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19/03/2020

5G supondrá el 78% de la inversión hasta 2025, aunque la mayoría de conexiones será 4G

Los operadores móviles prevén invertir en infraestructura de sus redes un total de 1,1 billones de dólares durante el periodo 2020-2025 y el 78% de esta inversión se destinará a redes 5G, aunque en 2025 solo representarán el 20% del total de conexiones. La tecnología dominante hasta 2025 será 4G, con una cuota prácticamente estable del 56% del total de conexiones en el próximo quinquenio, según el cálculo realizado por GSMA en su informe Mobile Economy 2020. Los operadores deberán enfrentarse a un periodo de muy débil crecimiento, porque la facturación global prevista pasará de 1,03 billones en 2019 a 1,14 billones de dólares en 2025. Queda atrás la gloriosa década pasada, con el explosivo crecimiento del uso de los smartphones y del despliegue y uso de las redes 4G. Es de prever, no obstante, que la segunda mitad de esta década sea más provechosa para consumidores, empresas y operadores, cuando fructifiquen las inversiones y aplicaciones realizadas en 5G en esta primera mitad de la década.


Las macrocifras contenidas en el informe Mobile Economy 2020 de la GSMA, https://www.gsma.com/mobileeconomy/ presentado la semana pasada aunque debía hacerse en el marco del MWC, dejan claro que el periodo de fuerte crecimiento en cuanto a suscriptores móviles y venta y uso de smartphones tuvo lugar durante la década pasada, coincidiendo con el rápido despliegue de las redes 4G, que han conseguido un nivel de cobertura y rapidez en la carga y descarga de datos que satisface a la mayoría de los usuarios particulares de todo el mundo.

La primera mitad de la década actual se caracterizará por un crecimiento mucho más moderado del número de suscriptores y usuarios de Internet móvil, aunque el tráfico de datos móviles continuará aumentando a gran ritmo, debido a las descargas de vídeo. Habrá segmentos de fuerte crecimiento, como las conexiones IoT, que se duplicarán y pasarán de 12.000 millones a 24.600 millones entre 2019 y 2025, pero los ingresos de los operadores seguirán ralentizándose: pasarán de 1,03 billones de dólares en 2019 a 1,14 billones en 2025, con un incremento anual cercano al 1%, sostiene GSMA.

Pese a este reducido incremento de la facturación, se prevé que los operadores inviertan fuertemente en el desarrollo y despliegue de su infraestructura. Según calcula la asociación GSMA, que reúne a la gran mayoría de los operadores, la inversión total de los operadores será de 1,1 billones de dólares entre 2020 y 2025 y la gran mayoría de estos recursos, el 78%, se destinará al desarrollo de redes 5G.



En realidad, el grueso de esta inversión se destinará a la modernización completa de toda la infraestructura de red y estará totalmente preparada para funcionar con 5G. Aunque está previsto que en los próximos años se utilizarán poco las redes de enlace de las señales 5G, sobre todo en Europa, todo el núcleo de la red, incluyendo las redes de transporte y troncales, así como el proceso y análisis de la señal, será crecientemente virtualizado, con centros de datos centralizados y situados en la nube y soportados por centros de datos alojados en la periferia (Edge Computing) y también virtualizados y alojados en la nube.

La infraestructura de red 5G ofrece muchas más posibilidades de gestión y calidad de servicio y permite ofrecer servicios innovadores como redes por capas (slicing) y espectro compartido, aparte de que su funcionamiento es más económico y puede soportar señales 5G como 4G o 3G. De lo que se trata, pues, es de construir una infraestructura de red compatible con 5G y virtualizada, con el máximo de recursos alojados en la nube, para poderlos trasladar de un sitio para otro fácilmente según la demanda.



El grueso de la inversión de los operadores se destinará a la modernización completa de toda la infraestructura de red y estará totalmente preparada para funcionar con 5G



Hacerlo no es sencillo, especialmente en una época de débil crecimiento de los ingresos y cuando los consumidores, sobre todo los europeos están razonablemente satisfechos con el servicio móvil 4G y no ven necesidad de pasarse a 5G a corto y medio plazo si les supone un coste adicional en el terminal y la cuota. “Los operadores están buscando de modo creciente vías para aumentar la facturación y reducir costes en un entorno de bajo crecimiento”, dice el informe de la GSMA. Por ello, los operadores necesitan evolucionar sus redes, utilizando innovaciones como redes de enlace virtuales, Edge Computing y automatización de la red, para responder a las demandas de la era 5G”, así como diversificar sus fuentes de ingresos, añade.

Las empresas, por su parte, reconocen que 5G aporta beneficios en cuanto velocidad aunque otras mejoras, como las redes por capas, Edge Computing y servicios de muy baja latencia, no acaban de apreciar sus ventajas y consideran que 4G “ya es suficientemente bueno”, dice el informe. Los beneficios clave de 5G, por otro lado, no se verán hasta que las redes Stand Alone (5G SA) estén totalmente instaladas, reconoce, lo que puede llevar años. Por si fuera poco, el entorno tan competitivo, con empresas como Amazon Web Services, Microsoft Azure y Google platean un reto añadido a los operadores.

En el otro extremo de usuarios, los consumidores, su entusiasmo por 5G es muy reducido. Sólo los consumidores de Corea del Sur, China y Oriente Medio son proclives a utilizar 5G, “mientras que en Estados Unidos, Europa y Japón parecen satisfechos con 4G por el momento”. 5G está en su infancia, precisa el informe, y “cuando se desplieguen más casos de uso, más consumidores apreciarán los beneficios de 5G”.



En 2019, los servicios y tecnologías móviles generaron 4,1 billones de dólares, el 4,7% del PIB mundial y en 2024, calcula GSMA, se alcanzarán 5 billones de dólares, el 4,9% del PIB mundial.



Como indica el gráfico superior, 4G fue la tecnología móvil dominante el año pasado, con cerca de 4.000 millones de conexiones y el 52% del total, superando por primera vez a la suma de 2G y 3G. Durante los próximos años, las conexiones 4G continuarán creciendo, situándose justo por debajo del 60% en los próximos cinco años. Mientras, 2G y 3G bajarán paulatinamente, a expensas del crecimiento constante de 5G. En 2025, calcula GSMA, 4G representará el 56% del total de conexiones, 5G el 20%, 3G el 18% y 2G el 5%, con la virtual desaparición de esta última tecnología. En estos datos no se contabilizan las conexiones IoT, “aunque IoT será una parte integral de 5G”.

A finales de 2019, 5.200 millones de personas estaban suscritas a servicios de telefonía móvil, el 67% de la población total. Será difícil, por tanto, añadir nuevos suscriptores en los próximos años, especialmente en los países desarrollados, aunque se calcula que habrá alrededor de 600 millones de nuevos usuarios en 2025, sobre todo en India, China, Pakistán y Nigeria, hasta que los móviles lleguen al 70% de la población global de entonces.



La tecnología móvil continuará contribuyendo de forma significativa a la economía global. En 2019, los servicios y tecnologías móviles generaron un valor añadido de 4,1 billones de dólares, el 4,7% del PIB mundial. En 2024, calcula GSMA, se alcanzarán los 5 billones de dólares, que representará el 4,9% del PIB mundial. Las tecnologías 5G se espera que contribuyan con 2,2 billones de dólares a la economía global entre 2024 y 2034. Sectores clave como el manufacturero en China y profesionales y financieros en Norteamérica y Oriente Medio serán los que más contribuirán, detalla el informe.

La tecnología móvil, además alcanzará a más capas de la población. Se calcula que en 2025 un total de 1.200 millones de usuarios adicionales utilizarán Internet móvil por primera vez, lo que hará que hayan alrededor de 5.000 millones de suscriptores de Internet móvil por entonces, al 60% de la población mundial.

Para que la rueda siga girando de modo virtuoso y se acelere el desarrollo de la economía digital, el informe considera que los Gobiernos y las autoridades regulatorias deben participar de forma activa y facilitar el despliegue y expansión de las redes móviles, así como estimular el uso de tecnologías avanzadas.

Un tema particularmente delicado es la pérdida de confianza que tuvo lugar el año pasado con los servicios digitales por parte de los consumidores. “Para que las leyes de privacidad de datos tengan éxito y ofrezcan una protección efectiva a los individuos y libertad de funcionamiento a las organizaciones, se debe innovar y conseguir el modo de que tenga sentido para los negocios y dé retorno positivo a la sociedad”, dice el informe de la GSMA.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/