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01/10/2019

Huawei fabricará 600.000 estaciones base 5G este año y 1,5 millones en 2020

Huawei tiene previsto fabricar 600.000 estaciones base 5G este año y al menos 1,5 millones de unidades el año que viene, según declaró la semana pasada. Huawei, además, ha empezado a producir estaciones base 5G sin utilizar componentes estadounidenses, inicialmente al ritmo de 5.000 unidades mensuales, como precisó el pasado jueves el fundador de la compañía, Ren Zhengfei, ante numerosos periodistas.


Huawei calcula ahora que su facturación se reducirá en unos 10.000 millones de dólares este año frente a los 30.000 millones inicialmente previstos como consecuencia del veto impuesto a sus productos por la Administración estadounidense. Esto supone algo menos del 10% de su facturación en 2018 y sugiere que es una reducción que puede gestionar sin excesivos contratiempos.

Ren Zhengfei se mostró la semana pasada ante la opinión pública desafiante y conciliador al mismo tiempo. Desafiante, porque dio a entender que no le preocupa demasiado el veto que su compañía está sufriendo por parte de la Administración Trump por el temor de que espíe en el futuro a través de sus equipos 5G, extremo que la compañía niega tajantemente. Y conciliador, porque renovó su oferta de conceder una licencia de por vida a toda su tecnología 5G, incluyendo la posibilidad de modificar los códigos fuente, a la compañía americana o consorcio que lo solicite a cambio del pago de una única cantidad sin especificar. Esta oferta ya la había anunciado hace tres semanas en sendas entrevistas publicadas en The New York Times y The Economist.

En las últimas semanas, las negociaciones entre China y Estados Unidos para desescalar la guerra comercial desatada no sólo no han amainado sino que se han recrudecido. Una prueba de fuego se producirá el próximo 15 de octubre, si la Administración Trump aprueba subir nuevamente los aranceles a los productos chinos que entren a Estados Unidos hasta el 30% en algunos casos. La medida debía ser efectiva hoy, pero Trump la retrasó 15 días para no coincidir con los festejos del 70 aniversario del inicio del régimen de la República Popular y dar más tiempo a la búsqueda de un acuerdo entre ambos países.



La prohibición de la Administración estadounidense a que las compañías de su país vendan a Huawei sin su expresa autorización se mantiene sin fisuras, porque más de 130 compañías americanas han pedido permiso para vender, entre ellas grandes tecnológicas como Intel, Qualcomm o Micron, y aún no se lo han concedido. En una reciente conferencia con inversores, el CEO de Qualcomm, Steve Mollenkopf, espera que se desaten “fuertes vientos en contra” en los próximos trimestres debido a la prohibición de exportar a China y al interés de Huawei por centrarse más en el desarrollo tecnológico de su mercado doméstico.



Huawei puede asumir sin gran problema los efectos del veto de EEUU sobre su facturación



La inmensa mayoría de semiconductores se fabrican en China y las tecnológicas estadounidenses venden gran parte de sus chips producidos en China a empresas chinas, que los ensamblan en productos que después se envían a todo el mundo. Una alteración o mayor control de la cadena logística mundial de productos de alta tecnología tendría consecuencias imprevisibles, como la imposición de mayores aranceles a productos chinos por parte de Estados Unidos ya está impactando a los consumidores estadounidenses, que tienen que comprar los productos más caros.

Huawei hace meses que está acaparando componentes y buscando suministradores alternativos a las compañías americanas en vista de un recrudecimiento del embargo comercial. Will Zhang, presidente de estrategia corporativa de Huawei, señaló hace unos días a la agencia Reuters que las prestaciones de sus estaciones base 5G fabricadas sin componentes estadounidenses “no era peor” y que la compañía había tenido “sorpresas positivas”. De todas formas, en su charla ante los periodistas la semana pasada, Ren Zhengfei aseguró que su compañía seguiría comprando componentes estadounidenses debido a los “lazos emocionales” que mantiene con suministradores de Estados Unidos desde hace muchos años.

Huawei aseguró en un comunicado de principios de septiembre que había vendido más de 200.000 estaciones base 5G a nivel mundial y que a finales de julio ya había suministrado 150.000 estaciones base, pese a las sanciones estadounidenses. Su previsión entonces era vender medio millón de estaciones base 5G a finales de año, que ahora ha revisado al alza y espera producir hasta 600.000 unidades. Huawei asegura que ya tiene confirmados cerca de 50 contratos de suministro de redes 5G a nivel mundial. El importe de estos contratos se desconoce aunque es seguro que es muy variado, porque no es lo mismo el contrato que tiene con las tres grandes operadoras chinas como, por ejemplo, con las operadores europeas donde también está instalando sus productos. El valor de cada estación base es, a su vez, muy distinto, porque depende de su capacidad.



Asia-Pacífico tendrá en 2024 el doble de abonados a 5G que la suma de Europa y Norteamérica



Huawei tiene la gran ventaja de que el mercado 5G de China y países limítrofes de Asia Pacífico será inmenso en los próximos años, su territorio comercial natural. Un informe de ayer de la empresa de análisis Global Data asegura que la región de Asia-Pacífico será la que tendrá más suscripciones 5G en 2024, 954 millones, seguida de Norteamérica con 254 millones y Europa con 242 millones. La región de Asia-Pacífico tendría así el doble de suscripciones 5G que la suma de Europa y Norteamérica en 2024. A nadie se le escapa que la cercanía al inmenso mercado de que gozará Huawei, como también ZTE o Samsung, favorece la consecución de contratos, sin contar con los intereses nacionales legítimos o que sus productos son mucho más económicos y, al menos, de similar calidad que los de Ericsson o Nokia, los dos grandes rivales de Huawei, según reconocen todo tipo de consultoras.



La economía de escala de que goza Huawei con su mayor capacidad de producción también le permite ser más competitiva frente a sus adversarios, siempre que pueda seguir aprovisionándose de los necesarios componentes. Huawei hace tiempo que ha potenciado el desarrollo y fabricación de chips propios a través de su filial Hi-Silicon, que controla totalmente. La compañía puede tener problemas con el suministro de componentes clave en la fabricación de sus smartphones, como ha pasado con el acceso a aplicaciones de Google en los nuevos productos como el Mate 30, pero es más difícil que los tenga con las estaciones base y otros equipos de telecomunicaciones, con componentes propios y diseños protegidos por patentes. Precisamente, Huawei es reacio a formar parte de la Open Software Foundation, que promueve comunicaciones interoperables, para no abrir sus productos a la competencia y darles ventajas innecesarias.

Tampoco está claro que Ericsson y Nokia sean unos grandes beneficiados si el conflicto comercial entre Estados Unidos y China se recrudece y se prohíbe totalmente a las empresas estadounidenses vender productos a Huawei. Tanto Ericsson como Nokia disponen de importantes centros de investigación y desarrollo y de fábricas de productos 5G en China, con talento local. Ambas compañías facturan entre el 10 y 20% del total de su cifra de negocios a China, según el trimestre, y un cierre de importantes mercados 5G a Huawei podría perjudicar sus aspiraciones en el mercado chino, que en los próximos años será el más importante. En el peor escenario, podría fragmentar las especificaciones 5G por regiones, con consecuencias imprevisibles para el desarrollo futuro del conjunto de estándares 5G.

Huawei también goza de la ventaja de no cotizar en bolsa y que la mayoría de las acciones está en poder de los empleados, con el plus de motivación que ello supone, además de contar con abundantes recursos financieros y el respaldo, se supone, del Gobierno chino pese a no ser una compañía estatal. Pero tiene una ventaja añadida que no siempre se cita: desde hace años, Huawei está construyendo una sólida y completa red de centros de datos y servidores que le permitirá manejar desde la nube múltiples redes de telecomunicaciones, 4G y 5G, y encaminar distintos recursos de red de un sitio para otro según las necesidades. Al tiempo, podrá ofrecer a las operadoras unas redes más virtualizadas y totalmente flexibles, amortizables aparte a más largo plazo.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/