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17/09/2019

Crece la oferta de redes 5G en Europa y en el mundo, pero sin rentabilidad clara

Alemania cuenta desde agosto con redes móviles 5G en diversas ciudades del país y tanto Vodafone como Deutsche Telekom (DT) prevén extender sustancialmente su cobertura en los próximos meses. En muy pocos meses, múltiples servicios 5G se han puesto en marcha en el continente europeo y en otras partes del mundo, aunque persisten dudas sobre la consistencia de la oferta y su rentabilidad a corto y medio plazo, porque no se ofrecen suficientes datos del grado de cobertura y velocidad real que ofrecen las redes 5G ni tampoco el número de contratos realizados.


Es aún pronto para evaluar los resultados de las primeras redes comerciales 5G, puesto que hace apenas cinco meses que se pusieron en marcha las primeros servicios en Corea del Sur y algunas ciudades de Estados Unidos, y pocas semanas después en Suiza, Reino Unido, Italia, España y recientemente en Alemania. Otros países europeos disponen también de redes 5G, como Estonia, Finlandia, Rumania y el Principado de Mónaco, así como del resto del mundo, como Australia, Nueva Zelanda, Lesoto, Filipinas y Uruguay y varios países de Oriente Medio: Arabia Saudí, Kuwait, Qatar, Bahrain y Emiratos Árabes Unidos.

La lista de países con redes 5G comerciales empieza a ser larga, si bien el despliegue de antenas se ha realizado en la mayoría de casos en unas pocas zonas del centro comercial de las ciudades más densas, y con reducida cobertura y alcance. Las únicas excepciones donde ya existe buena cobertura en amplias zonas del país son Corea del Sur y Suiza. Corea del Sur sobresale además porque a los cuatro meses de encender la red 5G, a principios de agosto, había alcanzado los dos millones de usuarios, según cifras oficiales, una cantidad que se había previsto inicialmente para finales de este año.

Suiza también destaca porque su operador principal, Swisscom, se ha comprometido a cubrir el 90% del territorio a finales de año y lo ha reiterado recientemente. Sin embargo, el operador suizo y su competidor en el país, Sunrise, que también ofrece redes 5G, no han proporcionado ninguna cifra de usuarios pero se habla de que el número de contratos está muy por debajo de las expectativas. La preocupación de algunos suizos sobre los efectos que pueden provocar las señales 5G sobre la salud tampoco ayuda a dinamizar el mercado.



“Los operadores necesitan rentabilizar 5G”, ha puesto de manifiesto la consultora Ovum en un reciente informe. Pero opina que si a los consumidores se les quiere cobrar más por el servicio 5G, se les debe ofrecer algo tangible y que sea atractivo y nuevo. Hasta ahora, añade, “la innovación ha sido francamente mediocre” y las tarifas confusas, sin ofrecer un diferenciador claro en las tarifas más elevadas.

Ovum considera que no se debe ofrecer 5G al mismo precio que 4G sino que se debe aplicar un aumento razonable. Pero añade que una mayor velocidad no justifica, por sí sola, un incremento de la tarifa y que la mayor rapidez de respuesta, o latencia, es un factor diferenciador que puede explotarse en algunos casos, como en los planes de baja latencia para jugadores. La clave, para Ovum, es que los operadores ofrezcan una red móvil realmente inteligente, con servicios de valor añadido que les permita captar y retener clientes e ir más allá de ser un simple transmisor de datos.



Ovum opina que la 5G debe venderse más cara que la 4G, pero la mayor velocidad no justifica por sí sola el incremento de precio  



En estos primeros despliegues 5G, la mayoría de operadores han destacado que ya disponían de una red comercial, sin entrar en demasiados detalles de cobertura, velocidad o coste de los terminales. Vodafone es el operador más activo en Europa, con redes 5G en 55 ciudades de cuatro países (Reino Unido, Italia, Alemania y España) y muy agresivo con las tarifas, porque los clientes que optan por pasarse a 5G pagan lo mismo en el Reino Unido, Italia y España que con sus planes mensuales 4G de datos ilimitados y tienen roaming gratuito 5G en los cuatro países donde opera con la red 5G. En Alemania cobra un pequeño suplemento de cinco euros por pasar de 4G a 5G.

Recientemente, el grupo Vodafone adquirió los activos del operador Liberty Global en Alemania, República Checa, Hungría y Rumanía por un valor total de 18.400 millones de euros, con lo que se ha convertido en el principal operador europeo de redes de cable y móviles, u operador convergente, con servicio a 54 millones de hogares y negocios de cable y fibra y una red capaz de alcanzar a 124 millones de hogares y empresas.

El pasado 15 de agosto, Vodafone anunció que ya tenía la primera estación 5G operativa en Berlín y que a lo largo de agosto dispondría de redes 5G operativas en quince ciudades alemanas, entre ellas Frankfurt, Colonia, Dusseldorf, Hamburgo, Dormund, Bremen y Munich, con un total de 40 estaciones activas 5G, como así ha sido. Su plan pasa por alcanzar 10 millones de alemanes con 5G a finales de 2020 y el doble a finales de 2021. Vodafone utiliza en Alemania tecnología tanto de Huawei como de Ericsson, como en los otros países en que opera.



Las conexiones a Internet en Alemania son las más lentas de los países industrializados 



Deutsche Telecom (DT) también se ha mostrado muy activo en 5G desde que terminó la subasta del espectro a mediados de junio, con despliegues de red iniciales en Berlin y Bonn en julio y el pasado agosto en Darmstadt, Hamburgo, Leipzig y Munich. DT prevé haber instalado un total de 500 estaciones base 5G en más de un centenar de localizaciones en todo el país a finales de año. En los próximos 18 meses, según DT, las veinte principales ciudades alemanas estarán conectadas vía 5G.

La prioridad actual de DT, sin embargo, es lograr que las redes 4G y las conexiones a Internet a través de cable vayan más rápidas, porque recientes estudios corroboran que Alemania cuenta con las redes móviles y conexiones a Internet más lentas de los países industrializados y diversas asociaciones empresariales han alertado de que la economía del país se ve fuertemente lastrada por ello.



Según las mediciones realizadas por speedtest.net, la velocidad media en junio pasado de Internet en Alemania no llegaba a los 70 megabits por segundo, situándose en la posición 33, y muy por debajo de Rumanía y Hungría, que están entre las diez primeras, con 125 y 110 megabits por segundo de velocidad de descarga de media, respectivamente. En redes móviles, la situación es peor, con la posición 47 y con una velocidad de descarga promedio que apenas llega a los 35 megabits por segundo, por debajo de Estados Unidos, que tiene una velocidad muy baja, de unos 40 megabits por segundo, y muy por debajo de los diez primeros, que superan los 50 megabits por segundo con tecnología 4G.

El problema de Alemania es que, hace diez años, cuando la mayoría de países europeos decidieron invertir en fibra óptica, DT optó por mejorar sus redes de cobre, con una tecnología que en teoría permitía alcanzar hasta los 100 megabits por segundo. En 2017, el regulador alemán de telecomunicaciones dijo que esta tecnología era totalmente insuficiente e impuso el objetivo de que el 80% de los hogares tuvieran una conexión a Internet de al menos 50 megabits por segundo a finales de 2018, que no se ha cumplido.

El Ministerio de Transportes, por su parte, ha obligado a invertir en fibra óptica en todo el país para que velocidades de Gigabit Internet estén ampliamente disponibles en 2025. En 4G, la situación es similar, por lo que DT se ve obligada a actualizar las redes 4G para que alcancen todo su potencial al tiempo que invierte en 5G. La propia cancillera Angela Merkel dijo el pasado junio que el Gobierno está comprometido a mejorar la infraestructura digital de telecomunicaciones durante la próxima década.

Durante este tramo final de 2019, se prevé que los distintos servicios 5G se potencien y clarifiquen, especialmente cuando China encienda sus redes 5G, previsiblemente en octubre. Es también probable que aumente, muy a finales de año o principios de 2020, la disponibilidad de terminales 5G que estén bastante por debajo de los 1.000 euros, lo que contribuirá a aumentar la base de usuarios 5G.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/