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14/07/2020

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/


En las redes de telecomunicaciones actuales, la fibra óptica es fundamental para transportar de manera fluida la comunicación bidireccional entre el emisor y el receptor. En el caso de la telefonía móvil, el emisor transmite la información por el aire, a través de un smartphone u otro dispositivo de acceso, hasta la antena más próxima, pero después esta información captada por la antena se envía por fibra óptica hasta el receptor, por medio de la red de acceso (RAN) y la red de transporte y troncal, en ambos sentidos.

Si el receptor también es móvil, sólo el último tramo de la comunicación, desde la antena al receptor, se hace nuevamente por el aire, pero la mayor parte de la transmisión se realiza mediante fibra óptica. Es importante, por tanto, que hayan muchas antenas de telefonía móvil cercanas al emisor y al receptor para tener buena cobertura de la señal móvil, pero también que las antenas estén conectadas a la red de telecomunicaciones por fibra óptica para una transmisión masiva y rápida de la información.

España es uno de los países del mundo con mayor cobertura de fibra óptica, lo cual le permite tener conectadas una gran cantidad de antenas de gran capacidad cercanas a los usuarios, que serán imprescindibles para 5G, porque captarán y transmitirán una cantidad masiva de información. Esta elevada cobertura de fibra óptica hace que España disponga de una buena red de telecomunicaciones, tanto fijas como móviles, “que se ha revelado como un elemento vital en la pandemia”, como precisó Roberto Sánchez.



La red de telecomunicaciones española es de las que mejor se ha comportado durante los últimos meses, “lo que pone en valor las inversiones realizadas”. España ya era un país acostumbrado al uso de las telecomunicaciones, pero la pandemia ha demostrado que los servicios digitales estaban bien construidos y se ha podido sacar provecho de ello. “Hemos avanzado en dos semanas el equivalente a cinco años de experiencias piloto en servicios digitales”, aseguró el Secretario de Estado durante la presentación del último informe del Observatorio Nacional 5G.

El esfuerzo realizado para que la red de telecomunicaciones soportara el importante incremento del tráfico y mantuviera la cohesión social ha sido muy elevado. Al principio, destacó Roberto Sánchez, se realizó un pacto con los operadores para que incrementaran la capacidad de la red y se prestaran algunos servicios como el 061, gratuitos, aparte de extender algunos límites de descarga de datos. La pandemia también ha permitido que muchos usuarios descubrieran algunos servicios, como ver al familiar o interlocutor a través del móvil o la pantalla del ordenador, y familiarizarse de la noche a la mañana con otros, como el teletrabajo o el uso de la nube informática.



La red de telecomunicaciones española es de las que mejor se ha comportado durante la pandemia; se ha demostrado que los servicios digitales estaban bien construidos y se ha sacado provecho de ello



En el caso del despliegue del 5G, en España ha habido un parón relativo, “porque estamos dentro de los países que lideran su desarrollo”. Fuimos de los primeros, en julio de 2018, en adjudicar la banda de 3,5 GHz, que es la que se usará prioritariamente en toda Europa, y somos de los países europeos que más pruebas piloto hemos realizado, precisó el Secretario de Estado. En unos días, durante este mes de julio, se adjudicarán los ocho proyectos piloto que faltan, aseguró. Reconoció que ha habido un pequeño parón en el apagado de la TDT, que debía hacerse el pasado junio, y que se ha retrasado su liberación hasta el 31 de octubre por los problemas que pudieran tener los instaladores de antenas debido al Covid-19.

La subasta de la banda de 700 MHz se realizará a lo largo del primer trimestre de 2021, como ya anunció el Ministerio hace unas semanas. La banda de 3,5 GHz, como describe ampliamente el informe del Observatorio, es la que permite una óptima combinación entre cobertura, capacidad y velocidad de acceso de la telefonía móvil 5G. La banda de 700 MHz ofrece una gran penetración en el interior de los edificios y una mayor cobertura en comparación con la banda de 3,5 GHz pero, en contrapartida, se tiene menos velocidad.

La banda de 26 GHz de momento no será subastada en España y, según dijo Roberto Sánchez, es probable que una porción de ella se reserve inicialmente para redes privadas, como previsiblemente harán otros países europeos. A excepción de Alemania, que ya ha reservado 100 MHz de la banda de 3,5 GHz para usos privados de grandes compañías y consorcios en zonas muy delimitadas. La tabla siguiente del informe resume las características de cada una de la bandas de frecuencias para 5G.

El informe ahora presentado del Observatorio Nacional 5G trata sobre regulación del espectro, normalización técnica y despliegue de redes 5G. Tiene, además, un alcance internacional, por lo que cubre tanto España como el resto de Europa por un lado y por otro la situación de 5G en el resto de países, como Estados Unidos, China, Japón y Corea del Sur, que son los especialmente relevantes en la normalización técnica y despliegue de 5G. Este informe irá evolucionando, dijo Federico Ruíz. De hecho, se debía presentar con motivo del MWC de febrero, y se hace ahora actualizado.



“Lo mejor está por venir”, subrayó el Secretario de Estado de Telecomunicaciones, aunque matizó que “se tardan de cuatro a cinco años para que los usos interesantes de una tecnología como 5G despeguen”



Los operadores, añadió Federico Ruíz, “van a ser con 5G coprotagonistas” del desarrollo de la telefonía móvil y del despliegue de sus numerosas aplicaciones, porque tan importantes son la disponibilidad de las redes como de sus aplicaciones. Los sectores con mayor potencial son la Industria 4.0, la automoción, el audiovisual y la energía, aparte de la salud, que se ha revelado fundamental con la pandemia y que 5G puede contribuir por lo menos a mitigar sus efectos.

Con 5G, la industria podrá dar un gran salto adelante, tanto en conectividad como en flexibilidad, y también los sectores asociados, como la logística. En el entorno de fabricación, ya empieza a ser habitual tener un clon digital de un producto para hacer simulaciones de su comportamiento sin necesidad de tener un prototipo físico. “5G supone una enorme oportunidad tecnológica y es una gran oportunidad para España”, precisó Federico Ruíz.



De todas formas, como dijo el Secretario de Estado, “5G debe madurar”. Debemos aprovechar al máximo sus posibilidades, pero hay que ser conscientes que nos encontramos en el principio de su desarrollo tecnológico. Es preciso extender primero la cobertura en las zonas favorecidas. “Las pruebas piloto y los corredores 5G, como el corredor mediterráneo, están pensados precisamente para detectar las oportunidades de desarrollo que ofrece”, añadió.

5G puede contribuir a reducir la brecha digital. Al respecto, el Secretario de Estado precisó que no hay una sola brecha digital, sino tres: la primera es debida a la falta de conectividad en un territorio concreto; la segunda a que hay cierta conectividad pero muy pobre, a baja velocidad, y la tercera la provoca la falta de educación digital. Muchas veces el escaso desarrollo económico es debido a la carencia de la cobertura adecuada, lo que a su vez hace que la zona tenga poco atractivo para la industria. “Hay que cambiar este círculo vicioso”, aclaró.

“Lo mejor está por venir”, subrayó Roberto Sánchez, aunque matizó que “se tardan de cuatro a cinco años para que los usos interesantes de una tecnología como 5G despeguen”. De todas formas, aclaró, hay que poner el tema de la cobertura en España dentro del contexto europeo y mundial, donde nuestro país está claramente en posición de cabeza. En España, la cobertura territorial en fibra de alta velocidad, a 100 o más megabits por segundo, es del 50%, mientras que en Francia, uno de los países europeos mejor cubiertos, el porcentaje es del orden del 11,9%. En Alemania es aún mucho más baja, del 5,6%, añadió el Secretario de Estado.

En los últimos años ha habido en España un importante esfuerzo por conectar a los núcleos rurales de menos de cien habitantes por kilómetro cuadrado. En junio de 2018, el 54% de estos núcleos disponían de una conexión de 30 megabits por segundo y doce meses después se pasó al 86%. En alta velocidad, con fibra de 100 megabits por segundo, la mitad de la población estaba cubierta en junio del año pasado, cuando un año antes sólo era del 38%. Pese a ello, reconoció, más de un millón de habitantes no están cubiertos en España. “Es nuestra máxima prioridad extender la cobertura y aumentar la velocidad”. Está previsto, añadió, realizar una nueva convocatoria de 150 millones de euros para ampliar la cobertura en los núcleos rurales.

Los tres desafíos a los que nos enfrentamos en esta próxima revolución tecnológica que supone 5G son conseguir una gran ubicuidad de las redes y con alta capacidad; disponer de una importante computación en la nube en todos los sitios y tener un elevado ancho de banda en la red de telecomunicaciones para poder realizar analítica de datos. “Nos encontramos en un momento que debemos aprovechar”, sentenció.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

5G inicia una nueva fase con la aprobación definitiva del Release 16 por parte de 3GPP

3GPP, el grupo mundial que está desarrollando todos los estándares 5G, ha fijado este fin de semana la versión definitiva del Release 16 (R16), después de interminables reuniones que se han debido hacer online a causa de la pandemia y que han dificultado la toma de decisiones. Se completa así la esperada R16, tres meses después de la suspensión de toda reunión presencial. Con ella, se inicia la segunda fase de 5G con una serie completa de especificaciones 5G, que permitirá en unos meses la instalación de equipos y dispositivos de red que mejorarán y optimizarán algunas de las funciones ya presentes en la Release 15 e introducirán otras de nuevas. La R16 está considerada fundamental en el proceso de adopción de 5G, porque es la primera que contiene una descripción completa del sistema 5G y está destinada a ser entregada al IMT-2020. El proceso de fijación de estándares continuará con las Releases 17 y 18, con añadidos y mejoras adicionales, pero ahora ya se podrá trabajar con redes móviles 5G genuinas, con equipos definitivos, sin ninguna dependencia de las redes 4G aunque continuarán estando lógicamente relacionadas. Con la R16, 5G podrá tener el profundo impacto previsto en la industria de telefonía móvil en su conjunto y en distintos sectores verticales y especializados, tanto profesionales como de consumo.