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19/09/2019

Ericsson, ZTE y Huawei muestran antenas y redes 5G para interiores

Los espacios interiores ya tienen a su disposición células de tamaño reducido para recibir y enviar sin problemas la señal procedente de las redes 5G del exterior. Ericsson ha presentado un dispositivo que destaca por su tamaño reducido y simplicidad de instalación mientras que ZTE dispone de un router que sirve tanto para señales 5G como para la incipiente Wi-Fi 6. Huawei, por su parte, ha demostrado en una de las estaciones de ferrocarril más concurridas de China un sistema que permite recibir y enviar señales 5G en grandes recintos interiores y con elevado tráfico simultáneo de voz y datos.


Los edificios modernos tienen una envolvente construida con materiales altamente aislantes y cuentan con ventanas de cristal que, aparte de aislar de la temperatura y del ruido exterior, filtran los rayos ultravioleta. En términos de eficiencia energética y de confort, el uso de estos materiales es muy adecuado, pero hace más difícil la penetración de las señales de telefonía móvil.

Según un estudio de Ericsson, los consumidores y los usuarios de telefonía móvil en general se pasan el 90% de su tiempo en el interior de edificios y el 60% de los mismos están insatisfechos con la cobertura que tienen en el interior. Con 5G, la cobertura interior será muy inferior a la del exterior, porque muchas redes trabajarán en la banda media, entre 3,5 y 4,5 GHz, que penetra mucho menos que en la banda en torno a 700 MHz, ahora utilizada en 3G y 4G. En los despliegues iniciales de Estados Unidos con ondas milimétricas, la cobertura en el interior es prácticamente nula.

Esta escasa cobertura 5G en el interior de los edificios es lo que hace que las redes inalámbricas, especialmente Wi-Fi 6, tengan grandes expectativas de crecimiento en los próximos años para los hogares y los sistemas de telecomunicaciones empresariales. Pero también existe el recurso de poner microantenas en el interior de los edificios, especialmente en los sitios con gran afluencia de público. Ya existen diversos dispositivos para extender el uso de 5G en los interiores y es seguro que en los próximos años habrán muchos más y a coste relativamente reducido.



Una de estas microantenas 5G para interiores es el dispositivo de Ericsson llamado Radio Dot 5G, que se puede colocar en el techo y tiene la apariencia de un detector de humo tradicional. Es sencillo de instalar, porque funciona con un software que se conecta automáticamente a las señales 5G del exterior, y es actualizable, para que sirva cuando estén disponibles futuras versiones de las redes 5G. Funciona con una versión actualizada para 5G de la arquitectura Radio Dot System de Ericsson, disponible desde hace años y presente en varios mercados.

La arquitectura Radio Dot System acepta, para la versión 4G, una velocidad de transmisión por módulo de antena de hasta 800 megabits por segundo, mientras que el sistema ahora presentado por Ericsson alcanza hasta los dos gigabits por segundo con señales 5G de banda media. Recientemente, Ericsson y la operadora suiza Swisscom demostraron públicamente el pasado mes de julio que el dispositivo funciona con una comunicación real 5G entre el interior de dos edificios de distintas ciudades de Suiza.



ZTE ha introducido un router que permite manejar señales 5G y Wi-Fi 6 en el interior de grandes recintos



Radio Dot 5G utiliza la misma arquitectura para 4G y 5G y el sistema acepta hasta ocho células interiores, tiene una banda base común, es conectable por cable eléctrico o fibra óptica y se pueden conectar routers y gateways con los cables de red CAT 6A. La operadora Swisscom empezó a probar el sistema de Ericsson en enero de 2018 y desde entonces se ha ido mejorando. El pasado abril, Swisscom inició el despliegue comercial de la red 5G en 102 lugares de 54 ciudades de Suiza y espera a final de año tener cubierto del 90% del territorio suizo. Para quien quiera amplia cobertura 5G en sus interiores, Swisscom recomendará la instalación de Radio Dot 5G.

Router de ZTE 5G y Wi-Fi 6 en interiores

El fabricante chino de equipos de telecomunicaciones ZTE también ha introducido recientemente un router inalámbrico para la cobertura 5G en interiores. Se trata del router MC801, que soporta señales 5G y de la tecnología inalámbrica Wi-Fi 6. Según ZTE, permite dar servicio simultáneo a un máximo de 128 usuarios Wi-Fi para acceder a las redes 5G. El router posee, asimismo, un puerto de red Ethernet 10G, con velocidad de bajada de hasta 2,8 gigabits por segundo.

El router de ZTE se ha introducido en colaboración con el operador Du de los Emiratos Árabes Unidos y ya se puede instalar y utilizar en las zonas del país con cobertura 5G. Este router, asegura Xu Feng, vicepresidente de ZTE, forma parte de una amplia oferta de productos que la compañía china tendrá a disposición de los clientes que quieran utilizar las redes 5G en las zonas donde haya cobertura. Estos productos incluyen smartphones 5G, routers 5G para interior y exterior, routers para Wi-Fi 6 y redes 5G y módulos 5G Ethernet.



China Mobile ha demostrado la viabilidad de una red 5G en el interior de una concurrida estación de tren de Shanghai.



La operadora China Mobile también ha realizado recientemente una demostración en la estación de tren HongQiao de Shanghai del funcionamiento de una red 5G en su interior y de su viabilidad, con el empleo de un equipo de Huawei. La estación de tren de Hongqiao es de las que tiene mayor tráfico en Asia, con más de 60 millones de pasajeros anuales y hasta 330.000 personas la utilizan diariamente en periodos de intensa circulación.



El 5G Digital Indoor System de Huawei pasa actualmente por ser el único sistema comercial disponible específicamente para cobertura en interiores. En una demostración realzada por China Mobile y Huawei el pasado febrero, se alcanzó una velocidad punta de 1,2 gigabits por segundo. El sistema, asegura un portavoz de China Mobile, permitirá que las estaciones de tren puedan ofrecer servicios de conectividad móvil de muy alta velocidad.

El funcionamiento efectivo de este sistema de Huawei en la estación de Shanghai se considera muy importante para el despliegue comercial de la red 5G en China, previsto para el último trimestre de este año, y ofrece un fundamento sólido para la ciudad con la llamada “gigabanda dual”, con redes móviles y fijas que tengan velocidades superiores al gigabit por segundo. Estas redes, asegura Zhang Jianming, vicepresidente de la comisión de economía y tecnologías de la información de Shanghai, contribuirán a acelerar la transofmración digital de todos los sectores de la economía digital.


Análisis

Microsoft se hace más fuerte en el sector de las telecomunicaciones

La convergencia de las telecomunicaciones y la nube de información está provocando una reducción paulatina del negocio tradicional de las operadoras de telecomunicaciones, en beneficio de las grandes compañías de tecnologías de la información. La reciente compra por parte de Microsoft de las empresas Metaswitch y Affirmed evidencia tanto esta mayor convergencia como la virtualización de las redes, con un interés creciente de las llamadas Big Tech por el sector de las telecomunicaciones. Es una tendencia, por otro lado, nada nueva: ya hace tiempo que pasó con las llamadas de voz, sobre todo con las más rentables internacionales e interurbanas, que se hacen mucho más a través de Internet. Ahora, además, aumentan las alianzas de las operadoras con las empresas de tecnologías de la información para la gestión y despliegue de sus redes, con el riesgo de pérdida de control de su negocio que ello comporta.

Análisis

El despliegue efectivo de 5G en Europa continúa siendo muy incierto

La Unión Europea había previsto para fin de año que todos los países miembros hubieran subastado las licencias y puesto en marcha al menos una red comercial con tecnología 5G. Todo indica, sin embargo, que se está muy lejos de cumplir este objetivo, porque en abril se habían adjudicado poco más del 20% de las frecuencias disponibles. La intención del Reino Unido de prohibir totalmente la instalación de redes de Huawei, en contra del criterio expresado en enero de limitarlas al 35%, y las dudas del Gobierno francés sobre la postura a adoptar respecto al fabricante chino están lastrando la competitividad europea y la puesta en marcha de redes y soluciones en un tema tan estratégico como 5G. Únicamente Alemania sigue adelante con planes relativamente ambiciosos, apoyada por su operador principal, DT, y también por Vodafone y O2, filial de Telefónica, que también han instalado redes comerciales 5G en Alemania y en otros países europeos.

Análisis

EEUU prohíbe vender a Huawei chips que lleven sus diseños

Hace años que dura el conflicto comercial entre Estados Unidos y China, pero la disputa se ha agravado espectacularmente en las dos últimas semanas, debido a la orden emitida por la Administración Trump, mediante la cual se prohíbe vender semiconductores a Huawei y a su filial HiSilicon a cualquier compañía que utilice maquinaria, diseños y software estadounidense para fabricarlos, tenga o no su sede en Estados Unidos. Huawei ha reconocido que se siente muy perjudicada con la medida y que afectará de pleno a su negocio de equipos 5G, al tiempo que asegura que hará todo lo necesario para minimizarla. El apoyo implícito que Huawei tiene del Gobierno chino hace temer una respuesta contundente de Beijing, muy molesta también por los comentarios que ha hecho Washington este fin de semana respecto a las medidas policiales practicadas en Hong Kong y la fuerte presión que Estados Unidos está ejerciendo sobre Taiwan, y especialmente sobre TSMC, para que deje de vender chips a Huawei y a otras compañías chinas.

Análisis

La venta global de smartphones caerá al menos el 15% este año, de 1,4 a 1,2 millones de unidades

Las ventas de smartphones se han ido recuperando en las últimas semanas respecto al fatídico primer trimestre de este año, especialmente en China, pero parece inevitable un declive anual mayúsculo en unidades, del orden del 15%, según prevé la mayoría de consultoras. En Europa, el mercado de smartphones, medido en euros y no en unidades, podría caer aún más que el global, hasta el 26,8% en el conjunto de 2020, como indica el escenario más probable de la consultora IDC. La venta en unidades de los smartphones 5G podría crecer, sin embargo, de forma espectacular este año, ya que Qualcomm mantiene la previsión de que se despachen entre 175 y 225 millones de unidades frente a los escasos 21 millones de todo 2019. La introducción de nuevos chipset para smartphones 5G, con mayores prestaciones y más económicos, por parte de Qualcomm, MediaTek, Huawei y Samsung podría hacer multiplicar por cerca de diez su demanda en unidades en 2020. Pero no necesariamente la facturación, si bajan mucho los precios de venta unitarios.

Análisis

EEUU crea una coalición para impulsar más redes de enlace abiertas

Estados Unidos, con el apoyo de su Gobierno, acaba de crear una coalición para fomentar un mayor desarrollo y despliegue de redes de enlace abiertas (Open RAN). Bajo la denominación de Open RAN Policy Coalition, no queda clara la relación que tendrá con las otras dos asociaciones (O-RAN Alliance y TIP), que están firmemente establecidas desde hace años en la creación de especificaciones y el desarrollo de redes de enlace abiertas. La coalición está formada por multitud de compañías, fundamentalmente estadounidenses, pero con dos ausencias muy destacadas, Nokia y Ericsson, aparte obviamente de Huawei. Hay dudas de que las tareas de la coalición sigan estrictamente las normas y estándares internacionalmente aprobadas de 3GPP, lo que podría llevar a una fragmentación de 5G y generaciones posteriores.

Análisis

Telefónica agita el móvil y cable británicos con la fusión de Virgin Media

El acuerdo de fusión a partes iguales alcanzado la semana pasada entre O2, la filial británica de telefonía móvil de Telefónica, con el operador de red de cable Virgin Media y el operador móvil virtual Virgin Mobile, ambas filiales de la estadounidense Liberty Global, promete alterar sustancialmente el statu quo actual de las comunicaciones móviles y de banda ancha del Reino Unido. Se calcula que la operación se podrá hacer dentro de un año, sin grandes obstáculos regulatorios o legislativos. Se prevé que creará un efecto dominó sobre los negocios de Vodafone, Three, Sky y Talk Talk, los otros operadores de cable, telefonía móvil y televisión de pago que compiten en el Reino Unido, y ponga más presión al operador dominante de banda ancha British Telecom (BT) y a su filial de telefonía móvil EE.