respuesta.

IHS ha efectuado múltiples pruebas en zonas metropolitanas, en diez lugares de la periferia de Seúl y en 30 espacios interiores, como tiendas, restaurantes y bares o estaciones de ferrocarril. Lo más destacable es la fiabilidad de la conexión 5G en las tres operadoras, con valores del 97% o superiores en todos los casos y consideradas por la consultora como “excelente”, tanto a la hora de conectarse a las redes 5G como en seguir conectado durante el tiempo necesario para efectuar las pruebas.



Lo que indican las pruebas es que las tres operadoras, al menos en estos despliegues de redes 5G iniciales, se han centrado más en mejorar la velocidad de descarga que en la subida de datos. La media de la velocidad real de descarga de datos ha sido, en todos los casos y para las tres operadoras, muy superior a las obtenidas con redes 4G. La velocidad de descarga máxima es particularmente elevada, del orden de los 800 megabits por segundo (Mbit/s), si bien se alcanza en pocos casos y la media se sitúa entre los 163 Mbit/s de KT y los 426 Mbit/s de LG UPlus, con SK Telecom en medio, con 286 Mbit/s.



Corea tiene más habitantes que España en la quinta parte de superficie



Los valores obtenidos en las redes de KT destacan por la excelente fiabilidad de la conexión y la consistencia en la velocidad, lo que indica, a juicio de la consultora, que la operadora dispone de una sólida infraestructura de red sobre la que ir mejorando la experiencia 5G. En el caso de la red de LG UPlus, se observa una buena combinación de elevada velocidad y baja latencia, lo que sitúa al operador en muy buena posición, al menos en estas primeras fases del despliegue de la red, y que debería mejorar confirme aumente el número de estaciones base instaladas. En el caso de SK Telecom, las velocidades de descarga fueron muy elevadas y la operadora muestra prometedoras mejoras con el tiempo. La latencia, en cambio, fue más elevada que en las otras dos operadoras, aunque la consultora espera que mejore con el tiempo.

Como se ha indicado en el anterior análisis de este blog, la acogida de los consumidores coreanos a la red 5G ha sido muy favorable, con cerca de tres millones de usuarios desde principios de abril y previsiblemente cinco millones de usuarios 5G a finales de este mismo año. Corea del Sur cuenta con una población de 51 millones de habitantes, algo más que en España, y una superficie de 100.000 kilómetros cuadrados, la quinta parte de España. Esta mayor densidad de población favorece el despliegue y cobertura de las redes 5G, así como el apoyo gubernamental y de su principal fabricante nacional, Samsung, pese a que Huawei y Ericsson también han instalado muchas estaciones base.



Las redes 5G coexistirán durante muchos años con las 4G



Este elevado número de usuarios es particularmente impresionante si se tiene en cuenta que los smartphones actuales con capacidad 5G son de gama muy alta, con un precio superior a los 1.000 euros. En la reciente feria alemana IFA, un directivo de Samsung declaró que su compañía había vendido hasta principios de agosto dos millones de Galaxy S10 5G y que preveía llegar a los cinco millones a finales de año.



En la misma feria, Cristiano Amon, presidente de Qualcomm, reconoció que el precio tan elevado de los actuales smartphones 5G es un freno para los consumidores y anunció para el año que viene la disponibilidad de chipsets de las serie 7 y 6 con capacidad 5G, sustancialmente más económicos que los actuales Snapdragon 855 de Qualcomm que integran la práctica totalidad de smartphones 5G, al menos hasta que Huawei comercialice sus propios modelos 5G para el mercado chino.

Amon también sostuvo que el desarrollo de las redes 5G se acelerará el año que viene con la introducción de nuevos smartphones con capacidad para gestionar dinámicamente el espectro disponible, sin necesidad de “refarming” y aprovechando las bandas disponibles de cada operador, junto a la comercialización de smartphones más económicos.

De todas formas, varios fabricantes de equipos de red, en especial Ericsson, han alertado en las últimas semanas que las redes 4G y 5G coexistirán durante muchos años y que el despliegue acelerado de 5G no se hará a expensas de la mayor cobertura 4G en muchos países. Para Peter Linder, vicepresidente de marketing de Ericsson en Norteamérica, lo más importante y lo que deben comprender los políticos y los empresarios es que 5G permite a los operadores ofrecer un amplio abanico de opciones. Esta flexibilidad de 5G es lo que hará, a su juicio, que 4G y 5G coexistan durante muchos más años que las anteriores generaciones de telefonía móvil, porque podrán proporcionar una cobertura en paralelo y para diferentes usos y situaciones.


Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.

Análisis

Telefónica agita el móvil y cable británicos con la fusión de Virgin Media

El acuerdo de fusión a partes iguales alcanzado la semana pasada entre O2, la filial británica de telefonía móvil de Telefónica, con el operador de red de cable Virgin Media y el operador móvil virtual Virgin Mobile, ambas filiales de la estadounidense Liberty Global, promete alterar sustancialmente el statu quo actual de las comunicaciones móviles y de banda ancha del Reino Unido. Se calcula que la operación se podrá hacer dentro de un año, sin grandes obstáculos regulatorios o legislativos. Se prevé que creará un efecto dominó sobre los negocios de Vodafone, Three, Sky y Talk Talk, los otros operadores de cable, telefonía móvil y televisión de pago que compiten en el Reino Unido, y ponga más presión al operador dominante de banda ancha British Telecom (BT) y a su filial de telefonía móvil EE.