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24/09/2019

Aumenta la velocidad de descarga con redes 5G en el último trimestre, especialmente en las frecuencias medias

Los usuarios con teléfono y conexión 5G están experimentando en la actualidad una velocidad de descarga de datos significativamente mayor que la que tenían hace tan solo dos meses, sobre todo en la banda de frecuencias medias, de 3,4 a 3,8 GHz, según los registros efectuados por la consultora Opensignal. En muchos de los países y zonas que cuentan con cobertura 5G se logra una velocidad máxima de descarga de datos superior a 1 gigabit por segundo, si bien el número de usuarios continúa siendo muy reducido. La excepción es Corea del Sur, donde se han superado los dos millones y medio de usuarios desde que se iniciaron los servicios 5G el 3 de abril.


La velocidad máxima de descarga de datos que se puede conseguir con una red y un smartphone 5G está próxima al gigabit por segundo en muchos de los países que han implantado el servicio comercial y ha aumentado de forma importante en los dos últimos meses conforme las operadoras han ido solucionando los problemas iniciales y optimizando los sistemas de conexión.

En estos momentos, los usuarios de las zonas de Estados Unidos, Australia, Suiza y Corea del Sur que tienen cobertura 5G pueden descargar datos a una velocidad máxima que supera bastante el gigabit por segundo, según ha comprobado Opensignal en las medidas efectuadas el pasado 1 de septiembre. También en los Emiratos Árabes Unidos (UAE), Finlandia y Kuwait se consigue una velocidad máxima cercana al gigabit por segundo. La diferencia de velocidad es muy notable en los casos de Australia y los Emiratos Árabes Unidos, superior al 30% entre el pasado 8 de julio y el 1 septiembre, cuando la consultora realizó las medidas.

Las zonas de Estados Unidos que cuentan con cobertura 5G es donde se consiguen mayores velocidades máximas de descarga, de hasta 1.815 megabits por segundo. Esto se debe a que las operadoras de Estados Unidos que prestan servicio 5G utilizan ondas milimétricas. Estas ondas funcionan a frecuencias muy elevadas y su característica es que la velocidad que se consigue es mayor que con las denominadas frecuencias medias, entre 3,4 y 3,8 GHz, utilizadas por ahora en el resto de países que tienen servicios comerciales 5G. La contrapartida de las ondas milimétricas es que su alcance y su grado de penetración es bastante inferior y por tanto su cobertura.



Entre primeros de septiembre y primeros de julio, las dos fechas en que Opensignal realizó las medidas, no se obtuvo ninguna mejora significativa de la velocidad máxima de descarga en Estados Unidos, probablemente porque ya era muy elevada, del orden de 1,8 gigabits por segundo. En cambio, en el resto de países con servicios comerciales 5G se ha conseguido mejorar sustancialmente la velocidad máxima de descarga.

En concreto, ha sido en Australia donde se ha producido el mayor incremento, ya que se ha pasado de los 792 megabits por segundo registrados el 2 de julio a 1.292 megabits por segundo el 2 de septiembre, lo que ha hecho que se colocara como segundo país con la velocidad máxima de servicios 5G. Los usuarios de Suiza y Corea del Sur consiguen una velocidad máxima similar a la de Australia, de 1.240 y 1.138 megabits por segundo, con la diferencia de que en los dos últimos meses la velocidad no ha mejorado de manera relevante. En cambio, en los Emiratos Árabes Unidos se ha pasado de 665 a 961 megabits por segundo.



Australia es el segundo país con mayor velocidad de descarga 5G tras EEUU



En Finlandia y Kuwait, dos países donde se han iniciado los servicios comerciales 5G en el último trimestre, se ha conseguido de entrada una velocidad máxima muy elevada, de 933 y 890 megabits por segundo, muy superior a la de los países europeos que cuentan con servicios comerciales 5G, donde como máximo, como el caso de Italia, se alcanzan los 750 megabits por segundo.

Baja velocidad relativa en España y Reino Unido

Los casos más llamativos son los de España y el Reino Unido, donde los servicios comerciales 5G iniciados por Vodafone ocupan el último lugar y apenas han mejorado de velocidad máxima en los dos últimos meses analizados por Opensignal. En el Reino Unido se ha pasado de 569 a 599 megabits por segundo en el periodo analizado y en España se ha aumentado de 602 a 666 megabits por segundo.

En Alemania y Rumanía, dos países donde se han iniciado muy recientemente los servicios comerciales 5G, la velocidad máxima conseguida es superior a la de España y el Reino Unido, de 742 y 712 megabits por segundo respectivamente. En Italia, donde los servicios 5G ya llevan más meses en funcionamiento, como ocurre en España y el Reino Unido, la velocidad es un poco superior y ha crecido más, de 657 a 752 megabits por segundo.



Las operadoras no facilitan datos sobre el número de usuarios de 5G, salvo Corea del Sur que ha alcanzado los tres millones en sólo cinco meses



En todos los casos, se trata de la versión preliminar 5G, con una conexión a la red troncal 4G a través del modo “non-standalone” (NSA). Cuando a mediados del año que viene esté aprobada y en funcionamiento el modo “standalone”, con interconexión de redes 5G completas, la velocidad empezará a ser muy superior a las ahora registradas y a las que se obtienen en estos momentos con las redes 4G.

Si en términos de velocidad de conexión se ha conseguido una apreciable mejora en muchos casos, no ocurre lo mismo en cuanto al número de usuarios. En los casi seis meses transcurridos desde el inicio de servicios comerciales 5G en numerosas zonas de Europa, Estados Unidos, Asia y Oriente Medio, las operadoras no han dado ninguna indicación del número de usuarios que han conseguido, aunque se presume que es muy bajo. La escasa cobertura en muchos casos (excepto Suiza y Corea del Sur) y la limitada disponibilidad de modelos y fabricantes de smartphones 5G, todos a precio muy elevado, justifica la baja adopción de 5G, pese a que el precio del servicio 5G no es muy superior al del 4G.



La notable excepción es Corea del Sur. Entre los tres operadores han conseguido superar los tres millones de usuarios a primeros de septiembre, según ha indicado en Kuala Lumpur el Ministerio coreano de Ciencia y TIC, pese a que los servicios 5G empezaron a comercializarse a principios del pasado mes de abril. SK Telecom, el operador de Corea del Sur con mayor cuota, informó que el 21 de agosto había superado el millón y usuarios y KT Telecom, el segundo operador en número de usuarios, superó el millón de usuarios el pasado 21 de septiembre. El tercer operador, LG Uplus, aseguró que tenía 540.000 usuarios 5G a finales de agosto. SK Telecom ha pronosticado que superará los dos millones de usuarios a finales de año, con lo que solo Corea del Sur puede tener fácilmente cinco millones de usuarios a finales de este año.

Número de usuarios al margen, el despegue de los servicios comerciales 5G es mucho mayor del previsto a finales del año pasado y es también muy superior al que en su día se realizó con las redes 4G. El detonador principal de los servicios 5G para consumidores se presume que será China, cuando este otoño se pongan en marcha redes comerciales 5G en el país y con una intensa promoción. También se espera que con los servicios 5G en China se abarate el precio de los smartphones 5G y aumente la variedad de modelos, sobre todo para finales de año.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/