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09/10/2019

Microsoft presenta nuevos dispositivos con Android y Windows sobre chips ARM

Microsoft ha ampliado su gama Surface con nuevos formatos de dispositivos móviles que aspiran a innovar los actuales ordenadores ultraportátiles, tabletas y smartphones. La principal novedad es el ultraportátil de alto rendimiento Surface Pro X, de 13 pulgadas, que funciona con el procesador SQ1 desarrollado por Qualcomm y Microsoft sobre núcleos ARM, que estará disponible a finales de año. Para finales de 2020, Microsoft prevé volver al mercado de telefonía móvil con un dispositivo de pantalla doble y acceso a las redes mediante Android y con aplicaciones Windows optimizadas, que debería ser un revulsivo para el mercado de smartphones.


El estancamiento del mercado de smartphones y la constatación de que el tamaño de su pantalla ha llegado al límite sin contrapartidas está provocando el desarrollo acelerado de nuevos formatos de dispositivos móviles que promuevan un mayor uso de aplicaciones y sean igual de cómodos de usar y llevar como los actuales smartphones. El Galaxy Note 10+ de Samsung es probablemente lo mejor que existe ahora para aunar productividad y comodidad de uso con un dispositivo considerado de bolsillo y dirigido a los profesionales.

Los fabricantes, también con Samsung a la cabeza, están explorando las posibilidades que ofrecen las pantallas flexibles y plegables en un smartphone, que acaba de concretar la empresa coreana con la introducción del Galaxy Fold. Los comentarios iniciales de las personas que lo han usado destacan la apariencia de fragilidad del aparato, reforzada por las severas advertencias incluidas en su manual de utilización y por el desastroso acabado de las primeras unidades lanzadas el pasado abril, que tuvieron que ser finalmente retiradas obligando a rediseñar el aparato.

El refuerzo practicado en los bordes de la pantalla en el Galaxy Fold ha hecho que sea un poco más robusto, aunque ni de lejos como los actuales smartphones con pantalla de cristal a prueba de rayados y sumamente estancos, incluso los modelos más económicos. Con todo, el problema principal del Fold es, aparte de su elevado precio, que al abrirse aparece una pantalla grande, de 7,3 pulgadas, aunque prácticamente cuadrada, poco manejable. El Fold es muy cómodo de llevar plegado pero con la pantalla desplegada es más difícil de manejar. Habrá que ver el Huawei Mate X, si es que llega a salir, para vislumbrar el futuro previsible de las pantallas plegables.



Para promover la aparición de nuevas categorías de dispositivos móviles, Microsoft ha renovado y ampliado la variedad de modelos Surface, su marca de hardware. La compañía tiene interés en vender el mayor número de aparatos Surface, pero su estrategia principal pasa por colocar Windows y sus aplicaciones alojadas en la nube, sobre todo Office 365, en el máximo de dispositivos de cualquier fabricante y no únicamente en los que utilizan la arquitectura x86 de Intel y AMD.

Hace unos días, Microsoft mostró su catálogo de nuevos dispositivos, que estarán disponibles a finales de año. Está compuesto por los ultraportátiles Surface Laptop 3, con pantallas táctiles de 13,5 y 15 pulgadas, y los híbridos de tableta y portátil Surface Pro 7 y Pro X, con teclado acoplable mediante imán, aparte de tabletas más convencionales. Los Laptop 3 y Pro 7 destacan por sus atractivos acabados y elevadas prestaciones y autonomía, gracias en gran parte al uso de los procesadores i5 e i7 de la décima generación de Intel, acabados de introducir, y los potentes Ryzen 5 y 7 de AMD incluidos en el modelo de 15 pulgadas.



Microsoft quiere colocar Windows y sus aplicaciones de nube en el mayor número de dispositivos, aunque no usen x86



El aparato más novedoso, sin embargo, es la tableta Surface Pro X con pantalla táctil de 13 pulgadas, porque incorpora el procesador SQ1, codesarrollado a medida por Microsoft y Qualcomm a partir de los nuevos núcleos A76 de ARM. El pasado diciembre, Qualcomm anunció para estas fechas que habría un portátil que correría con Android y sistema operativo Windows con el procesador 8cx de la propia Qualcomm, a su vez una evolución del chipset 850 que incluyen los smartphones más potentes, incluidos los 5G.

Aunque Microsoft ha dado de momento pocos detalles, a la espera de la comercialización del Pro X a mediados de noviembre, todo indica que SQ1 es una evolución muy mejorada del 8cx de Qualcomm, gracias al uso de los diseños A76 de ARM. Otro factor clave que explica el elevado rendimiento del procesador del Pro X y su muy reducido consumo de energía es que las aplicaciones más importantes de Microsoft y su suite Office 365 están disponibles en modo nativo para estos núcleos de ARM, sin la penalización que tenían hasta ahora al no haber una versión ARM compilada. El desarrollo de una versión de Windows llamada 10x, más ligera y específica para entornos Android, también explica la mejora de prestaciones y rendimiento de SQ1 respecto a las tabletas que funcionan con los procesadores x86 de Intel.

Microsoft deparó otra sorpresa en el acto de presentación de la nueva gama Surface, esta vez para finales del año que viene. Se trata de los Surface Neo y Surface Duo, unos dispositivos que constan en realidad de dos pantallas pero unidas por una bisagra que permite girarlas 360 grados. Cada pantalla del Neo mide nueve pulgadas de diagonal y abiertas una al lado de la otra se tiene una pantalla doble de 13,1 pulgadas. En el caso del Duo, las pantallas son de 5,6 pulgadas cada una, que desplegadas hacen una pantalla doble de ocho pulgadas.



Se avecina una nueva hornada de dispositivos de formatos diversos y siempre conectados 



El Surface Duo integra conectividad 4G y es previsible que, cuando salga al mercado en la campaña de Navidades de 2021, también lleve 5G, o al menos en la segunda versión de 2021. Con todo, el responsable de los productos de Microsoft, Panos Panay, se resiste a llamarlo smartphone. Panay insiste en que el objetivo de la compañía no es posicionar Neo o Duo como smartphones en el sentido tradicional sino que formen parte de una gama completa de productos y que cada uno llene un vacío de productividad actual con software de Microsoft específico. “La idea es ayudar al usuario a ser más creativo y productivo”, insiste en una entrevista con la revista Wired.



La doble pantalla permitirá ser mucho más productivo que con un smartphone de una pantalla y la idea es crear una nueva categoría de productos que puedan hacer cosas hasta ahora muy difíciles de realizar. Para ello deberán desarrollarse múltiples aplicaciones con la ayuda de los desarrolladores durante el año que queda para lanzar el producto. En cuanto a las especificaciones concretas del producto, pueden también variar, aunque el concepto general de los productos y las aplicaciones posibles con una doble pantalla están bastante claras.

Para Paulo Santos, analista portugués que escribe en Seeking Alpha, el desarrollo del procesador SQ1 sobre la base de diseños de ARM significará la democratización de los ordenadores. Los núcleos Kryo 495 de Qualcomm utilizados en el SQ1 no son muy distintos de los nuevos núcleos A76 de ARM sobre los cuales están basados, lo que significa, para Santos, que cualquiera podrá tener su procesador basado en ARM con prestaciones similares y sin depender del duopolio formado por Intel y AMD y su arquitectura x86, ni tampoco de Qualcomm.

Es previsible que en poco más de un año aparezcan competidores del SQ1 por parte de los fabricantes de ordenadores, como Lenovo, HP, Dell, Asus o Apple, sea sobre la base modificada o no del A76 o del A77 que ya está diseñando ARM. La nueva hornada de distintas variantes de ultraportátiles y smartphones conectados permanentemente es así solo cuestión de tiempo, lo que debería permitir, a su vez, una penetración más rápida de las redes 5G.


Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.

Análisis

Telefónica agita el móvil y cable británicos con la fusión de Virgin Media

El acuerdo de fusión a partes iguales alcanzado la semana pasada entre O2, la filial británica de telefonía móvil de Telefónica, con el operador de red de cable Virgin Media y el operador móvil virtual Virgin Mobile, ambas filiales de la estadounidense Liberty Global, promete alterar sustancialmente el statu quo actual de las comunicaciones móviles y de banda ancha del Reino Unido. Se calcula que la operación se podrá hacer dentro de un año, sin grandes obstáculos regulatorios o legislativos. Se prevé que creará un efecto dominó sobre los negocios de Vodafone, Three, Sky y Talk Talk, los otros operadores de cable, telefonía móvil y televisión de pago que compiten en el Reino Unido, y ponga más presión al operador dominante de banda ancha British Telecom (BT) y a su filial de telefonía móvil EE.