Publicaciones > Blog > Europa retrasa el lanzamiento generalizado de sus redes 5G debido al Covid-19
07/04/2020

Europa retrasa el lanzamiento generalizado de sus redes 5G debido al Covid-19

Muchos países europeos han pospuesto las subastas de licencias de redes 5G que debían celebrarse esta primavera hasta que termine la pandemia del Covid-19, al tiempo que varios operadores están ralentizando las inversiones en redes 5G que habían iniciado y se concentran en dar un mayor y mejor servicio de banda ancha. Es previsible, de esta forma, que la fecha fijada por la Comisión Europea de que en junio de 2020 se hubieran puesto en marcha redes 5G en todos los países comunitarios se posponga a otoño o quizás finales de año, según evolucione la crisis sanitaria y económica. Mientras, Corea del Sur, Japón y sobre todo China están decididos a impulsar el despliegue de redes 5G este mismo año, con lo que es previsible que se amplíe su avance tecnológico y comercial con Europa y Estados Unidos en redes inteligentes.


Cuatro países de la Unión Europea (Austria, Francia, Portugal y España) pospusieron el mes pasado las subastas de licencias 5G en diferentes bandas de frecuencia que debían celebrarse en los primeros meses de 2020, debido a las “excepcionales circunstancias” causadas por la pandemia del covid-19. Mientras, la República Checa ha retrasado la prevista subasta de frecuencias en las bandas de 700 MHz y 3,5 GHz por otros motivos, como mínimo hasta mediados de año. En Hungría, en cambio, la subasta tuvo lugar como estaba previsto el 26 de marzo, justo un día antes de que se decretara el confinamiento de gran parte de su población. Magyar Telecom y las filiales húngaras de Vodafone y Telenor han adquirido licencias por 15 años en las bandas de 700 MHz y 2,1 y 3,6 GHz por el equivalente a 370 millones de euros.

España debía realizar la subasta de las licencias de redes 5G para la banda de frecuencias de 700 MHz esta primavera y completar el proceso de adjudicación el 30 de junio. Se había empezado a liberar la banda de 700 MHz, ocupada por señales de televisión, para que fuera utilizada por los servicios 5G, pero la migración definitiva de señales televisivas a otros canales se ha pospuesto hasta que la situación causada por la pandemia mejore y, por el momento, no hay fecha fijada para la celebración de la subasta. En junio de 2018, España subastó 200 MHz en la banda de 3,5 GHz por un importe de 438 millones de euros, pero es la banda de 700 MHz la que tiene que dar una amplia cobertura de servicios 5G en España. Hasta ahora, solo Vodafone ofrece servicios comerciales 5G en áreas muy limitadas de varias ciudades españolas.



Austria ha retrasado la segunda subasta de licencias 5G, que incluía espectro en las bandas de 700 MHz y 1,5 y 2,1 GHz hasta que termine la actual crisis del Covid-19, aunque espera poder celebrarla durante este 2020. El regulador austríaco RTR ha apuntado que el retraso de esta segunda subasta no supone la paralización de la expansión de los servicios 5G, porque ya se ha concedido suficiente espectro. Portugal también debía subastar licencias en las bandas de 700 MHz y 2,6 y 3,6 GHz entre abril y junio, pero la autoridad reguladora Anacom ha recibido y aceptado la solicitud de los operadores de posponerla debido a la situación imprevisible del coronavirus.

En Francia, la subasta de licencias 5G en la banda de frecuencias de 3,5 GHz, que inicialmente se debía celebrar este abril después de retrasarse por problemas del proceso de adjudicación, se ha pospuesto al final ante la imposibilidad de celebrarla. Técnicamente, se veía muy complicado hacerla por Internet de manera satisfactoria y era inviable que fuera presencial, porque requería que estuvieran físicamente presentes muchas personas. De momento, no hay fecha de celebración.



Austria, Francia, Portugal y España han pospuesto las subastas 5G previstas esta primavera, sin fecha para reanudarlas, y Hungría hizo la subasta un día antes del confinamiento



La autoridad reguladora, la Arcep, ha revelado que los cuatro operadores que optaban a la subasta (Bougues Telecom, Free Mobile, Orange y SFR) han recibido la aprobación de su solicitud, que finalizó el pasado 25 de febrero. El proceso de adjudicación de un total de 310 MHz en la banda de frecuencias de 3,4 a 3,8 GHz se inició a finales de 2019 y al final se aprobó que los cuatro operadores que cumplieran los requisitos recibirían un bloque de 50 MHz cada uno de ellos, previo pago de 350 millones de euros por operador, y que los 110 MHz restantes se subastarían en bloques sucesivos de 10 MHz al mejor postor, hasta un máximo de 100 MHz por operador.

Aunque la Arcep ha aprobado todos los planes de solicitud, por el momento no queda claro si los operadores podrán instalar equipos de Huawei en sus redes troncales. Se trata de un tema que ha originado una fuerte controversia en todo el proceso, porque incluso habían dudas de que se pudieran instalar equipos de Huawei en las redes de enlace. El Gobierno francés y la autoridad reguladora siempre han mantenido una postura ambigua, sin pronunciarse claramente a favor o en contra de dejar instalar equipos de Huawei y mucho menos en las redes troncales. El Reino Unido, para no enemistarse frontalmente con Estados Unidos, ha dejado que sus operadores instalaran equipos de Huawei pero no en las redes troncales ni tampoco redes de enlace cerca de sitios sensibles, como aeropuertos, centrales nucleares o instalaciones militares.

Bougues Telecom y Free Mobile insistieron en la necesidad de instalar equipos de Huawei en su red y que serían muy perjudicados si no se les aceptaba o se incluía en las condiciones de la subasta una cláusula que permitía al Gobierno obligar a quitar los equipos de Huawei en un futuro en caso de necesidad. La aprobación de los planes de instalación propuestos por todos los operadores hace suponer que se ha llegado a una solución de compromiso ante los equipos de Huawei.



Gran Bretaña es el país europeo donde existe mayor disponibilidad de servicios comerciales 5G en gran parte de su territorio, con cuatro operadores compitiendo entre sí



Las condiciones de la subasta exigía a los operadores que cumplieran importantes compromisos de cobertura a finales de 2020 y los años siguientes, tanto en las ciudades de mucha población como en las zonas rurales. Este calendario deberá previsiblemente ser modificado si la fecha de celebración de la subasta se pospone varias semanas. En principio, las redes 5G debían empezar a ser operativas a partir de junio, fecha que ahora será difícil de cumplir.

En los últimos días, se ha originado una polémica porque Free y Orange han solicitado a la Arcep que se prolongue el acuerdo de itinerancia entre ambos de las redes 2G y 3G hasta el 31 de diciembre de 2022, dos años más tarde de lo previsto. El acuerdo prevé que Free utilice la red 2G y 3G de Orange, previo pago, pero debía finalizar este año. Bougues y SFR se oponen frontalmente a que se les conceda esta prórroga, porque consideran que lesiona sus intereses. Algunos expertos temen que la prórroga abra la puerta a futuras concesiones en las redes 5G si no se cumplen los plazos de cobertura. En cualquier caso, se considera que la concesión y requisitos de las licencias es un proceso sumamente complejo y demasiado abierto a la discrecionalidad. Especialmente en las redes 5G, donde la escasez de espectro es crónica.



Donde no ha habido problemas a la hora de iniciar los servicios comerciales 5G es en Noruega. El pasado 16 de marzo, el operador dominante, Telenor, puso en marcha la primera red comercial 5G en la capital tecnológica del país nórdico, Trondheim, una ciudad de 200.000 habitantes, en la banda de 3,6 GHz y con equipos de Ericsson. También se han iniciado los servicios 5G en ocho localidades más de Noruega, que hasta ahora tenían redes 5G en pruebas. La ceremonia de inauguración no pudo ser muy lucida, ya que se tuvo que hacer por videoconferencia. Telenor prevé ofrecer servicios comerciales 5G en la capital Oslo y varias ciudades importantes de Noruega a finales de este año. El plan del operador es que a finales del año que viene hayan instaladas 2.000 estaciones base y 8.500 en los próximos cuatro años.

En Alemania, la pandemia provocará que la red 5G de 1&1 Drillisch sufra retrasos, porque la compañía tiene problemas a la hora de instalar la necesaria red de fibra óptica que comunique las estaciones base, en parte por problemas con los permisos de obra y por la crisis sanitaria. De momento, 1&1 seguirá utilizando la red de O2, la filial alemana de Telefónica, como parte del acuerdo para que la UE aprobara la fusión con E-Plus en 2014. De momento, el operador más activo en 5G en Alemania es Deutsche Telekom, aunque la prioridad desde hace semanas son los servicios de banda ancha, como pasa con los otros operadores.

En Gran Bretaña, aunque también está asolada por el coronavirus, es donde las redes comerciales 5G están más extendidas y donde existe mayor competencia entre los cuatro operadores. A mediados de marzo, EE, la marca comercial del operador dominante BT, introdujo servicios comerciales 5G en 21 nuevas ciudades y localidades del Reino Unido. Según el operador ya da servicio 5G a un total de 71 localidades, más que sus competidores. De acuerdo con RootMetrics, la red 5G de EE logra las mayores velocidades de descarga y la mayor disponibilidad del servicio en Londres, Birmingham y Cardiff.

Ofcom, el regulador británico, ha ultimado las condiciones para la próxima subasta de espectro en las bandas de 700 MHz y de 3,6 a 3,8 GHz. En total, concederá 80 MHz en la banda de 700 MHz y 120 MHz en la de 3,6 a 3,8 GHz. La subasta se realizará en dos etapas: la primera, para decidir los operadores que acuden a cada subasta y la segunda para determinar las frecuencias específicas que serán subastadas, con un límite para cada uno de los cuatro operadores.


Análisis

Varios países europeos encienden redes 5G y reanudan subastas pospuestas, aunque tímidamente

Diversos países europeos, como Holanda, Austria o Portugal, han reanudado los procedimientos para fijar las bases o proceder a subastar algunas licencias de espectro de redes 5G, paralizadas a causa de la pandemia. En muchos países nórdicos se han puesto en marcha, en las últimas semanas, varias redes comerciales 5G, aunque también de forma muy tímida y con prestaciones y cobertura muy limitada, por falta de espectro liberado. En España, el procedimiento para la subasta del espectro de 700 MHz continúa paralizado y las licencias adjudicadas de la banda de 3,4 GHz siguen sin estar agrupadas, mientras que en Francia el operador Bouygues Telecom ha pedido formalmente a su Gobierno que retrase medio año la subasta de las licencias de 3,4 GHz de 5G y sugiere que se promueva un acuerdo entre operadores para mutualizar redes de enlace y dar mayor cobertura 4G a las zonas rurales francesas.

Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.