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07/08/2019

35 operadores de 20 países han iniciado el despliegue comercial de redes 5G

Un total de 35 operadores de 20 países han iniciado el despliegue comercial de redes 5G hasta mediados de julio, según constata la Global Mobile Suppliers Association (GSA). El cómputo se ha realizado de las redes 5G que son conformes a las especificaciones de la 3GPP y cuyos servicios pueden ser contratados por los usuarios interesados, aunque en algunos casos son muy limitados.


La carrera por encender redes 5G se inició a principios de abril, con operadores de Corea del Sur y Estados Unidos, y a lo largo del segundo trimestre y estas primeras semanas de julio se han sucedido los anuncios de forma acelerada, que se espera que sea mucho más elevada este otoño, especialmente con el previsto inicio de servicios comerciales 5G en China.

Si se contabilizaran las redes 5G que están en estos momentos desplegadas en fase de prueba y conformes a las especificaciones 3GPP, el número de operadores ascendería a 54, procedentes de 31 países. GSA ha identificado a 293 operadores de 98 países que están invirtiendo activamente en redes 5G, bien sea a través de demostraciones, pruebas, compra de licencias para tener servicios 5G o de servicios comerciales o disponibles propiamente dichos. Según la Asociación GSA en su informe publicado el pasado 17 de julio, se han realizado en todo el mundo cerca de 600 demostraciones o pruebas por separado.

Los países más activos en el despliegue de redes 5G comerciales hasta finales de julio son Estados Unidos, con cuatro operadores, y Corea del Sur, con tres operadores. Suiza también ha sido uno de los países más activos a principios del segundo trimestre con el despliegue de amplias redes 5G en su territorio por parte de Swisscom y Sunrise. Otro país muy activo es Australia, con los operadores Optus y Telstra, y diversos países de Oriente Medio, especialmente Kuwait con Ooredoo, Viva y Zain; los Emiratos Árabes Unidos con Du y Etisalat; Arabia Saudí con STC; Qatar con Vodafone y Ooredoo y Bahrain con Batelco y Viva.



En la Unión Europea, el proceso de adjudicación de licencias mediante subasta ha retrasado su inicio. Aún así, Italia, que completó la subasta a finales del año pasado, ya cuenta con servicios comerciales en varias ciudades a través de los operadores TIM y Vodafone y mes a mes se va aumentando la cobertura. También en el Reino Unido hay cobertura en algunas ciudades por medio de EE y Vodafone, lo mismo que España con este último operador.



EEUU, Corea del Sur y Suiza, los países más activos en despliegues de 5G.



En el norte de Europa, Estonia y Finlandia han iniciado servicios comerciales 5G, ambos a través de Elisa, y en el este de Europa está Rumanía, con dos operadores que prestan servicio 5G comercial, Vodafone y Digi Mobil. El Principado de Mónaco ha iniciado hace unos días su servicio y cubierto todo el país por medio de su operador nacional Monaco Telecom. El dilatado proceso de subasta que tuvo lugar en Alemania ha hecho que, de momento, solo DT haya iniciado el servicio comercial y hace muy pocos días, aunque los otros tres operadores que consiguieron licencia se espera que lo hagan en breve. Los otros países del mundo que cuentan formalmente con servicio comercial 5G son Lesoto, con Vodacom; Filipinas, con Globe; y Uruguay, con Antel.

Esta lista de 35 operadores que disponen de redes comerciales 5G, según GSA, no hace distinción de su grado de cobertura ni de la extensión de sus redes ni tampoco de la velocidad o latencia conseguida. En la gran mayoría de casos, a excepción quizás de Corea del Sur o de Suiza, la cobertura se limitada a partes del centro de algunas ciudades y el despliegue se está realizando de forma gradual. Será a finales de año, probablemente, cuando se tendrá una radiografía más precisa del grado de cobertura y del número y nivel de satisfacción de los usuarios pioneros en estos servicios que apenas se han iniciado hace tres meses y van ampliándose semana a semana. Cuando los tres operadores nacionales de China inicien su servicio, previsiblemente en septiembre y con una amplia red, y después Japón y Alemania, también se tendrá un panorama más preciso y mucho más amplio.



90 dispositivos 5G anunciados, pero menos de dos docenas ya disponibles. En 2020 aumentará la cifra y bajará el precio.



La gran mayoría de las redes 5G hasta ahora puestas en marcha funcionan con dos bandas de frecuencia: 124 operadores trabajan en las bandas medias, entre 3,3 y 4,2 GHz, y 106 en las bandas de muy alta frecuencia, entre 24,25 y 29,5 GHz. Se han anunciado hasta el momento 90 tipos de dispositivos 5G, entre módulos, hotspots, routers, adaptadores, centralitas y smartphones, aunque no llegan a las dos docenas los dispositivos 5G disponibles comercialmente. GSA ha contabilizado, de todas maneras, que ya existen al menos nueve smartphones que se pueden adquirir. También será en los primeros meses de 2020 cuando su número aumentará decisivamente, a la par que bajará ostensiblemente su precio, según las últimas manifestaciones de diferentes fabricantes.



En términos de velocidad máxima de transmisión, la gran mayoría de redes comerciales consiguen superar un gigabit por segundo, aunque prácticamente la mitad se mueven entre una velocidad máxima de entre uno y cinco gigabits por segundo y solo una red ha conseguido superar los 100 gigabits por segundo. En cuanto a latencia o rapidez de respuesta, se ha conseguido reducir considerablemente respecto a las redes 4G. Diez redes han conseguido estar por debajo de un milisegundo y 28 redes por debajo de dos milisegundos, aunque la propia GSA reconoce que estos resultados no son directamente comparables debido al elevado número de variables afectadas.

Todas las redes NR (New Release) son capaces de funcionar con las redes LTE existentes y emplean el modo Non-Stand Alone (NSA) acordado en diciembre de 2017. El Release 15 en modo 5G NR fue acordado en junio de 2018 y el último añadido del Release 15 que cubría la migración de arquitecturas LTE a 5G fue aprobado el pasado mes de marzo. El Release 16, que cuenta con considerables mejoras en cuanto a posicionamiento, menor consumo de energía y el uso de múltiples entradas y salidas (MIMO) se espera que esté totalmente aprobado el próximo marzo, que dará paso al Release 17, cuyos trabajos de elaboración ya se han iniciado. Los próximos meses, por tanto, serán decisivos para visualizar este progresivo y acelerado avance de las redes 5G y la acogida por parte de sus potenciales usuarios.


Análisis

Varios operadores se preparan para ofrecer servicios SA 5G a partir de otoño

Distintos operadores están trabajando con sus proveedores de equipos de telecomunicaciones para ultimar las pruebas piloto y ofrecer servicios comerciales 5G Stand Alone (SA 5G) antes de fin de año. En estos momentos, todos los servicios 5G funcionan con el modo Non Stand Alone (NSA 5G NR); es decir, las redes de enlace funcionan con 5G pero las redes de transporte y troncales trabajan con sistemas de señalización 4G LTE, con lo que sólo se puede aprovechar una mínima parte de las ventajas de 5G. A partir del año que viene, conforme se desplieguen redes totalmente SA 5G en más sitios, serán posibles servicios tan prometedores como la baja latencia real (inferior al milisegundo), los servicios personalizados (network slicing), la computación en el borde (Edge Computing), las fábricas inteligentes y la integración plena de las tecnologías de la información y las redes de telecomunicaciones a través de los servicios alojados en la nube, entre otros.

Análisis

Presentada España Digital 2025, una agenda para impulsar la transformación digital

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, presentó el pasado jueves la Agenda Digital actualizada, que llevará el nombre de España Digital 2025. Incluye cerca de 50 medidas agrupadas en diez ejes estratégicos con los que, en los próximos cinco años, se pretende impulsar el proceso de transformación digital de España, de forma alineada con la estrategia digital de la Unión Europea. Gracias a la colaboración público-privada y con la participación de más de 25 agentes económicos, empresariales y sociales, España Digital 2025 contempla la puesta en marcha durante 2020-2022 de una serie de reformas estructurales, que prevén movilizar en torno a 20.000 millones de euros de inversión pública y unos 50.000 millones de inversión privada. Uno de los puntos destacados de España Digital 2025 es reforzar la capacidad española en ciberseguridad, con la previsión de tener 20.000 especialistas en 2025. Precisamente, al día siguiente, la Comisión Europea presentó la versión actualizada del informe sobre Ciberseguridad 5G del pasado enero, en el que no se hace ninguna mención a China ni a Huawei, aunque 14 Estados miembros evalúan que “su nivel de exposición a suministradores de alto riesgo potencial es medio o elevado”, otros tres que es bajo y los ocho restantes no proporcionan ninguna información al respecto. Una conclusión clara es que hay que reforzar los mecanismos de protección para asegurar que no hay fugas de información en la cadena de valor 5G y en vistas a la importante reunión plenaria de octubre de 2020.

Análisis

Nokia y Samsung anuncian redes de enlace más abiertas, lo que daría mayor flexibilidad a los operadores

Nokia y Samsung han anunciado, con pocos días de diferencia, la próxima disponibilidad de redes de enlace (RAN) virtualizadas y basadas en la nube, con interfaces abiertos pero equipos propietarios. Esto permitiría, si todo funciona como prevén estas compañías, que los operadores tengan mayor flexibilidad y más fabricantes y soluciones alternativas a la hora de construir sus infraestructuras de red, aunque con limitaciones. Por su parte, los principales operadores, como Telefónica, Deutsche Telekom, Vodafone y Orange, están realizando diversas pruebas piloto de redes de enlace abiertas basadas en Open RAN y fabricadas por compañías mayoritariamente estadounidenses, como Alliostar, Parallel Wireless o Mavenir, con resultados esperanzadores a medio plazo. La cuestión que se plantea es qué se entiende por “sistemas abiertos”, porque al final cualquier red de enlace debe cumplir con las especificaciones comunes 4G y 5G aprobadas por 3GPP, la mayor parte de las cuales están protegidas por patentes, que principalmente son de Huawei, Ericsson o Nokia.

Análisis

Las miniantenas se podrán instalar sin autorización previa en la UE, para facilitar la cobertura 5G en interiores

La Comisión Europea ha aprobado un reglamento que permite instalar miniantenas (small cells) en espacios interiores sin necesidad de autorización previa; bastará con que se informe a la autoridad correspondiente y que su volumen no exceda de los 30 litros en el caso de que sea visible y cumpla con los estrictos límites de radiación electromagnética establecidos en la UE. Con ello, Bruselas confía en promover la cobertura 5G en espacios interiores en los próximos años, a base de que se instalen repetidores de la señal, porque es consciente de que los usuarios utilizan el teléfono móvil mayoritariamente en espacios interiores, sean oficinas, centros comerciales o estaciones de metro o ferrocarril, y la señal 5G queda muy debilitada, cuando no nula, en el interior de edificios, aunque haya plena cobertura en el exterior.

Análisis

La decisión británica de prohibir los equipos de Huawei reabre el debate de las redes 5G seguras

El Gobierno británico ha prohibido a los operadores de su país que compren a Huawei cualquier tipo de equipo 5G a partir del próximo 1 de enero y que a finales de 2027 no quede en sus redes de telecomunicaciones ningún rastro de sus productos. De momento, los equipos de Huawei 4G y 3G instalados podrán continuar funcionando y ser mantenidos, pero queda en el aire lo que vaya a suceder con la infraestructura de fibra óptica del país, en gran parte instalada por Huawei, porque el Gobierno lo está “reevaluando”. De momento, Oliver Dowden, Secretario de Estado de Cultura, Medios y Deporte, reconoció ante el Parlamento británico que se espera que la decisión suponga “un retraso de entre dos y tres años en el despliegue de 5G” y que la factura total del reemplazo supere los 2.000 millones de libras. Dowden puso especial énfasis en desvincular la decisión de cualquier política interna realizada por China y aseguró que la seguridad de la red británica había sido reconsiderada por el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC) en base al “severo impacto de las posibilidades de Huawei de suministrar equipos al Reino Unido”, en referencia a la prohibición estadounidense de que se venda cualquier chip a Huawei fabricado con equipos y patentes de compañías de Estados Unidos. El cambio de posición respecto a lo aprobado en enero por el Gobierno británico ha sido ampliamente interpretado como un intento de complacer a Estados Unidos, que quería incluso una prohibición total mucho antes de finales de 2027. Queda por ver cuál será la alternativa para tener la infraestructura totalmente fiable y segura que quiere el Gobierno.

Análisis

España, muy bien situada para aprovechar las capacidades de 5G

España es el país europeo que más fibra óptica ha desplegado en su territorio, con lo que está muy bien situada para aprovechar las capacidades que ofrecerá 5G en los próximos años, como argumentó Roberto Sánchez, Secretario de Estado de Telecomunicaciones e Infraestructuras Digitales, en la presentación online del último informe del Observatorio Nacional 5G, sobre estandarización y despliegue de 5G, que tuvo lugar el viernes pasado. “Tenemos una de las mejores redes de telecomunicaciones del mundo y estamos en un gran momento para aprovechar esta capacidad y la gran oportunidad que 5G ofrecerá a España en los próximos años”, aseguró Roberto Sánchez. Por su parte, Federico Ruíz, responsable del Observatorio Nacional 5G (ON5G), destacó “la enorme oportunidad económica que permite 5G, una tecnología que ya está aquí”. También recalcó que importa la cobertura, pero no se debe olvidar al humilde teléfono y las grandes posibilidades que ofrece, acrecentadas con la continua evolución tecnológica. El último informe de ON5G está ya disponible en su webhttps://on5g.es/wp-content/uploads/2020/06/ON5G_Informe-de-estandarizaci%C3%B3n-y-despliegue-de-5G-1.pdf.
También en https://on5g.es/informes/ y https://on5g.es/informes/regulacion/